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La revolución de las guarderías

Con altos estándares de seguridad y un programa pedagógico profesional, Advenio está cambiando el cuidado infantil con daycares corporativos.
La revolución de las guarderías
Crédito: Depositphotos.com
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La casilla de Excel que sumaba la inversión en su modelo de negocios indicaba casi $3 millones. René Lankenau se sorprendió: el monto era sólo para abrir el primero de lo que pretendía ser una red de centros daycare para el cuidado de niños en todo el país. ¿Qué la elevaba tanto? Su concepto era totalmente diferente al de las guarderías tradicionales.

Y es que en los centros Advenio se hace más que cambiar pañales. Se trata de centros de cuidado infantil ubicados ya sea en edificios corporativos compartidos o dentro de las instalaciones de una compañía, que proveen de servicios de cuidado diario para niños de entre 43 días a cuatro años de edad. El uso de las instalaciones es exclusivo para los empleados de las empresas afiliadas, que reúne nombres como HSBC, British American Tobacco, Cemex y Sigma Alimentos.

“El que una mamá te confíe el cuidado de su bebé de un mes es muy valioso”, asegura René. Por eso, todos los aspectos de Advenio están alineados a la seguridad de los pequeños. Para empezar, sus instalaciones cuentan con altos estándares de infraestructura certificados por la Agencia Nacional de Protección contra el Fuego de EE.UU.: el material y pintura de las paredes son contra incendios, los salones cuentan con salidas de emergencia y aspersores, las puertas tienen un sistema anti-machucones y sus chapas están fuera del alcance de los niños, mientras que el piso es de calidad de hospital.

Como parte de su reglamento, los pequeños pasan una revisión médica antes de permitirles la entrada, para verificar que no estén enfermos. De no aprobar el filtro, pueden quedarse en la enfermería del centro al cuidado de una enfermera, para evitar cualquier riesgo de contagio. Incluso, si el padecimiento es grave, una formadora puede cuidar al niño en su casa por un costo extra.

Otro de sus valores agregados es que mientras en las demás guarderías ponen a los bebés a jugar, “nuestro servicio se basa en un programa pedagógico con más de 5,000 actividades recreativas que los estimula y les permite desarrollar sus competencias”, explica el emprendedor.

Por otro lado, las formadoras pasan por varios filtros de reclutamiento para ser contratadas, incluyendo pruebas psicométricas y visitas domiciliarias. Además, reciben capacitación permanente en temas pedagógicos, de procesos, de cultura de la empresa y primeros auxilios.

Circo de tres pistas

El modelo de Advenio, que arrancó en Monterrey, Nuevo León, atiende a tres clientes. En primer lugar, las empresas familiarmente responsables que contratan sus servicios como un beneficio para sus trabajadores, lo que se traduce en retención de talento y fomento del reingreso al trabajo luego de la maternidad.

Según detalla René, pueden elegir dos convenios: por lugar ocupado, en el que sólo pagan por los espacios que requieran; y por patrocinio, en el que aportan recursos para el centro y obtienen lugares ilimitados a cambio. Según reportes de las empresas, los patrones subsidian en promedio el 35% del costo.

Aunque en sus instalaciones pueden convivir empleados de varios corporativos, Advenio también ofrece la operación de centros exclusivos para una empresa, como en el Hospital ABC en la Ciudad de México (que trabaja 24 horas) y en Compartamos Banco.

El segundo cliente son  “mujeres que han invertido tiempo, dinero y esfuerzo en su profesión, pero que también quieren ser buenas mamás”, comenta René. Para ellas (y el 30% de sus clientes, que son hombres), Advenio representa una solución, pues les permite mantener su empleo con la tranquilidad de que sus hijos están bien cuidados, aprendiendo cosas y a tan sólo unos pasos de ellas.

El cliente final son los pequeños, quienes son cuidados por formadoras con una relación de tres a uno, lo que permite ofrecer una atención personalizada. Actualmente, los centros atienden a unos 600 y la inscripción crece al ritmo de 10 niños a la semana. “Si hacemos bien nuestra chamba, ese papá va a ser más productivo, a la empresa le va a ir mejor y el bebé va a desarrollarse de manera óptima”, resalta René, quien forma parte de la red de Emprendedores Endeavor.

Tecnología para crecer

Ya que el objetivo de la empresa desde sus inicios (octubre de 2009) era convertirse en una red de daycares a nivel nacional, Luis Garza Sada, co fundador de Advenio, desarrolló el sistema Mi Advenio para la gestión remota y supervisión de todos los centros a nivel de la operación, administración, cobranza y recursos humanos.

Incluso, ayuda a los emprendedores a medir todo lo que sucede en sus unidades: desde las horas pico de recepción y entrega de niños hasta la frecuencia con la que suceden accidentes (hasta hoy, seis incidentes menores por cada 1,000 horas de servicio). Esta disciplina numérica les permite detectar cualquier indicador que se salga de los estándares y que podría significar un problema operativo.

La plataforma también es utilizada por los padres para monitorear a sus hijos a través de cámaras de seguridad y para obtener reportes gráficos de las actividades que realizan sus hijos, lo cual a decir de René, “es muy apreciado pues incluso los comparten con sus pediatras”.

Con la ayuda de cinco inversionistas, Advenio planea cerrar 2013 con cuatro centros más en México y dar el salto internacional a Bogotá, Colombia. Para el siguiente año, los emprendedores concentrarán su crecimiento en el Distrito Federal y esperan triplicar su presencia a nivel nacional.

Mamás de vuelta al trabajo

Aunque la participación del género femenino en la fuerza de trabajo de las empresas es vital para impulsar y sostener el crecimiento económico, una gran cantidad de mujeres consideran el cuidado de sus hijos como un impedimento para volver a su rutina laboral. De acuerdo con un estudio de Regus –proveedor mundial líder de soluciones innovadoras para el espacio de trabajo–, realizado a 26,000 empresarios de 90 países, las iniciativas más importantes para fomentar el retorno al trabajo tras el periodo postnatal son:

Horarios laborales flexibles – 96%
Opciones para trabajar más cerca de casa – 96%
Guarderías cercanas al lugar de trabajo – 94%
Videoconferencias en lugar de viajes de trabajo – 90%
Mayor distribución de trabajo – 78%
Más días de vacaciones – 48%

Cati Cerda, directora de Regus México, destaca que la reintegración de las madres a su trabajo también es crucial a un nivel de estrategia empresarial, ya que mejora la productividad al reducir los costos de capacitación y contratación, y bajar las tasas de rotación del personal.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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