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NoWait: No más listas de espera

Esta app ofrece a los restaurantes trasladar las reservaciones de mesa del papel a los celulares para mejorar la experiencia del cliente.
NoWait: No más listas de espera
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando la cadena taiwanesa Din Tai Fung buscaba una manera más eficiente de asignar mesas en sus restaurantes en Estados Unidos, donde los clientes hacían fila por horas, recurrió a la aplicación para dispositivos móviles NoWait. “Nuestros establecimientos reciben hasta 2,000 clientes al día”, dice Aaron Yang, socio y gerente de operaciones de Din Tai Fung en Estados Unidos.

“NoWait se ha vuelto esencial para nosotros, y hemos tenido respuestas muy positivas tanto de los anfitriones como de los comensales. Definitivamente estamos viendo una reducción del tiempo de espera”. Esta compañía, especializada en dumplings y que tiene restaurantes en 10 países, ahora emplea NoWait en sus seis restaurantes de la Unión Americana.

Robb Myer concibió NoWait después de haber sufrido demasiadas demoras en sus lugares favoritos para comer. Con experiencia como director en una firma de prestaciones y servicios de salud para empleados, en 2010 Robb hizo equipo con los desarrolladores James Belt y Richard Colvin y con el mercadólogo Luke Panza para lanzar la aplicación NoWait para iPad, que traslada las listas tradicionales de los restaurantes del papel a la tablet.

Al llegar, los comensales le dan al anfitrión un número de teléfono celular, en el cual recibirán un mensaje para confirmar su lugar en la lista de espera. Cuando la mesa está lista, el cliente recibe otro mensaje de notificación. Este sistema da a los comensales la libertad de ir a otro lado mientras esperan, sin tener que llevarse un localizador del restaurante.

Por lo que respecta al restaurante, el servicio permite a los anfitriones cronometrar el tiempo que cada grupo ha estado en el restaurante y disponer de un mapa y barras de progreso que indican cuándo están disponibles las mesas. Al final de cada día, NoWait envía al gerente del restaurante un resumen por correo electrónico con el análisis del total de lugares ocupados, indicadores exactos de tiempos de espera y el número de personas que prefirieron marcharse o que fueron borradas de la lista.

En febrero de este año, Robb y su equipo, cuya sede está en Pittsburgh, EE.UU., lanzaron una versión gratuita de la app, diseñada para los comensales (disponible para plataformas iOS y Android), la cual puede usarse para agregar un nombre a una lista o revisar los tiempos de espera. También cuenta con una función para “sugerir un restaurante”, con el objetivo de alentar a los clientes a votar por establecimientos que deberían usar el servicio. En los tres primeros meses, esta característica generó 80,000 votos por 13,000 restaurantes.

De acuedo con reportes de NoWait, hoy está asignando lugares a cinco millones de comensales al mes, muy por arriba de los 70,000 mensuales que registraba en 2012. Los restaurantes que usan este sistema “pueden ocupar sus mesas más rápido y, a fin de cuentas, recibir más clientes”, asegura Robb. “Hemos visto un incremento de un 15% en los ingresos después de instalar NoWait en un restaurante”, agrega.

La solución es gratuita para los restaurantes que reciben hasta 200 comensales al mes; el paquete estándar cubre 1,200 clientes por US$119 mensuales e incluye características adicionales como adaptación de mensajes de texto, mensajes de dos vías y un pronosticador de tiempo de espera. Una alternativa empresarial, disponible para clientes más grandes, se ha instalado en las cadenas Buffalo Wild Wings, First Watch y On The Border.

El siguiente paso para NoWait, que ha recibido más de US$15 millones de financiamiento de inversionistas como Birchmere Ventures y Drive Capital, es expandirse a mercados como el de los consultorios médicos. Esa es una novedad que vale la pena esperar.

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