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8 etapas de toda startup (y cómo sobrevivirlas)

El 90 por ciento de las empresas fracasan. No se trata de ser optimista o pesimista, sino realista.
8 etapas de toda startup (y cómo sobrevivirlas)
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Uno de los miedos más grandes a la hora de comenzar un nuevo negocio son las estadísticas del fracaso. Saber que el 90 por ciento de las empresas fracasan, y el 75 por ciento lo hará en los primeros dos años, definitivamente no te anima a abrir una empresa. Pero no se trata de ser optimista o pesimista, sino realista.

Paul Graham, fundador de Y Combinator -incubadora que ha fondeado a más de 800 startups- desarrolló “The StartUp Curve”, un proceso por el que todas las startups y nuevas empresas pasarán, sin excepción alguna. Es indispensable conocer y entender cada etapa por si quieres comenzar un nuevo negocio para no ser parte de la estadística.

1. En tu nube. Todo empieza con esa idea millonaria de negocio. Un entusiasmo inicial que te da gasolina para empezar y para soñar con tu producto en manos de todo el mundo. Generas una hipótesis inicial de las características que debe tener tu producto y las razones por las que todos te van a comprar, y construyes el producto. Estás literalmente en las nubes.

2. La cruda realidad. El momento llegó, lanzas el producto y… tu mamá es la única persona a la que le gusta lo que has hecho. La realidad te azota y, no solo nadie compra tu producto, sino que a nadie le interesa. De las nubes al piso de golpe.  

3. Depresión. Después de la caída viene la depresión, ya que todo lo que soñaste y la idea millonaria que tuviste se queda con deudas y dudas del porqué no funcionó. Aquí es donde el 75 por ciento de las empresas fracasan y se rinden ya que no hacen nada nuevo ni diferente.

4. Laboratorio de pruebas. El 35 por ciento de las empresas restantes harán experimentos con base en investigaciones de mercados. Conocerán mejor a su cliente y desarrollarán un mejor producto de acuerdo con los resultados de esa investigación.

5. Hasta el inframundo. Sacaste al mercado el producto con las mejoras que te habían dicho los estudios y cuando pensabas que no podía haber más abajo, te vas todavía más abajo. Todos los esfuerzos e inversión se ven malgastados en solo un sueño y es donde se retiran más empresas.

6. Falsas esperanzas. Para las empresas que siguen batallando por ese sueño desde el comienzo, seguirán haciendo esfuerzos y realizarán mejoras y cambios para empezar a ver un poco de esperanza, pero van para abajo todavía. Más cambios, más para abajo, y así como una montaña rusa subes y bajas.

7. Product Market Fit. Ahora sí, encuentras la tierra prometida. Todos esos pequeños cambios, ajustes e investigación te han dado el Product Market Fit, lo que significa básicamente que has dejado que tus clientes moldeen tu producto a sus necesidades exactas. Imagina el juguete donde los bebés tienen que meter las figuras geométricas en el hoyo que corresponda. Tu producto era un rectángulo y debías meterlo en el hoyo de un cilindro; se tuvo que haber pulido y convertir ese rectángulo en un cilindro para que entrara fácilmente.

8. A la gloria. Ya has construido el producto perfecto para tus clientes. Ahora sí es hora de escalarlo y llevar ese producto a todos tus clientes potenciales en todo el mundo. A partir de esta etapa puedes empezar tu plan de marketing y expansión, antes solo malgastarías recursos ya que no habrás tenido el Product Market Fit, y nadie lo hubiera comprado.

Estos ocho pasos son a lo que todas las empresas y Startups exitosas se han enfrentado. El tiempo no es un factor fijo, todo depende de encontrar el Product Market Fit, unas empresas se tardan días; otras, años. Checa los 10 pasos para iniciar un producto fuerte para que te ayuden a pasar estas etapas lo más rápido posible.

Recuerda que las estadísticas están formadas por todos los que fallan y se rinden.

Por Rabbot / Enrique Uribe.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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