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Startup Factory: Tu socio ideal

Con la misma visión y pasión por el negocio, Hugo Stevens y Manuel Landa se unieron para entrar al mundo de las apps móviles.
Startup Factory: Tu socio ideal
Crédito: Depositphotos.com
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Tal vez fue el destino el que los unió justo en el momento adecuado para que sus proyectos se unificaran y lograran el éxito. Lo que es un hecho es que Manuel Landa y Hugo Stevens sintieron la conexión desde su primer encuentro y, desde entonces, sus vidas cambiaron.

Con amplia experiencia como emprendedor, director de empresas corporativas, levantamiento de capital, y unas 20 compañías creadas, Manuel (de 53 años de edad) se mantenía al tanto del ecosistema emprendedor mexicano, buscando nuevas ideas para llevarlas al siguiente nivel. Por otro lado, Hugo Stevens (quien tiene 38 años) había vivido el boom de Internet en EE.UU. y adquirido conocimientos de tecnología y software. Mientras estudiaba en la Universidad Standford, le nació la inquietud por emprender y formar un modelo que permitiera desarrollar proyectos con capital de riesgo.

Sus caminos se encontraron a finales de 2010 durante un evento del club de inversionistas Angel Ventures México, al cual ambos habían asistido para conocer inversionistas, emprendedores y otros actores relacionados. El director de este club tuvo el tino de presentarlos, pues sabía de antemano que ambos tenían proyectos similares que querían concretar.

“Cuando le presentaba mi idea de negocio a las personas, costaba trabajo que me comprendieran”, recuerda Hugo. “Lo curioso fue que cuando platiqué con Manuel, nos entendimos a la primera porque teníamos la misma visión de hacer algo diferente”.

Para Manuel la experiencia también fue satisfactoria, pues además de que compartían carrera (ambos son ingenieros), descubrió que Hugo complementaba su idea con una visión fresca y moderna para crear negocios en torno a la tecnología. “Él traía una metodología emprendedora al estilo de Silicon Valley gracias a su educación. Así, yo aportaba la experiencia en campo y él la de las aulas”, explica.

Tres socios más se sumaron al proyecto para apoyar la parte del networking al aportar su red de contactos y experiencia en temas de finanzas, legales, marcas y estrategia. Así, al mezclar estas fortalezas con su contexto de tecnología fundaron Startup Factory, un fondo de inversión que además de aportar capital combina una “fábrica” que analiza problemas y desarrolla soluciones relevantes desde cero.

A diferencia de otras organizaciones, ésta acompaña a los proyectos a lo largo de su crecimiento hasta que se conviertan en empresas de alto impacto, apoyados por un equipo de desarrollo técnico, marketing, diseño gráfico, operaciones y finanzas que hacen que el proceso de creación suceda más rápido.

El primer millón

UrbanDF es la startup más exitosa del fondo pues en palabras de sus fundadores, “es la app para las grandes ciudades”. Tiene más de 1 millón de descargas en iOS y Android, cerca de 500,000 usuarios activos en la aplicación y un lugar dentro del codiciado top 10 de las más descargadas de la App Store de Apple.

¿La razón? Esta aplicación funciona como una solución para los habitantes de zonas urbanas que tienen problemas específicos como tráfico y movilidad, localización de negocios e información de transporte público.

“Aunque existen otras opciones con estos contenidos, nuestra oferta unifica a todas en una sola de manera gratuita. Ese es nuestro plus”, destaca Hugo.

A decir de su socio, la historia de Urban es de un equipo, no de un genio solitario. Y es que, según narra Manuel, el concepto nació durante una reunión en la que los socios hicieron una lluvia de ideas para proponer soluciones a algunos de los problemas que tenían, como el de la movilidad en la ciudad.

Así, en agosto de 2011, los fundadores lanzaron el prototipo con un servicio de alertas viales para celular por medio de mensajes de texto. Para enero siguiente, éste se había transformado en Traffic Scape y dos meses después, arrancó oficialmente operaciones con el nombre de UrbanDF, enfocado a smartphones.

Los demás servicios se fueron agregando de manera paulatina siempre con la misma premisa: ofrecer algo diferente a lo que ya existía.

Y lo están logrando. El servicio de noticias de Urban envía síntesis informativas personalizadas con lo más relevante del día según el gusto de cada usuario, en un formato que permite la lectura fácil en smartphone gracias a su tamaño de letra y extensión. Si no desea leerlas, la persona también puede escucharlas en audio streaming.

Hoy, el 85% del consumo en Urban pertenece a las noticias, lo que convierte a esta aplicación en la número uno por encima de otras de sitios Web y periódicos de circulación nacional, con unas 500,000 notificaciones enviadas por la mañana y en la noche.

Colonia es el segundo servicio en cuanto a consumo, en el cual se puede publicar información vecinal, denuncias ciudadanas y avisos de ocasión interactivos. Tráfico ocupa la tercera posición, con cerca de 70,000 notificaciones individuales enviadas diariamente que permiten al cliente saber qué incidentes vehiculares hay en su trayecto antes de salir de casa. Este es alimentado por los mismos usuarios, quienes en conjunto generan unos 10,000 reportes al mes.

Su modelo de negocios es sostenible gracias a la venta de campañas publicitarias dentro de la app, mismas que genera una agencia de marketing digital propia, especializada en móvil. A diferencia del email marketing o los tradicionales banners en páginas Web, los de Urban son anuncios de “geo-conquista”, es decir, que pueden segmentarse para atraer a un público específico (por intereses, edad, nivel socioeconómico y zona) en tiempo real.

Y ya que la frecuencia de visita a la aplicación es de 15 veces al mes (siete veces más que el promedio en el mundo Web), los anunciantes –como Axtel, GNP, Sura y Royal Holiday– pueden impactar a más personas y con mayor repetición, lo que hace a sus anuncios más efectivos.

Aunque por el momento este modelo funciona, los socios están evaluando otros esquemas de publicidad que puedan ofrecer aprovechando las ventajas del mobile marketing. Sobre todo porque quieren crecer el negocio para llevar los beneficios de UrbanDF a otras ciudades (como Monterrey y Guadalajara), además de atender al mercado latinoamericano y al hispano de EE.UU.

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