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Lentesplus: hacer negocios con un stock virtual

Esta firma generó un modelo de negocios que le permite tener cobertura nacional sin tener tiendas físicas.
Lentesplus: hacer negocios con un stock virtual
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
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El internet ha abierto posibilidades a miles de comercios que necesitaban encontrar una nueva forma de ofrecer sus productos. Desde tiendas virtuales como Amazon hasta pequeños grupos de comercios como Etsy, el e-commerce ha transformado la manera en que consumimos productos en el siglo 21. Un ejemplo de la versatilidad del comercio electrónico, por increíble que parezca, es una tienda de lentes de contacto, Lentesplus.

Este portal, producto del español Jaime Oriol y el colombiano Diego Mariño, nació como respuesta para las personas que buscaban adquirir lentes de contacto y accesorios para la vista a precios más bajos y que no tenían la facilidad de estar visitando las ópticas constantemente.

“Basta con entrar a la página,  ordenar lo que necesitas y el mismo día recibes tu compra en el Distrito Federal y en 24 horas en el resto del país. Además, somos una tienda en línea que busca tener un gran impacto social. Por cada compra, el cliente apoya el programa “Del amor nace la vista” para ayudar a personas con debilidad visual”, indicó Oriol.

Mariño y Oriol se conocieron mientras estudiaban una maestría en Estados Unidos y se dieron cuenta de las grandes oportunidades que ofrecía el comercio electrónico, sobre todo en mercados latinoamericanos donde la penetración de las tarjetas de crédito es fuerte.

La startup nació, como muchas otras, gracias a la inversión de los ahorros de los cofundadores y el apoyo de familiares  y amigos.  Arrancó operaciones en México en noviembre de 2014 luego de ganar el concurso Startup México con el que logró obtener un capital semilla de 10 mil dólares.  Actualmente, la empresa se alista para entrar en Chile en las próximas semanas para seguir con su expansión en Latinoamérica.

Lentesplus opera con un stock virtual en el cual el usuario puede elegir los productos que necesita y después hacer su pago con tarjetas de débito, crédito, en tiendas Oxxo, con depósitos bancarios, PayPal o incluso en efectivo contra entrega en la ciudad de México.

El modelo de la empresa resulta muy interesante porque la tienda no tiene que manejar un inventario físico, sólo conecta al cliente con el proveedor, lo que supone un fuerte ahorro tanto para la tienda como para el cliente. De esta manera, pueden tener cobertura nacional sin tener que abrir un local en cada estado.

Actualmente tiene más de cuatro mil clientes, de los cuales 70 por ciento se encuentra en Colombia y 30 por ciento en México.

De acuerdo con Oriol, el modelo de esta tienda virtual debe su éxito  - diversas fuentes reportan un crecimiento del 30 por ciento mensual- a que los lentes resultan más baratos que en otros lugares de compra, las entregas a domicilio evitan que los usuarios pierdan tiempo en el tránsito vehicular y a que el cliente puede elegir qué quiere desde la comodidad de su escritorio.

“Hace unos años un servicio como este no hubiera funcionado, pero hoy en día el mercado electrónico en México y Latinoamérica está más maduro. Es decir, los usuarios ya no temen comprar en línea tanto como antes lo hacían”, finalizó el cofundador.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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