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Modebo: Revolución energética

Con dos patentes y planes para conquistar clientes en India y Brasil, esta startup transformó la consultoría en arquitectura sostenible.
Modebo: Revolución energética
Crédito: Depositphotos.com
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De acuerdo con la agencia KPMG, tres son los motivos que frenan a las empresas cuando se trata de incorporar prácticas sostenibles: preocupación por el corto plazo, pocos incentivos fiscales y fallas en la inserción de las estrategias. Sin embargo, lejos de ver un obstáculo en la falta de entusiasmo de las empresas mexicanas por los temas de sustentabilidad, José Rodríguez, Antonio Bojorges y Marisol Contreras detectaron un área de oportunidad para su emprendimiento: Modebo, startup especializada en el monitoreo, diagnóstico e implementación de soluciones para el aprovechamiento óptimo de la energía.

Aunque comenzaron en 2010 como una consultora más, en cuestión de meses los emprendedores comprendieron las necesidades de su mercado.
“A los dueños de los edificios”, afirma José, director general de Modebo, “no les importan los watts por metro cuadrado. Lo que necesitan es información que puedan comprender, propuestas viables para el ahorro energético y de recursos y saber cuánto podrían disminuir su facturación en luz, agua y gas”.

Bajo esta premisa él, Antonio y Marisol, diseñaron el sistema Virtual Chief Engineer (VCE), que consiste en monitorear en tiempo real el comportamiento de las instalaciones de luz, agua y gas a fin de enviar alertas en caso de mal funcionamiento. El detalle innovador que ha impactado a todo su sector, es que “no nos quedamos en el diagnóstico o la propuesta. VCE genera bases de datos que reflejan el consumo de energía y de recursos, que se pueden consultar y controlar desde cualquier dispositivo con conexión a Internet”, explica Antonio, responsable de ventas.

El éxito de su desarrollo tecnológico no se hizo esperar. Al reducir los recursos, esfuerzos y procesos involucrados en la consultoría en arquitectura sostenible, transformaron el modo de operar al interior de empresas con el mismo core business. Por eso llamaron la atención de líderes en el tema como Estados Unidos y conquistaron a cinco poderosos inversionistas. Sin rebasar los 30 años, estos emprendedores ya planean exportar su sistema a países con economías emergentes.

La llegada de la máquina

Desde la década de 1970, las empresas comenzaron a tomar consciencia respecto a su impacto sobre el medio ambiente. El problema es que tanto el diagnóstico como la implementación de soluciones se hacía de manera casi artesanal. “Los consultores suelen analizar cada variable y luego de un mínimo de tres meses entregan el diagnóstico sin una propuesta o solución”, explica Marisol, de Modebo.

Otra de las prácticas recurrentes en la industria de la arquitectura sostenible es la oferta gratuita de consultoría. “La nueva estrategia de las tiendas de materiales para la construcción es que hacen el diagnóstico y presentan un plan de acción sin costo; la única condición es que los insumos los adquieras con ellas”, cuenta Rogelio Hernández Vez, jefe de Proyectos de Grupo Promotor Inmobiliario HyH.

Cada metodología funciona; sin embargo, la vuelta de tuerca que le dio Modebo a la consultoría tradicional consistió en unir la recolección de datos con la automatización de los resultados para crear una comunidad con las mejores prácticas de aprovechamiento energético. “Diseñamos, a partir de la tecnología, un producto plug & play amigable con el usuario, que brinda soluciones de ahorro energético para edificios con más de cinco pisos sin importar su uso, materiales y tipo de construcción y ubicación”, cuenta Antonio.

Egresados del Tecnológico de Monterrey de la carrera en Ingeniería Mecatrónica, José y Antonio presentaron como tema de tesis un dispositivo capaz de realizar una labor de medición sin necesidad de almacenar los datos. “Lo innovador es que el dispositivo envía directamente la información a través de Internet a donde tú decidas, ya sea una computadora, smart­phone o tablet”, señala José. Esta fue la primera patente de Modebo.

A finales de 2009, los jóvenes ingenieros ingresaron su invención al Cleantech Challenge, concurso que fomenta la generación de empresas y empleos verdes en México. Ahí conocieron a Marisol, quien integró al proyecto la experiencia en arquitectura pasiva y sustentable.

Con ella ya integrada en el equipo, vino la segunda gran innovación: un software capaz de arrojar un diagnóstico preciso sin necesidad de tratar a las variables por separado. Modebo ya cuenta con dos patentes que conforman el sistema VCE. Con el dispositivo, la consultora puede monitorear 24 x 7 el consumo de energía y recursos de todo tipo de edificios sin falla pues, al no depender del Wi-Fi del cliente, los datos llegan directamente a sus bases. Y con el software, la segunda patente, la labor de análisis se acelera, ya que se obtiene una lectura integral del aprovechamiento energético sin desglosar los tipos de consumo. Una eficiencia que antes parecía imposible.

Mercado: el mundo

El 95% de los 60 directores generales encuestados por la agencia KPMG en México en su Encuesta Desarrollo Sostenible en México 2.0 2011 dijo que la sostenibilidad es un tema relevante y crítico para las organizaciones y que no debe faltar en la estrategia corporativa. Todos ellos, de compañías con ingresos de US$200 millones a US$10,000 millones anuales, ven en ella una oportunidad de ahorro, obtención de financiamiento y mejora en la imagen frente a los consumidores. Sin embargo, sólo 14% se asumió con la suficiente madurez como para implementar una iniciativa de este tipo.

“La industria green y clean tech en México es nueva; por lo tanto, la gente no entiende bien a bien qué está comprando”, señala Marisol. Por ejemplo, en las expos, ferias y congresos, aún ubican a Modebo entre los proveedores de ahorradores de agua y los productores de café orgánico. “¡Es la locura!”, bromea Antonio. Pero los emprendedores destacan el creciente interés por implementar estrategias de sostenibilidad en cinco mercados: corporativo, hoteles, escuelas, hospitales y centros comerciales.

Por lo pronto, Modebo cuenta con un fuerte apoyo financiero: la aceleradora Wayra México, con US$50,000 en una sola emisión; Nafin, con US$100,000; la Secretaría de Economía, junto con Semarnat, con US$45,000, y US$100,000 más por parte de la iniciativa Reto Zapopan.

“Estamos por lograr la certificación de nuestros productos en Estados Unidos, lo que nos abre las puertas en automático a países como Canadá, India y Brasil”, concluye José.

Mercado tradicional
Consultoría en aprovechamiento energético y otros recursos en edificios

Tendencia
Diagnóstico e implementación de estrategias para ahorros en el consumo de enegía eléctrica, agua y gas

Disrupción
Desarrollo del sistema Virtual Chief Engineer (VCE), que incluye un dispositivo capaz de monitorear 24 x 7 el consumo energético y enviar los datos a bases de la empresa

Lección
Cuando desarrolles un producto business to business, enfoca tu propuesta de valor en la simplificación de tu servicio o producto, así como en su mayor eficiencia