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Top 10: Apps de mensajería instantánea

Conoce cuáles son los servicios más populares del mundo, y qué beneficios y oportunidades ofrecen a los usuarios.
Top 10: Apps de mensajería instantánea
Crédito: Depositphotos.com
Senior Entrepreneurship Writer at CNBC
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Si sigues usando mensajes de texto, oficialmente estás obsoleto. En el mundo moderno obsesionado con los smartphones, cada día más y más personas están enviando mensajes a través de aplicaciones como Wechat, WhatsApp y Snapchat.

Alrededor del mundo, las aplicaciones de mensajería instantánea están creciendo en popularidad. Tan sólo en China, el número de cuentas de mensajería instantánea llegó a los 1,500 millones en 2013.

Y servicios como Snapchat están muy confiados en la tendencia. El cofundador del servicio, Evan Spiegel, recientemente causó revuelo en el mundo de las startups al rechazar la compra por parte de Facebook por US$3,000 millones.

Se estima que los operadores móviles en el mundo perdieron cerca de US$23,000 millones en 2012 debido a que las personas dejaron de enviar mensajes de texto por estos servicios. De hecho, los principales usuarios de estas apps son menores de 25 años.

Éste es el top 10 de aplicaciones de mensajería instantánea:
 
1. WeChat
Tiene registrados 600 millones de usuarios registrados; 100 millones son usuarios activos diarios y en los últimos tres meses duplicó su base de usuarios. Se originó en China y actualmente está disponible en más de 200 países, teniendo más de 100 millones de usuarios registrados fuera del país oriental, a quienes espera conquistar con una campaña de marketing protagonizada por el futbolista Lionel Messi.

Entre sus funcionalidades están: chat en video y texto; envío de fotos, videos, ubicación y tarjetas personales; chats grupales; web chat; códigos QR; conexión con Facebook; tarjetas bancarias; timeline, entre otras. Ofrece oportunidades de marketing en aplicaciones de gaming y cuentas oficiales (como la de Messi que tiene más de 19 millones de seguidores).

2. WhatsApp
Esta app originaria de Estados Unidos tiene 590 millones de usuarios registrados, de los cuales 350 millones son usuarios activos mensuales. Está disponible en 100 países y es la principal app de mensajería en Brasil, Sudáfrica e Indonesia. En países como Alemania, México, India y España tiene más de 20 millones de usuarios activos. Al día se envían más de 10,000 millones de mensajes.

Entre sus funcionalidades están: chat en video y textps; envío de fotos y videos, y ubicación. Es sólo de uso privado.

3. Facebook Messenger
El número de usuarios registrados es desconocido, pero se estima que sean entre 300 y 550 millones. En estados Unidos es la aplicación de mensajería más popular.

Entre sus funcionalidades destacan: chat en video y texto, envío de imágenes, videollamadas, stickers de marcas, chats grupales y ubicaciones. Es de uso privado.  

4. Line
Esta aplicación japonesa perteneciente a a la corporación surcoreana Naver tiene 300 millones de usuarios registrados, de los cuales 100 millones se suscribieron en los últimos cuatro meses. Aunque buena parte de sus usuarios están en Japón (47 millones), el 80 por ciento es de otros países, destacando Tailandia y Taiwan.

Sus funciones son: chat en video y texto, envío de fotos, videos y ubicación, videollamadas, chats grupales, chats de películas, aplicaciones y timeline. Ofrece oportunidades de marketing en cuentas oficiales, apps de gaming, las marcas pueden enviar mensajes a los suscriptores y las celebridades pueden compartir información con sus fans.

5. Viber
Esta app de origen israelí tiene 200 millones de usuarios. Presenta chat en voz y texto, envío de fotos y videos, videollamadas y envío de ubicación. Es de uso privado.

6. Snapchat
Esta app estadounidense tiene 100 millones de usuarios registrados, y al día se comparten 400 millones de snaps.De esta aplicación destaca que las fotos y videos que se envían se auto-destruyen en 10 segundos, mientras que las hostorias de foto y video con amigos lo hacen en 24 horas. Las marcas pueden crear cuentas.

7. Kakao Talk
Surgió en Corea del Sur, donde está disponible en el 90% de los smartphones. Tiene 100 millones de usuarios que pueden hacer videollamadas, enviar mesajes de texto, crear chats grupales y uso de códigos QR. Para los marketers podría ser interesante ya que es posible crear cuentas oficiales, desarrollar apps de gaming y permite promocionar eventos, productos, cupones y descuentos.

8. Chat On
Esta app lanzada por Samsung está disponible en 237 países y en 63 idiomas. Sus más de 100 millones de usuarios tienen chat de voz y texto, y puedes enviar fotos, videos y ubicación, hacer videollamadas y chats grupales, y publicar texto.    
 
9. QQ
Esta aplicación de China tiene 818.5 millones de usuarios activos al mes, de los cuales 477.8 millones son móviles. La app permite enviar fotos y videos, hacer videollamadas, usar códigos QR, buscar personas y grupos, y usar chat de voz y texto. También tiene un apartado de documentos y se puede enviar archivos en su versión de escritorio.

10. Skype
Tiene 299 millones de usuarios activos al mes, incluyendo a los antiguos usuarios de MSN Messenger. El servicio permite el chat de video y texto, enviar fotos, hacer videollamadas individuales y grupales, y llamar a números telefónicos. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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