Startups

4 startups ‘cool’ de CES 2014

Te presentamos algunas de las empresas de servicios y dispositivos más innovadoras de este importante evento de tecnología.
4 startups ‘cool’ de CES 2014
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
Director of the Entrepreneur Partner Studio
4 min read

En el International Consumer Electronics Show, realizado en Las Vegas, Nevada, entre todas las tablets, smartphones, sistemas de audio y televisiones gigantes, hay un área llamada Eureka Park. En este espacio se reúnen las startups tecnológicas para mostrar sus relucientes gadgets y servicios. Es donde el emprendedurismo y la innovación se encuentran en este gigante espectáculo de tecnología. Es divertido. Es inspirador. Y el entusiasmo es contagioso.

Pasé bastante tiempo revisando las startups participantes y platicando con los emprendedores detrás de estas grandes ideas. A continuación les comparto algunas de las que encontré especialmente interesantes:

LifeLogger
Ya existe Google Glass, ¿realmente necesitamos otra cámara en nuestra cara? Bueno, mientras alguien cree una aplicación o un servicio similar para Glass, LifeLogger parece bastante cool. Es una cámara muy pequeña y extraordinariamente ligera que puedes portar en una especie de banda para la cabeza, la cual graba video mientras caminas. El video se transmite al servicio en la nube de LifeLogger donde se almacena.

El servicio de LifeLogger es inteligente. Lee e identifica las palabras en las señalizaciones, por lo que sabe por dónde estás caminando. Puede añadir geo-etiquetas de manera que puedas recordar en qué áreas y regiones has estado. También puede identificar voces y rostros, por lo que ayuda a rememorar con quién estuviste.

“Es el futuro de la memoria aumentada”, dijo Drago Bojkov de LifeLogger. Esta herramienta puede ser especialmente útil para marketers y bloggers, así como para personas que aman viajar o para propósitos educativos.

Mojio
Probablemente has escuchado que algunas compañías de seguros de autos instalan tecnología en los vehículos para monitorear cosas como qué tanto se usa, qué tan rápido manejas, etcétera. Mojio es una startup que quiere poner todo lo que quieres saber de tu auto en la palma de tu mano a través de una aplicación para smartphone.

Mojio es un dispositivo conectado a la nube que se inserta en el puerto de diagnósticos del auto y monitorea detalles como velocidad, nivel de combustible, ubicación y más. La conexión también puede alertarte si alguien intenta robar el vehículo.

Debido a que el dispositivo está unido al auto y sincronizado a la nube, la información siempre está disponible, tengas o no tu smartphone cerca del auto. Así que, por ejemplo, si prestas tu auto a alguien puedes ser notificado al momento dónde se maneja o si se accidenta.

Lanzado en versión beta el próximo mes, se espera que Mojio libere su primera versión oficial en el segundo cuarto del año. La empresa dice estar trabajando con desarrolladores, incluyendo empresas automotrices, retailers y proveedores de servicio automotriz para crear sus propias aplicaciones para autos apoyadas por Mojio.



Bounce Imaging
Iniciada por los estudiantes de M.B.A. del MIT Francisco Aguilar y David Young, Bounce Imaging desarrolla cámaras y sensores aventables y de bajo costo. La meta: que los paramédicos y equipos de primeros auxilios no tengan que entrar a habitaciones y situaciones peligrosas a ciegas. Con la forma y el tamaño aproximado de una pelota de beisbol, el dispositivo rueda a un espacio y su lente captura imágenes y graba audios. La información se transmite a través de Wi-Fi y las imágenes se juntan para dar una idea visual completa de cómo luce el espacio y quién se encuentra en él.

El dispositivo también puede detectar radiación y niveles de monóxido de carbón. Parece una buena solución hasta para objetivos militares.



Clio de ClearView Audio
Debo admitirlo, normalmente no me emociono por la tecnología en audio. Y no soy ningún experto en ella. Pero el Clio de ClearView Audio atrajo mi atención por una razón: casi no lo puedes ver.

Este sistema de bocinas tiene un vidrio curvo y acrílico “ópticamente claro” que dispensa ondas de sonido en múltiples direcciones. El sonido es producido por bocinas estéreo. Traducción: Si estás cansado del típico sistema de audio de caja negra, ésta podría ser una opción increíble. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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