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El hábito más importante del emprendedor

Si quieres posicionarte como una persona confiable y seria para hacer negocios debes aprender a ser puntual.
El hábito más importante del emprendedor
Crédito: Depositphotos.com
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Estoy seguro de que hay excepciones, pero hasta ahora, en los más de 35 años que lo he observado, todas las personas que he conocido y que son exitosas, son aquellas que se adhieren a su rutina; mientras que los que ignora su disciplina, fracasan. ¿Acaso es posible que una disciplina por sí misma sea tan poderosa como para determinar el éxito y el fracaso?

La disciplina a la que me refiero es la puntualidad –estar en donde debes estar, como prometiste, sin excepción ni excusa, siempre, todas las veces. No te puedo decir lo importante que creo que esto es. Pero sí te diré algunas de las razones por las que pienso es de gran relevancia.

Antes que nada, ser puntual te da el derecho de esperar y pedir a los demás que traten tu tiempo con respeto. No puedes esperar razonablemente que los demás traten a tu tiempo con respecto si tú demuestras poco o nulo respeto por el suyo. Así que si no eres puntual, no tienes la autoridad moral para exigírselo a los demás. Y una persona puntual tiene una ventaja sobre su equipo, asociados, proveedores, clientes… todos.  

Estoy convencido de que una persona que no puede mantener sus reuniones a tiempo, no puede tener compromisos ni fijarse un horario. Hay una conexión entre el respeto al tiempo ajeno y el respeto a sus opiniones, propiedades, derechos y contratos. Como regla general, lo uso como un medio para determinar si hacer o no negocios con alguien.

Déjame darte un ejemplo. Hace muchos años, una persona que quería hacer negocios conmigo agendó una cita en el aeropuerto, mientras tenía un vuelo de conexión. Nos pusimos de acuerdo y confirmamos por fax dónde sería. Cuando llegué, el individuo no estaba ahí. Diez minutos después, recibí un mensaje de que se le había hecho tarde y que cambiaba el lugar donde nos veríamos. Caminé por todo el aeropuerto para llegar a la cita; todo esto para reunirme con una persona tan irrespetuosa que no le importó un compromiso ni pudo organizarse para llegar a tiempo. ¿Y si no es de fiar en algo tan sencillo, por qué hacerlo en asuntos de importancia?

Aun así, violando mi propia regla, lo acepté como cliente. Y fue terrible. Mintió, engañó, era desorganizado y disfuncional. Absorbió buena parte de mi tiempo y me costó mucho dinero.

Ahora, te comparto un “secreto de éxito”: No soy la única persona que ha encontrado esta conexión entre puntualidad e integridad. No soy tan inteligente. He tropezado con algo que muchas otras personas exitosas e influyentes ya sabían y que secretamente utilizan para determinar a quién comprar, con quién hacer negocios, a quién ayudar y en quién confiar. Si no eres una persona puntual, lo más seguro es que los demás te juzguen negativamente.

Si piensas que las personas exitosas (aquellas con las que quieres hacer negocios) no tienen sus propios “sistemas” para juzgar a las personas, entonces eres muy ingenuo. No solamente tienen un sistema, sino que muchos de ellos tienen un “criterio de rechazo instantáneo” para ahorrarse tiempo en determinar con quién quieren hacer negocios y con quién no.

Uno de mis primeros mentores decía que había sólo dos buenas razones para llegar tarde a una reunión: uno, estás muerto, y dos, quieres estarlo.  

Así que tomando prestada una cita de Dale Carnegie: si quieres ganar amigos e influenciar a las personas, sé puntual. Y si quieres salvarte de mucho tiempo perdido y problemas, empieza a usarlo como una manera de juzgar a las otras personas que quieren hacer negocios contigo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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