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¿Qué tipo de lógica empresarial te conviene?

Los dueños de nuevos negocios suelen confiar en la predicción o en la creación lógica. Aprende a usar ambas para alcanzar el éxito.
¿Qué tipo de lógica empresarial te conviene?
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Guest Writer
President of Peter S. Cohan & Associates
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Tal vez te has llegado a preguntar si es mejor comenzar tu propia empresa o trabajar para alguien más. Hay muchas formas de considerar esto, pero una de mis favoritas es explorar cómo piensan los emprendedores. Una vez que sepas eso, puedes compararte con ellos y decidir si compartes las mismas ideas que tiene el resto del mundo.

Los emprendedores pueden usar dos tipos de lógica empresarial para reflexionar sobre la incertidumbre que los confronta: predicción, analizar el pasado para predecir el futuro y planificar en consecuencia, y la creación, tratando de encontrar una solución y avanzar basado en lo bien que funciona.

En una de las preguntas de examen que hice para un curso titulado “Fundamentos de Gestión Empresarial” en la Universidad de Babson, les pedía a los estudiantes que definieran cada tipo de lógica y dijeran cuál tenía el mejor enfoque.

Es una pregunta difícil que la mayoría de los estudiantes aciertan. La respuesta es que cualquier enfoque funciona. Pero el reto es saber qué circunstancia requiere cierto estilo de pensamiento.

Usar el pasado para predecir el futuro. Por ejemplo, si eres un emprendedor que vende árboles de Navidad, la predicción funcionará. Probablemente es bastante fácil analizar los datos de las ventas de años pasados de acuerdo a la especie y tamaño del árbol.

Las probabilidades son que las ventas aumentarán desde días antes y que llegarán a su tope 10 días antes de Navidad. Si estás tratando de decidir cuántos tipos de árboles ordenar, puedes usar la experiencia histórica como una primera aproximación para saber qué pedir este año. Puedes ajustar los números en caso de que aparezcan competidores o si va a ser muy diferente que en años pasados.

Cuando la lógica de creación da frutos. Toma en cuenta la historia de Max Levchin. Llegó a Estados Unidos viajando desde Ucrania y fue a la Universidad de Illinois. Le gustaba construir sistemas operativos para ordenadores y después de graduarse decidió cofundar Confinity, una empresa que construiría sistemas operativos para las Palm Pilots que existieron en los noventas.

Al hacer eso se dio cuenta que tenía pocos compradores. Así que decidió enfocarse en crear sistemas operativos para otro dispositivo, la cartera digital. Recibió una mala respuesta del marcado nuevamente. Una característica de este software generó una gran cantidad de tráfico en los correos electrónicos de las personas que estaban probando su producto, este software tenía la habilidad para pagar cosas que estaban siendo subastadas en el e-Bay de ese entonces.

A pesar de que la gente le pedía que este sistema funcionara mejor, durante seis meses los ignoró y siguió construyendo sistemas operativos.

Eventualmente les dio a los clientes lo que querían. Confinty se fusionó con X.com de Elon Musk y lo llamó PayPal, justo como la billetera digital. En 2002 eBay adquirió PayPal por 1.5 mil millones de dólares.

Los mejores escenarios. La creación lógica parece ineficiente, pero puede generar excelentes resultados en situaciones con gran incertidumbre. Esto seguirá pasando sólo si el emprendedor está feliz con la idea de hacer experimentos, analizar los resultados y luego tratar de nuevo basado en la retroalimentación.

Si el pasado te da una clara imagen del futuro, entonces la predicción es una forma mucho más eficiente para que sepas qué hacer.

Si puedes pensar de las dos maneras y saber cuándo una es más apropiada que la otra, tal vez tengas lo necesario para ser un emprendedor efectivo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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