Franquicias

4 puntos antes de franquiciar (que pocos piensan)

Además de los manuales, para convertir tu negocio en franquicia debes definir quiénes serán tus socios y cómo administrarás tu trabajo.
4 puntos antes de franquiciar (que pocos piensan)
Crédito: Depositphotos.com
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¿Estás considerando franquiciar tu negocio? Además de los términos legales y de tu planeación estratégica (que incluye la elaboración de varios manuales), toma en cuenta estos cuatro puntos antes de apostar por este modelo para expandir tu empresa:

1. Crea una historia de marca sólida
Una de las cosas realmente importantes para introducirse en este esquema es tener claridad sobre el propósito o los valores de tu marca. Y es que tener una historia sólida de tu marca es la mejor manera de transmitir los valores y cultura de tu empresa, tanto a los consumidores finales como a los posibles franquiciatarios.

Usa como herramientas para posicionarte en el mercado una cultura auténtica, distinta y positiva que atraiga la atención del público, tanto interno como externo. Claramente, esto debes hacerlo a través de acciones de marketing y branding, así como de campañas publicitarias.

2. Ten en cuenta que necesitarás nuevas habilidades… y ayuda
Cuando inicias un negocio, generalmente lo haces alrededor de una pasión (comida, ropa, accesorios, etcétera), y aunque éste es tu valor central, cuando te conviertes en franquiciante debes cambiar prácticamente todo: desde tu forma de liderar hasta de administrar tu tiempo y esfuerzos. Ya no serás manager de una o dos sucursales, ahora tu trabajo se concentrará en añadir valor a los clientes y posibles franquiciatarios y en atraer a los socios correctos a tu cadena.

Recuerda, es una evolución, y como tal requerirás aprender nuevas habilidades y obtener nuevos conocimientos para llevarla a cabo con éxito. Para este momento ya te habrás dado cuenta que no puedes solo con todo el trabajo y que necesitas delegar y contratar a personas que ocupen puestos que antes de franquiciar no existían.

Este mismo punto debes tenerlo en cuenta al elegir a tus franquiciatarios. Para escoger a las personas ideales que manejen tu negocio por ti, debes buscar mucho más que pasión o gusto por tu marca y productos. Tus franquiciatarios deben compartir tus valores y visión del negocio, pero es esencial que sean personas con mente empresarial.

Franquiciar es un proceso difícil, tanto en cuestiones de procesos como en personales. Por eso es importante que te dejes guiar por gente que conoce este esquema y tiene experiencia en él. Busca mentores o personajes que admires que hayan pasado por esta situación, y acércate a un consultor certificado para asegurarte que tu negocio tenga todas las probabilidades de triunfar bajo este modelo.

3. Pon altos tus estándares de franquiciatarios
Al igual que en cualquier empresa, el capital humano es la base de las franquicias. Y esto va desde los empleados de cada sucursal, hasta los franquiciatarios y finalmente al franquiciante.

El principal error que cometen los franquiciantes novatos es aceptar a todos los franquiciatarios antes de saber qué están buscando. Así que previo a definir todos los temas legales y los manuales de operación y de mercadotecnia, analiza y define cuál es el perfil del franquiciatario ideal para tu negocio. Esto lo debes hacer con base en las habilidades del empresario para operar la marca, capital requerido y objetivos y valores de la organización.

4. Recuerda que franquiciar es un maratón, no una carrera
Nuevamente: ten mucho cuidado al elegir quiénes serán los socios de tu negocio. No es una carrera, y no necesitas sumar decenas de sucursales en un solo año. De hecho, puedes tardar bastante tiempo en encontrar a las personas adecuadas, pero valdrá la pena.

No te apresures en vender franquicias y empieces a darle el ‘sí’ a cualquier interesado en tu franquicia. Aunque sea difícil, debes aprender a rechazar y ser selectivo. Recuerda que tus primeros franquiciatarios serán los que modelen tu franquicia para el largo plazo, y que tener malos socios puede llevarte al fracaso. En cuanto a la selección de franquiciatarios, la calidad es mucho más importante que la cantidad.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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