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Los dos amigos que construyeron el imperio Amway

Jay Van Andel y Richard DeVos empezaron con un puesto de hamburguesas. Hoy, su compañía opera en 80 países.
Los dos amigos que construyeron el imperio Amway
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
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A veces los sueños que tenemos de niños se vuelven realidad. Al menos así fue para Jay Van Andel y Richard DeVos, dos amigos que desde la infancia quisieron hacer juntos una empresa y lo intentaron abriendo un puesto de hamburguesas, un servicio de vuelos chárter y un negocio de la navegación. Todos estos esfuerzos los llevarían eventualmente a fundar Amway, una de las empresas multinivel más reconocidas del mundo.

Van Andel y DeVos fueron introducidos en 1949 a la venta de productos Nutrilite, una empresa californiana de venta directa que comercializó los primeros complejos multivitamínicos en Estados Unidos.

“Amway surgió como una manera para que personas con intereses en común pudieran ofrecer productos diferentes a través de una red de vendedores que beneficiara a los productores”, dijo José Paez, director general de Amway México.

Los dos amigos se volvieron distribuidores de los suplementos con gran éxito, por lo que decidieron entrenar a más personas para así hacer mercadeo de red donde los mejores vendedores recibieran incentivos. Para 1958, ya tenían una ecosistema de más de cinco mil distribuidores y, como la marca Nutrilite ya no les ofrecía lo que buscaban, formaron la Asociación American Way (AmWay) en 1959 para traer otros productos al mercado.

Su primer producto, un limpiador orgánico llamado LOC, se volvió un éxito de ventas. Para 1960, las comercializaciones anuales superaban los 500 mil dólares y la compañía se dividió en dos ramas: Amway, para ventas de productos, y Amway Corporación de Servicios, para el manejo de los beneficios de los empleados de la empresa. Después compraron 50% de los fabricantes de LOC por lo que se transformaron a Amway Manufacturing Corporation.

Desde sus primeros años, Amway logró tener hasta 700 empleados, más de 200 productos y cerca de 100 mil distribuidores. En 1962 comenzaron a mostrar sus productos por todo Estados Unidos a través del “Showcase Bus”, un camión de exhibición que viajaba 5.23 millones de kilómetros al principios de los 70.

“El modelo de negocios que maneja la empresa permite que las personas hagan dinero con productos que consumen diariamente; les ayuda a ser económicamente independientes con una actividad paralela que puede ser muy divertida”, indicó el representante de la empresa.  

Curiosamente, en en 1972 la firma compró una participación del 50 por ciento de Nutrilite, la empresa con la que empezaron a vender Van Andel y DeVos. La compañía abrió mercados en ocho países en tres continentes y para 1980, las ventas anuales alcanzaban los mil millones de dólares.   

En 1985, Amway entró en América Latina a través de Panamá para después llegar a Guatemala, México, Brasil, Argentina, Honduras, República Dominicana, El Salvador, Chile, Uruguay, Costa Rica, Colombia y finalmente a Venezuela.

La historia de la empresa continuó de la mano de Steve Van Andel y Dick DeVos, quienes sucedieron a sus padres como director y presidente de Amway. Actualmente la firma opera en 80 países.

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