Vida emprendedora

Así puedes tomar riesgos con sabiduría

Aunque iniciar un negocio requiere que te arriesgues, un buen emprendedor sabe cómo minimizar sus efectos.
Así puedes tomar riesgos con sabiduría
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Aunque no era el mejor estudiante de leyes, el hecho de que sabía escribir bien, era más grande que la mayoría de mis compañeros y tenía algo de experiencia en el mundo real, hizo que obtuviera uno de los mejores trabajos después de graduarnos.

Pero ese empleo soñado pronto se volvió amargo cuando me di cuenta de que no me estaban pagando lo suficiente por todo lo que hacía. Las horas eran largas y el trabajo era muy demandante. No pasó mucho tiempo para que comenzara a soñar en dejar ese trabajo y comenzar mi propia firma.

Hacer eso es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Cómo le haces para dejar la seguridad de un empleo y salario por la incertidumbre de un nuevo negocio? Los peligros potenciales parecían demasiado grandes, fue cuando recordé las palabras que un sabio emprendedor me dijo una vez:

“Un emprendedor es una persona dispuesta a tomar un riesgo con dinero para hacer dinero.”

Tenía toda la razón, el riesgo era parte del juego. No había otra manera. Probar nuevas ideas, abrir un nuevo local, lanzar un nuevo producto, todo envuelve un riesgo. Tal vez la primera cosa que debas preguntarte es si el tomarlos es parte de tu ADN.

Riesgos: los buenos, los malos y los desgarradores

¿Cómo podemos saber la diferencia? Después de todo, con grandes riesgos vienen las grandes recompensas.

De una manera es visceral, sabes que tienes un gran riesgo cuando lo miras de frente. En su libro Blink, Malcolm Gladwell dice que las reacciones de tu instinto son las mejores porque tu subconsciente toma toda la información disponible y registra respuestas confiables inmediatas. En otras palabras, si te encuentras despertando a la mitad de la noche preocupado sobre algo, tal vez sea cierto que eso sea un riesgo que quieres evitar en un futuro.

Con todo respeto a Gladwell, los conocedores del riesgo usan tanto el lado izquierdo de su cerebro como el derecho. Los instintos son buenos, pero no pueden substituir el típico análisis lógico.

Cuando analices un riesgo empresarial considera:

- El potencial de crecimiento. Estás arriesgándote para adelantarte, así que debes comenzar por lo que puede salir bien si funciona. El problema es que aquí es donde el análisis se detiene debido a que los resultados percibidos son tan tentadores que la gente se congela. No cometas ese error.

- El peor de los casos. Una forma en la que los emprendedores conocen los riesgos es por la experiencia, cometiendo errores. Éstos suceden en los negocios también. Es tu trabajo asegurarte que ningún error arruine tu negocio.

La última parte de la ecuación para convertirte en un emprendedor y conocedor de los riesgos es que, antes de arriesgarse, los emprendedores inteligentes ponen en su lugar mecanismos para asegurarse que su exposición nunca sea tan grande.

Éstos incluyen:

- Seguro. ¿Para qué sirve? Para reducir el riesgo. No estar apropiadamente asegurado es malo para el negocio.
- Incorporación. Cualquier persona de un negocio pequeño que quiera ser un conocedor de los riesgos habrá incorporado su negocio. Los escudos corporativos protegen tus activos personales de los riesgos y errores del negocio.
- Contratos escritos. La gente recuerda cosas diferentes. A veces no recuerdan nada o de forma incorrecta a propósito. Un contrato escrito es tu protección contra todos estos incidentes inevitables.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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