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5 claves para investigación y desarrollo en PyMES

¿Vas iniciar tu propio negocio? Esta herramienta te ayudará a entender mejor el nicho de mercado al que deseas llegar.
5 claves para investigación y desarrollo en PyMES
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si tienes en mente iniciar tu propia empresa, la Investigación y Desarrollo (I+D) es una  estrategia que sin duda te permitirá atender de mejor manera el nicho de mercado al que deseas llegar.

La Investigación y Desarrollo (I+D), dentro del mundo de los negocios, es la fase en la vida del producto y en este caso, del negocio, que puede ser considerada como la concepción del mismo.

Esta actividad impactará de manera positiva en el crecimiento de la empresa, al lograr satisfacer las necesidades cambiantes de los clientes, además de obtener ventaja sobre tus competidores mediante la introducción de nuevos productos y/o la mejora de los ya existentes.

Antes, los empresarios pensaban que la investigación era innecesaria por el hecho de ser ellos los que conocían todos los fenómenos de su mercado. Hoy la realidad dista mucho de esta idea, pues además de tener conocimiento de las tendencias y  preferencias del consumidor, es indispensable estar constantemente actualizado, ya que los cambios que se gestan dentro y fuera del sector al que pertenece tu negocio suelen impactarlo directa o indirectamente.

Un ejemplo de lo que la I+D  puede hacer por una empresa, es Nutrition Fact de México,  mejor conocida como don’tworry, en la que jóvenes emprendedores en la industria de alimentos, combinaron antojos y sabores, para crear los únicos merengues sin azúcar en el mercado.

Santiago Arroyo, director general de Nutrition Fact de México, cuenta que gracias a que él y sus socios se dieron el tiempo para investigar el mercado y las necesidades del mismo, crearon una empresa que cubrió una necesidad específica: postres saludables.

Esta compañía desarrolló un tipo de merengue con la promesa de cero azúcar, e incluso con un poco más de investigación, dieron un paso adelante al desarrollar un producto apto para personas con diabetes. Gracias a su oferta de valor y al apoyo de programas de emprendimiento, don’tworry vende sus productos en Superama en donde, a casi tres años de su incursión, han crecido su presencia en 900 por ciento, ya que iniciaron vendiendo en 8 tiendas y actualmente,  ofrecen su productos en más de 70 tiendas en toda la República Mexicana.

Cinco recomendaciones para hacer crecer una PyME a partir de la I+D

1. Establece objetivos. Satisfacer las necesidades del cliente de manera eficaz es tu principal objetivo, teniendo esto en mente, lograr una rentabilidad atractiva será más sencillo. Puedes plantearte otras metas  a partir del objetivo principal.

2. Conoce y evalúa las necesidades del mercado. Considera los competidores a los que te vas a enfrentar y analiza las necesidades de tus consumidores.

Si el negocio ya está encaminado, te recomendamos revisar las ventas de la gama de productos existentes. Si están disminuyendo, puede que tus productos ya no satisfagan  las necesidades de los consumidores o porque la oferta de los competidores ofrece una mejor alternativa. La investigación de mercado ayuda a identificar oportunidades y prioridades de tu producto o servicio.

3. Establece un proceso formal de gestión de proyectos. Éste debe incluir fechas clave de revisión para mantener tu programa de I+D encaminado. Un proceso de validación formal es esencial durante todo el programa para asegurar que el producto cumpla con los objetivos empresariales, técnicos y financieros en cada etapa. Valora las ideas iniciales y las propuestas, prueba conceptos, prepara la monitorización de costos y examina los progresos.

4. Designa un equipo de Investigación multidisciplinario y Desarrollo de proyectos que incluya personal con habilidades en ingeniería, fabricación, comercialización y finanzas, en el que cada uno  aporte su expertise. Incluso si tienes las posibilidades económicas puedes destinar ciertos recursos para ello. Existen instituciones dedicadas a realizar este trabajo a un precio viable y, en el caso de los alimentos, pueden darte la información necesaria como la etiqueta de valor nutrimental. Un ejemplo es el Departamento de Nutrición Animal y Bioquímica de la UNAM, cuyos costos son muy accesibles y su asesoría muy valiosa.

5. Busca apoyo de otras organizaciones. Hay organizaciones que pueden proporcionar el servicio de investigación para PyMES, ellos asumirán las tareas de desarrollo que están fuera de tu alcance. También hay empresas que otorgan apoyo en capacitación y asesoría que te pueden ayudar a mejorar tus empaques, a la distribución de producto, al acceso a créditos, prácticas sustentables, entre otros.

Hoy más que nunca la I+D está al alcance de todas las empresas y el costo que genera se puede reducir al mínimo si se sabe qué y en dónde investigar. Estas herramientas son las que darán solidez a tus productos y te abrirán las puertas para comercializarlos con éxito.

Con información de Walmart de México.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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