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El periodo oscuro de Uber

Esta startup de Silicon Valley, valorada en 40 mil millones de dólares, sigue enfrentando problemas legales en todo el mundo.
El periodo oscuro de Uber
Crédito: Depositphotos.com
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La startup más valiosa de Silicon Valley podría ser también la más tóxica. Esta empresa, valorada en más de 40 mil millones de dólares, ha estado enfrentando una serie de problemas legales no sólo en Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Los verdaderos problemas comenzaron hace más o menos un mes, cuando el vicepresidente de negocios, Emil Michael, habló de un plan para gastar un millón de dólares en una campaña para vengarse de los periodistas, en particular de Sarah Lacy, una escritora que criticó a la startup de “sexismo y misoginia”. Los planes de Michael eran recabar información de la vida privada de la mujer y darla a conocer al mundo entero.

Después, estas acusaciones llegaron a oídos del CEO de Uber, Travis Kalanick, quien rechazó los comentarios de Michael y señaló que no representan a la compañía, además también aprovechó para pedirle disculpas a la periodista Sarah Lacy.

Sin embargo, uno de los accionistas de la empresa, el actor de Hollywood, Ashton Kutcher, publicó varios tuits en los que defiende a Uber con mensajes como “¿Qué tiene de malo investigar a los periodistas?”, “Mientras que un periodista esté interesado y dispuesto a imprimir medias verdades como hechos… sí, debemos cuestionar la fuente”.

Como consecuencia, las últimas dos semanas han sido extremadamente difíciles para esta plataforma. En Los Ángeles y San Francisco demandaron a la empresa debido a alegaciones que se les cobra en exceso a las personas y que no es muy seguro. Lyft, un servicio de choferes más pequeño, también fue demandado por ambas ciudades, pero, a diferencia de Uber, el negocio aceptó pagar los 500 mil dólares de multa. Las Vegas mantiene el servicio suspendido debido a que considera que estos automóviles no gozan de la misma seguridad, garantías y licencias que los taxis comunes.

Problema global
En poco tiempo, la plataforma ha tenido que enfrentar varios problemas legales en diversos lugares como Frankfurt, Alemania, Toronto, Montreal, Brasil, entre otros.

Un juez mercantil en España decretó que este servicio representa una “competencia desleal” para los taxistas tradicionales. Esto significa que, a partir de ahora, todo tipo de operación, transacción o alojamiento relacionado con Uber podría ser considerado como ilegal. Además, dijo que los choferes no cuentan con los permisos necesarios para hacer su trabajo.

En Tailandia, lo consideran un servicio sin licencia e inseguro, pero en India fue suspendido después de que un chofer abusó sexualmente de una pasajera. La medida afecta, por el momento, sólo a Nueva Delhi y no a las otras ocho ciudades de la Indía en las que la plataforma tiene mercado.

En Bélgica, ha habido quejas desde el mes de abril y el gobierno ha amenazado con multas de hasta 10 mil euros a los conductores que no cumplan con la ley, sin embargo siguen operando en el país. Mientras que en Holanda, el servicio no sólo desapareció de las tiendas de aplicaciones, sino que cobrarán multas de hasta 100 mil euros a quien no cumpla con la ley.

Otro ejemplo es Francia, en donde el tribunal de comercio de París decidirá este viernes si el servicio constituye una competencia desleal para los otros servicios de vehículos de turismo con conductor.

Entre las acusaciones que han recibido los choferes de la startup están, secuestro, agresión, asalto y hasta violación. Así mismo, se ha hablado mucho del maltrato que también sufren los empleados de la startup con acusaciones como maltrato y sueldos muy bajos.  

Actualmente, Uber ofrece sus servicios en 128 ciudades en 37 países del mundo, pero la pregunta sobre su uso y si representa una competencia desleal o no a los taxistas de cada región seguirá creciendo.