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Se buscan 10 promesas de emprendimiento social

Mejores recursos económicos, mentoría y aceleración serán algunos de los beneficios que obtendrán las mejores propuestas de inversión social en AL.
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La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, Ashoka, Hystra y New Ventures México lanzaron en 2014 la iniciativa I 3 LATAM: Impulsando la Innovación de Impacto en Latinoamérica, con el objetivo de identificar, catalizar y difundir 10 casos de éxito de emprendimiento social en América Latina. El programa ya busca a su segunda generación de emprendedores.

El año pasado, I 3 LATAM recibió cientos de aplicaciones de empresas con impacto social en la región de las cuales seleccionó una decena como las más destacadas, provenientes de Colombia, Costa Rica, Panamá, Paraguay, México, Ecuador, Chile, Argentina, Venezuela Guatemala y Haití. Y se dedicó a promoverlas a nivel internacional, les dio apoyo para canalizar su potencial, catalizar su impacto, desarrollar su plan estratégico de crecimiento, y vincularlas con los mejores recursos financieros, estratégicos, de mentoría, económicos y de mercado.

En conjunto, estas empresas han logrado impactar positivamente en más de 7 millones de personas de escasos recursos, reportando más de US$28 millones en ventas y generando 995 empleos directos y más de 12 mil indirectos.

Con el objetivo de escalar esas métricas, este año la iniciativa invita a todas las empresas innovadoras que generen un impacto positivo social en América Latina a aplicar al programa antes de 15 de julio en i3latam.com para formar parte de la segunda generación.

Acompañamiento para crecer

El programa está compuesto por tres fases: kick-off, aceleración y cierre. El inicio del programa se enfoca en inspirar, asesorar y conectar a los 10 casos con los líderes de innovación social en el mundo, y contempla un viaje a Nueva York para conocer a empresas, fondos, organizaciones, eventos de inversión de impacto y universidades. También se realiza un diagnóstico de cada emprendedor para identificar las áreas a trabajar durante los siguientes meses.

En la segunda etapa, con duración de cinco meses, las empresas reciben asesoría de mentores expertos en diferentes industrias, consultores de Barolvento y de analistas de New Ventures, para desarrollar un plan estratégico de crecimiento. El cierre del programa, a finales de febrero 2016, se realizará en el FLII-Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto, donde los emprendedores presentarán sus empresas a los más de 420 asistentes.

Este programa se replicará anualmente en los siguientes años con la visión de inspirar a nuevas generaciones de emprendedores sociales y fomentar que las pequeñas y medianas empresas sociales se conviertan en un importante motor de desarrollo económico para América Latina.

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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