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La Gatería: Pasión y negocios

El amor por su mascota llevó a este matrimonio a crear una tienda boutique exclusiva para gatos.
La Gatería: Pasión y negocios
Crédito: Depositphotos.com
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Muchas ideas de negocios surgen a partir de la pasión que el emprendedor siente por algo o alguien. Ese es el caso de Esther y Marco, cuyo amor por los gatos fue la base para comenzar una empresa única en México: La Gatería, una boutique 100% dedicada a los mininos, con productos y servicios exclusivos para ellos y sus dueños.

“Nos encantan, somos personas de gatos”, asegura Esther. La cofundadora de la empresa explica que la idea surgió porque como consumidores, ella y su esposo (y ahora socio) experimentaban un vacío en cuanto a productos para sus mascotas. “Cuando viajábamos a Estados Unidos, regresábamos con más cosas para ellas que para nosotros”. Así fue como detectaron este nicho desatendido.

A pesar de no contar con experiencia en negocios o financiera –ella es comunicóloga y él fotógrafo–, reunieron el capital necesario sumando sus ahorros, con lo que montaron un local en la colonia Roma de la Ciudad de México y comenzaron operaciones en julio de 2012.

En cuestión de meses, los emprendedores empezaron a reportar ganancias, pues La Gatería había llamado la atención de los amantes de los felinos que buscaban productos novedosos. Y es que esta tienda especializada ofrece todo lo necesario para mantener felices, sanos y bellos a los gatos (desde rascadores, areneros y camitas hasta comida, juguetes y cepillos).

Su oferta incluye artículos hechos con materiales reciclados y sustentables, servicios veterinarios especializados y además trabaja de la mano con asociaciones protectoras de animales. “De esta manera nos hemos convertido en una tienda de destino, el 90% de nuestros consumidores viene con la intención de comprar algo”, explica Esther. “En un principio cometimos errores, sin embargo hemos aprendido de la experiencia y cada vez mejoramos más nuestros procesos”, agrega Marco.

Al poco tiempo de haber cumplido su primer año de operaciones, la marca abrió la segunda unidad en el barrio de Coyoacán, también en la Ciudad de México. La ubicación fue decidida después de hacer una consulta entre sus más de 35,000 seguidores en Facebook y Twitter. A pesar del éxito, el matrimonio no baja la guardia y buscan mantener el interés y la innovación de su oferta asistiendo a ferias internacionales, donde encuentran nuevos productos, proveedores e ideas.

Entre sus planes están lanzar su propia línea de juguetes para entrar a otras tiendas de mascotas y desarrollar su modelo de franquicias, para crecer en toda la República. “Nuestra recomendación para futuros emprendedores es: una vez que identificas una oportunidad lánzate, o alguien más la aprovechará”, concluye Marco.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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