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3 startups que revolucionaron el modo de viajar

¿Cuáles son las startups que están transformando el mercado del turismo y el transporte a nivel global?
3 startups que revolucionaron el modo de viajar
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los mercados del transporte y el turismo tienen la gran desventaja –o ventaja, como se le quiera ver– de ser de los más competitivos a nivel mundial. En este ambiente de feroz competencia, un extra de creatividad y genialidad es requerido para introducir una nueva idea de negocio. Las ideas y los emprendimientos que consiguen triunfar lo hacen hasta tal punto que logran revolucionar los hábitos establecidos de viajeros y turistas.

Donde unos ven un mercado saturado, otros ven un mar de oportunidades. ¿Cuáles son hoy día las startups que están consiguiendo revolucionar el mercado del turismo y el transporte a nivel mundial?

Airbnb

Una cosa es cierta: la búsqueda de alojamiento no volverá a ser la misma después del nacimiento de Airbnb. La startup norteamericana creada en 2007 por Brian Chesky y Joe Gebbia se ha convertido en un referente internacional a la hora de buscar hospedaje para un corto o mediano periodo de tiempo. Su crecimiento ha llegado hasta el punto de forzar una brusca modernización de un sector hostelero preocupado por no quedar obsoleto.

Airbnb supone un doble beneficio para viajeros y turistas. Por un lado, sirve para encontrar fácilmente un alojamiento en el destino vacacional, y por otro, promueve el alquiler de tu propia residencia durante el tiempo en que no la utilices.

Algunas autoridades acusan a la empresa de provocar el incremento de precios de los alquileres en grandes ciudades como San Francisco, París o Nueva York. En definitiva, las críticas y ataques son prueba del éxito conseguido.

Gopili

Gopili es el servicio de búsqueda y reventa de ofertas de viaje multitransporte que está revolucionando la forma en que los europeos reservan sus viajes. Con el nombre de KelBillet, la startup consiguió en sólo 5 años de vida posicionarse como el buscador de viajes líder en Francia. Este año, la sociedad ha confirmado su éxito iniciando una ambiciosa expansión internacional.

La idea para esta startup surgió cuando su CEO, Yann Raoul, reservó un pasaje de tren por error y se dio cuenta de que no había en Internet ninguna manera de revender su ticket. Decidió así lanzar Gopili, que hoy propone a los viajeros en una sola búsqueda ofertas de precios de todos los modos de transporte: tren, bus, avión y viajes compartidos; ya sean boletos nuevos o puestos en reventa por los propios usuarios del sitio.

Blablacar

Blablacar lleva ya varios años revolucionando la forma de viajar de los jóvenes europeos, y en este 2015 se propone también hacerlo en México y el resto de América Latina. Esta startup funciona a modo de red social; conecta conductores que disponen de asientos libres en sus vehículos con viajeros interesados en ocupar esas plazas y compartir los gastos del viaje.

La empresa ha seguido una impresionante tendencia de crecimiento. Hoy día tiene una comunidad global de más de 20 millones de usuarios y se ha convertido en el medio de transporte preferido por los usuarios por encima de camiones, trenes y aviones en numerosos países.

¿Es posible para una startup partir de la nada y revolucionar completamente un mercado asentado desde hace años? Estos tres casos prueban que sí. Sólo resta por ver cuáles serán los próximos emprendimientos con potencial suficiente para conseguir logros equivalentes.

Neil Mac Lean es periodista y Country Manager de Gopili para el mercado hispano.

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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