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5 consejos para un marketplace exitoso

Los fundadores de Central Mayoreo, el portal en línea de mayoreo más grande en México, dicen cómo pusieron en práctica la filosofía de Alibaba.
5 consejos para un marketplace exitoso
Crédito: Depositphotos.com
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En la última década, el e-commerce ha sido toda una revelación. Durante 2013, más de 52 millones de usuarios mexicanos de Internet generaron un volumen de ventas de US$ 9,200 millones, es decir, 42 por ciento más que en 2012, de acuerdo con la Asociación Mexicana de Internet (Amipci).

En México, cada vez son más las empresas -de todo giro y tamaño- que están apostando por esta industria, por lo que es el momento ideal para que muchas volteen a ver a las que han tenido más éxito alrededor del mundo. Y hay un modelo que ha probado ser exitoso: el marketplace.

Central Mayoreo se lanzó a principios de 2013 con la idea de conectar a los mayoristas en México basándose en el gigante Alibaba, el cual representa el 80 por ciento del comercio electrónico de China y cuyo dueño se convirtió hace poco en el hombre más rico de su país.

Al ver las posibilidades que tiene este tipo de negocio, Gerardo y Allan López, fundadores de Central Mayoreo, no se quedaron con los brazos cruzados. Decidieron emprender tomando los mejores elementos de dos sitios reconocidos (Alibaba y Mercado Libre) para abrir un portal online que pudiera replicarse en un futuro en otros países de Latinoamérica bajo las mismas condiciones.

Después de lanzar la primera versión, participaron en el programa de aceleración de 500 Startups, en donde obtuvieron 35 mil dólares para iniciar. Con un equipo de sólo dos personas, durante el primer año se dedicaron a validar la idea en el mercado y a mejorar la funcionalidad que pedían los mayoristas. Después de un gran esfuerzo y una agresiva inversión en marketing, hoy cuentan con más de 11 mil mayoristas registrados en México (500 de los cuales suben el catálogo a la plataforma) y más de seis mil conexiones entre comprador y vendedor.

¿Cómo funciona? Es muy parecido a Mercado Libre, ya que conectan a comprador y vendedor y, a diferencia de sitios como Amazon, es un modelo que requiere de menos capital y que puede crecer mucho más rápido.

¿Cuál es su ventaja competitiva? Hasta la fecha son el único portal 100 por ciento dedicado al segmento del mayoreo. Según los fundadores, en lugares como Mercado Libre hay mayoristas que tratan de vender en México, pero muchos no quieren porque se niegan a lidiar con gente que compra pocas cantidades. Un sitio como ese se lleva una comisión entre el 5 y 10 por ciento, pero, como mayorista, ese número es muy alto, pues su objetivo es vender mucho a precios bajos.

Gerardo y Allan siempre han admirado y puesto en práctica la filosofía de Alibaba para darle el valor correspondiente a los mayoristas de México. Por lo mismo, hace cierto tiempo tuvieron la suerte de contar con la ayuda del ex-vicepresidente de la empresa asiática, Porter Erisman, quien, además de trabajar junto con Jack Ma, el fundador, actuó como mentor de estos mexicanos egresados del Tec de Monterrey.

Estas son cinco enseñanzas que comparten estos emprendedores para tener un marketplace exitoso:

1. Ten muy clara tu visión. Muchos emprendedores creen que antes de iniciar un negocio lo único que se necesita es una buena idea y capital, pero están muy equivocados. Lo que la mayoría olvida es que la planeación es vital para que la empresa sobreviva a largo plazo. Iniciar un negocio siempre es una aventura, y, conforme enfrentas el reto de mantener viva tu compañía, notarás que tu visión necesitará reajustarse sobre la marcha.

La cultura y filosofía de Alibaba establece que, por orden de importancia, primero van los clientes, luego los empleados y al final los inversionistas. Jack Ma está convencido de que una visión de tres o cinco años no es suficiente, sino que se debe tener una de 10 años y que, a final de cuentas, lo más importante es el consumidor.

2. No imites. No es recomendable copiar un modelo ya existente, ya que es poco probable que llegues a tener el mismo éxito. Lo que debes hacer, en caso de conocer un negocio parecido al tuyo, es analizar la fórmula que éste utilizó para llegar a la cima. Las personas que te compran no quieren lo mismo que le ofrece la competencia, más bien buscan ese diferenciador que satisfaga sus necesidades.

Además, se debe considerar que las dinámicas en cada país son diferentes. Por ejemplo, cuando eBay entró a China, al final ganó Alibabá, ya que esta última se adaptó a las necesidades del mercado chino, mientras que la empresa americana se quedó con la misma metodología que le funcionó en Estados Unidos.  

3. Debe haber confianza entre las partes involucradas. Para construir confianza, tus clientes necesitan saber tres cosas de tu compañía: que te preocupan sus intereses, que vas a cumplir tus promesas y que eres único.

Recuerda, es de seres humanos equivocarse, así que sé transparente con tus errores y busca la manera de darles solución inmediatamente. Cuando un cliente, empleado o inversionista ve que, además de aceptar tu falta, estás haciendo algo para remediarlo, es cuando te ganas su lealtad y les das el valor que se merece.

4. Crea una red de emprendedores. Es bien sabido que en la vida todos los días aprendemos algo nuevo, sin importar lo pequeño que sea. En el caso de los iniciadores de negocios, es importante absorber la mayor cantidad posible de información sobre otros mercados fuera de tu región.

Por ejemplo, Porter Erisman es mentor de varias empresas de comercio electrónico en países como Nigeria e India. Lo que hace es poner en contacto a iniciadores de negocios de todas partes del mundo para que compartan consejos y experiencias.

5. Forma al equipo ideal. La formación de grupos de trabajo dentro de una empresa es un asunto muy importante, sobre todo para las que buscan tener una gran ventaja competitiva. Para tener éxito en cualquier emprendimiento, es esencial tener un equipo que permanezca contigo, aun en tiempos difíciles.

De acuerdo con los fundadores de Central Mayoreo, en México no se les reconoce lo suficiente a los empleados, ya que hay otros lugares en el mundo donde se les hace sentir valorados ofreciéndoles acciones de la empresa.

“En Silicon Valley es muy común darles acciones a los primeros trabajadores, ya que muchos no cuentan con suficiente capital”, señala Allan. “Aunque en Latinoamérica todavía no se aplique mucho esto, como emprendedores debemos hacer la labor de educar a esos primeros empleados para que tengan una visión a largo plazo a través de compensaciones”, agrega.

Además, los empresarios recomiendan que si tienes menos de 30 empleados te debes tomar el tiempo de entrevistar a la gente para asegurarte de que compartan tu cultura y visión. Lo mismo pasa en el caso de los socios.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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