Emprendedores

Cómo ser emprendedor y buen papá

Richard Branson, CEO de Virgin Group, comparte su experiencia sobre cómo equilibrar la vida familiar y el trabajo.
Guest Writer
Author and Founder of Virgin Group
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Criar a un hijo puede ser la mejor experiencia del mundo, pero también la mayor responsabilidad. En más de tres décadas de ser padre, he tratado de hacer todo lo posible por ser un buen papá; valoro esto mucho más que mi éxito profesional.

Cuando mis dos hijos, Holly y Sam, estaban creciendo, mi esposa Joan enfocó casi todo su tiempo en criarlos, y yo trabajaba desde casa –primero en nuestro bote, que anclábamos en un canal en el vecindario londinense de Little Venice, y ahora en mi hamaca en Necker Island, en el Caribe. Siempre me llevaba conmigo a mi familia en los viajes de negocios cuando era posible, así podía estar presente para enfrentar cualquier problema.

Compartimos muchos buenos momentos. Si les dejas a tus hijos participar en tu vida, tendrás una mejor relación con ellos y gastarás menos energía en preocuparte acerca de lo que están haciendo.

Una de las grandes cosas que aprendí de mis hijos es que era mejor padre cuando también era su amigo. Cuando necesitaban una guía o lección, recordaba mis propias desventuras juveniles y les explicaba cómo resolví esos problemas y qué aprendí de ellos. Llevaba esa comprensión y energía a mi vida laboral, lo cual creo me hizo un mejor líder y administrador.

Si estás batallando por equilibrar tu vida personal con tus compromisos profesionales, ambos entornos pueden sufrir. Parte de la solución podría estar en considerar el tiempo con la familia como tu prioridad. Cuando te enfrentas a una avalancha de juntas, agenda tiempo para estar con tu familia y escríbelo en tu calendario laboral. También debes preparar a tus colegas para aquellas situaciones en las que surge una emergencia en casa y necesitas dejar el trabajo para atenderla. Lo más seguro es que ocurrirá.

Pero en lugar de pensar en estos dos aspectos de tu vida como antagónicos, ¿por qué no combinarlos? Siempre he dicho, “Nunca divido el trabajo del juego: Todo es vivir”.

Por los primeros 10 años, o quizá un poco más, podrías necesitar trabajar en horarios distintos o no asistir tanto tiempo a la oficina, pero en la actualidad esto no es un obstáculo. Los horarios flexibles habilitados por la tecnología permiten a los padres desempeñarse bien en su trabajo y cuidar a sus hijos pequeños al mismo tiempo. Si eres empleado, habla con tu jefe sobre cómo trabajar desde casa puede aumentar tu productividad y recuerda compartir ejemplos específicos del mejoramiento de tu desempeño.

Si diriges un negocio, considera invertir en tecnología que te facilite a ti y a tus colaboradores trabajar en horarios flexibles; tu inversión pagará dividendos en el largo plazo. Además, todos estarán menos estresados y menos desmotivados por perderse momentos especiales como las primeras palabras y los primeros pasos de sus hijos, lo que también incrementará su pensamiento creativo.

Recientemente introducimos una nueva solución en Virgin que permite que la gente acceda a sus computadoras de la oficina desde cualquier dispositivo y locación. Podrías descubrir que esta solución te hace ahorrar, puesto que habrá menos personas en la oficina y se pueden compartir escritorios (una práctica llamada “hot desking”). Después de todo se trata de darles a las personas opciones.

Pero si optas por trabajar desde casa más seguido, asegúrate de no convertirte en un esclavo de la tecnología –controla tu celular y evita que él te controle a ti. Reviso mails, respondo llamadas y checo mis redes sociales en lotes, cambiando a los dispositivos necesarios para lidiar con esos temas y luego volviéndolos a cambiar para recuperar el enfoque.

Ayudando a tus hijos en su tarea podrías descubrir que ellos pueden ser parte de la tuya. Claramente esto no aplica para todos, pero discutir sobre tu trabajo con ellos puede ser una buena forma de tener tiempos juntos y de ver tus problemas desde una nueva perspectiva. Algunas de mis mejores ideas surgieron en conversaciones con Holly y Sam. Soy muy afortunado en eso, Holly ahora trabaja con nosotros en Virgin en temas de salud como manager de proyectos especiales y hemos colaborado con Sam en varios proyectos creativos, como en su diario de los viajes al Ártico.

Como sea que decidas resolver esta situación, pienso que descubrirás que tus supervisores y colegas serán mucho más comprensivos con tus necesidades de lo que podrías esperar. Conforme más mujeres han entrado a la fuerza laboral en las últimas décadas, uno de los beneficios es que la gente se ha hecho más consciente de la importancia de los padres y se ha vuelto más comprensiva con los esfuerzos necesarios para ser un buen papá.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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