Finanzas

Pagos móviles: La billetera del futuro

Las soluciones para cobros digitales en dispositivos móviles están mejorando la experiencia de compra del cliente.
Pagos móviles: La billetera del futuro
Crédito: Depositphotos.com
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Pay Anywhere, una empresa estadounidense de soluciones de pago, lanzó el primer lector de tarjetas de crédito y débito adaptable a dispositivos móviles en 2011. Su fundador, Marc Gardner, aseguró pocos meses después –durante una entrevista con PC World–, que el dispositivo cambiaría para siempre los sistemas de pago con tarjeta para negocios pequeños.

Con esta premisa en mente, Pablo González y Antonio Flores, fundadores de Sr. Pago, desarrollaron una cadena de cobro que integra la transferencia de dinero desde una página Web, el pago con smartphones o tablets y una billetera electrónica para cualquier teléfono inteligente con plataforma Apple o Android.

“Es una solución integral de pagos digitales a través de Internet y dispositivos móviles, que centralizan los procesos de comunicación entre compra, inventario, tienda en línea y tienda en una Fan Page de Facebook, con una aplicación que hace sencilla, segura y simple la navegación”, detalla Antonio.

La ventaja adicional que ofrece este sistema es que no implica costos tan elevados como los de una terminal punto de venta. El dispositivo cuesta $650 y la aplicación para operarlo ya viene incluida en el paquete; no hay cuentas mínimas, tampoco se requiere papel, y la comisión es de 3.99% por transacción.

“Está pensado para ofrecer una experiencia de compra más ágil in situ a las grandes empresas que desean acelerar el pago, pero también para bancarizar a un sector de la población económicamente activa que no tiene facilidades para acceder al cobro con tarjetas”, asegura Pablo. Ese público está integrado por profesionistas independientes y comerciantes pequeños, que pocas veces cuentan con los requisitos y el historial crediticio que normalmente exige un banco.

Para evaluar la capacidad de pago y los antecedentes de sus potenciales clientes, Sr. Pago ha desarrollado una metodología que se apoya en las redes sociales. “Hoy la gente comparte toda su información en Internet, pues quien nada debe nada teme y nada oculta”, dice Pablo. “En consecuencia, nuestros usuarios deben contar con una cuenta de Facebook, verse creíbles y contar con un grupo razonable de amigos que pudieran dar la cara por ellos. Esto, al final, nos permite saber a quién estamos integrando a nuestra red”, agrega.

Mercado portátil

La penetración de telecomunicaciones móviles en el país es de 85.6%, con 101.3 millones de líneas, según datos de la consultora The Competitive Intelligence Unit (The CIU), mientras que apenas 39.4 millones de mexicanos utiliza algún producto financiero, de acuerdo a cifras del Inegi. “Esto implica que los servicios de banca móvil tienen el potencial de bancarizar a más de 61.9 millones de mexicanos”, analiza Ernesto Piedras, economista y director general de la firma de inteligencia.

La tendencia del pago móvil detonó en 2012. En Centro y Sudamérica, GSC International introdujo tPago, empresa regional especializada en gestión de sistemas de pagos móviles. PayPal Here fue lanzado a mediados del año pasado para Norteamérica, mientras que PagoFácil, compañía mexicana de comercio electrónico especializada en pagos electrónicos, presentó Caja Móvil. Clip, un emprendimiento reciente que ya forma parte de 500 Startups, incluso logró sumar inversionistas a su proyecto de pago con tarjeta desde dispositivos móviles.

Javier Rincón Perezsandi, director general de PagoFácil, cree que aún existen barreras para la adopción de pagos en dispositivos móviles en México. “El asunto de lidiar con posibles fraudes o contracargos es un problema, pues por disposición oficial, uno tendría que hacerse responsable de esos montos si el dispositivo para cobrar sólo admite banda magnética”, explica. “Por eso hay que contar con el respaldo de un banco, que tiene experiencia en este ámbito”, detalla.

Para Pablo y Antonio, el reto se encuentra en que la banca mexicana confíe en desarrollos locales. Santander, por ejemplo, lanzó en junio pasado iZettle, una alternativa para pagos desde dispositivos móviles de origen sueco. Banamex ofrece iAcepta, y Banorte PagoMóvil.

“Si emplearan la tecnología desarrollada en el país, sería mucho más fácil adaptar sus necesidades a las de sus clientes”, añade Pablo. “La diferencia entre trabajar con desarrolladores extranjeros y startups nacionales radica en la flexibilidad que tenemos en Sr. Pago, donde nos enfocamos exclusivamente a pagos digitales”, sentencia el emprendedor.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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