Emprendedores

"Ser joven y no emprender es una contradicción"

Los jóvenes contamos con una cierta habilidad para enfrentarnos a las dificultades y el peligro. ¡Aprovéchala!
"Ser joven y no emprender es una contradicción"
Crédito: Depositphotos.com
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¿Cuando eras niño comprabas dulces para después venderlos a tus amigos? ¿Montaste tu propio negocio en la cochera de tu casa? o ¿Creías tener una idea millonaria a muy temprana edad? Así como tú, millones de personas en todo el mundo han emprendido desde muy jóvenes.

Para nombrar esta nota me tomé el atrevimiento de adaptar al mundo del emprendimiento, una frase célebre del discurso de Salvador Allende dictado en la Universidad de Guadalajara en 1972, que tanto se ha utilizado para definir a los jóvenes. Creo que bien vale la pena usarla también para hacer énfasis en esa inquietud por emprender, que en algún momento de nuestras vidas todos experimentamos, sobre todo en la juventud.

Pero es importante preguntarnos primero: ¿Qué es emprender? ¿Qué es un emprendedor? De acuerdo con el diccionario de la Real Academia Española, emprender es: acometer y comenzar una obra, un negocio, un empeño, especialmente si encierran dificultad o peligro. De igual manera, el mismo diccionario nos dice que la palabra emprendedor re refiere a: que emprende con resolución acciones dificultosas o azarosas.

De tal definición podemos entender por qué para nosotros los jóvenes emprender es un proceso natural. Y es que pareciera que los jóvenes, en su mayoría, contamos con una cierta habilidad para enfrentarnos a las dificultades y el peligro (aunque muchos llamarían a esa habilidad inmadurez), lo cierto es que durante la juventud nos arriesgamos más y la palabra fracaso no existe en nuestro vocabulario.

Muchos emprendemos para alcanzar un sueño, para dejar un legado, otros por necesidad o por encontrar una solución a un problema actual. Sea cual sea la razón del emprendimiento, es increíble la cantidad de historias que nos podemos encontrar de jóvenes que son exitosos gracias a esa idea en la que creyeron y por seguir ese instinto natural de emprender.

Recientemente me encontré con la historia del emprendimiento de un joven estudiante inglés, creo que bien vale la pena compartirla como ejemplo de que el emprendimiento es una reacción que podemos considerar natural ante una adversidad que se nos presente.

Cuando Alex Tew tenía 21 años, a través de su emprendimiento, encontró una solución a un problema que hemos tenido todos los estudiantes: solventar los gastos que genera estudiar.

Su idea era simple pero poderosa. Ante la dificultad de poder pagar sus estudios universitarios creó una página web que llamaría: MillionDollarHomepage.com, cuyo diseño consistía en un millón de píxeles arreglados en una cuadrícula de 1000×1000 píxeles. Alex decidió que vendería cada pixel a un dólar a cualquiera que quisiera promocionarse en ella. La idea parecía tan sencilla que muchos la consideraron ridícula, pero Alex creía firmemente en ella, además de considerar que no perdería nada con intentarlo, con lo cual se propuso vender hasta el último pixel.

Y así lo haría, al poco tiempo, y para sorpresa de muchos, cada píxel fue vendido a empresas que deseaban promocionarse en la página debido a la gran expectativa que generó su proyecto. Alex logró recaudar un millón de dólares en ganancias, lo que fue más que suficiente para cubrir los gastos que le generaría cursar sus estudios universitarios.

Así como la idea de Alex, los emprendimientos de millones de jóvenes siguen desarrollándose y creciendo por todo el mundo. Es grato saber que en México, de acuerdo con el último reporte del Global Entrepreneurship Monitor (GEM), hemos pasado de tener un 9.6 por ciento de población emprendedora en el 2011 a un 19 por ciento en 2014, estando por arriba de la media de América Latina la cual es del 17.6 por ciento. Sin embargo es importante seguir generando ecosistemas favorables para que los jóvenes no tengamos que caer en la contradicción biológica de no emprender.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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