Finanzas

Levanta capital a través de LinkedIn

Aprovecha tu presencia en la red profesional para encontrar inversionistas.
Levanta capital a través de LinkedIn
Crédito: Depositphotos.com
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El emprendedor Dave Gowel ha levantado US$3 millones en tres años desde que arrancó RockTech, una empresa establecida en Cambridge, Massachusetts, EE.UU., que opera una plataforma de capacitación para tecnologías en la Nube. Los 29 inversionistas ángeles que se han subido a bordo tienen un denominador común: “cada relación que tengo con un inversionista se originó por medio de LinkedIn”, dice Dave.

“Un ejemplo claro de lo anterior sucedió cuando uno de mis inversionistas listó su relación con RockTech en LinkedIn, y entonces otro ángel que vio la actualización de estado me contactó”, continúa el CEO de RockTech. “El segundo ángel tenía un profundo respeto por mi inversionista original, quien había puesto al día su perfil, y se convirtió en un inversor en seis meses. Incluso trajo otro ángel para invertir junto con él”.

LinkedIn es una potencial veta para identificar y abordar con un pitch a inversionistas. Sin embargo, es un juego regulado y con matices. En México, “la ley dice que ninguna persona podrá ofrecer valores mediante medios masivos de comunicación o a una persona indeterminada”, explica Marc Segura, abogado y fundador de Play Business, una plataforma Web que permite hacer inversiones colectivas en empresas.

“No creo que las peticiones generales como primer contacto sean el camino adecuado”, señala por su parte, Dave. En lugar de eso, él y otros emprendedores recomiendan usar LinkedIn como una herramienta de reconocimiento para mejorar las interacciones en el mundo real. He aquí cómo lograrlo:

Adopta la búsqueda avanzada. Si no estás dando clic al enlace “Avanzado” junto a la barra de búsqueda del sitio y cazando por industria, compañía, ubicación, alma mater, grupos a los que perteneces o palabras clave específicas, estás per-diendo tu tiempo, advierte Dave, quien, además de operar RockTech, es el autor de El poder de un link: abre puertas, cierra tratos y cambia la manera de hacer negocios usando LinkedIn.

Toma en cuenta que “hay más de 300 millones de usuarios en LinkedIn. Y las búsquedas avanzadas te ayudan a eliminar el barullo y concentrarte en la gente adecuada que hay que conocer, en todos aquellos que realmente podrían aportar credibilidad a tu negocio”.

Después, sigue la página de la compañía de un inversionista potencial. Únete a cualquier grupo de LinkedIn relevante al que tu objetivo pertenezca. Explora su perfil y sus publicaciones para familiarizarte con el portafolio de dicha persona, su tesis de inversión, afinidades y aversiones, aconseja Seth Knapp, un emprendedor de Milwaukee, quien está tomándole la medida a inversores para su app de mercadotecnia social, Chitter. “Contactar a un inversionista sin haber hecho la tarea le dice todo lo que necesita saber de ti y nada de ello es bueno”.

Aprueba y sé aprobado. Resiste el impulso de aproximarte de inmediato a inversionistas que parezcan ser el calce perfecto. En lugar de eso, pídele a contactos en común que te digan su percepción sobre ellos, aclara Dave. No quieres asociarte con un inversionista que es conocido por ser difícil o que no cumple con la definición de un inversor calificado (ver recuadro de la izquierda).

Si decides ir adelante, evita contactar al inversionista en frío. En cambio, una introducción con un contacto en común puede catapultarte a la cima de su pila de correspondencia pendiente. Además, será más natural la relación que entablen.

“Lo único que no puedes fabricar es una relación fuerte”, afirma Dave. Y agrega: un conocido mutuo puede saber cómo y cuándo el inversionista prefiere ser contactado.

Sé paciente. Las asociaciones no se construyen de la noche a la mañana. “Tu proyecto y cualquier información que envíes caerá en oídos mucho menos sordos si desarrollas pacientemente una relación con el inversor”, advierte Seth.

Por supuesto, la mayoría de los inversionistas ángeles no invertirán, sin importar lo mucho que les guste tu discurso, considera Brandon Bruce de Cirrus Insight, quien vende complementos de software a Salesforce.

No obstante, una relación cultivada cuidadosamente puede resultar en inteligencia de mercado, asesoría estratégica y, lo más importante, referencias a otros inversores potenciales. Las búsquedas avanzadas te ayudan a eliminar distracciones y concentrarte en la gente adecuada que hay que conocer.

La letra “chiquita”

Antes de que comiences a entrarle a tu red de LinkedIn para publicitar tu levantamiento de capital, consulta a un abogado para cerciorarte de que tu pitch y, sobre todo, la forma en que estás abordando a inversionistas potenciales sean legales.

Marc Segura, de Play Business, recomienda dirigir mensajes directos, incluyendo el nombre y algún rasgo distintivo del remitente (como la empresa en la que trabaja) para asegurarse de que ante la ley estés dirigiéndote a una persona determinada.

También necesitarás familiarizarte con la definición de inversionista calificado. Se trata de una persona que cumpla con una de estas dos condiciones:

Mantenga en promedio durante el último año inversiones en valores por un monto mayor o igual a 1.5 millones de unidades de inversión (udis), que equivalen a unos $7.9 millones.

Haya obtenido en cada uno de los dos últimos años, ingresos brutos anuales iguales o mayores a 500,000 udis (alrededor de $2.6 millones).

Por otro lado, Segura señala que si un emprendedor se acerca solo a esta clase de individuos, estará en desventaja sin la asesoría legal adecuada. Normalmente, los inversionistas están aconsejados por abogados y su prioridad es defender los intereses del fondo. Por eso recomienda usar LinkedIn para saber si el inversionista forma parte de un club de inversionistas ángeles, y luego acercarse mejor a dicho club o plataforma de financiamiento, el cual –en principio– velará por los intereses tanto del socio entrante como del fundador de la startup.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Dustin's experience and expertise can help you monetize your message, build a marketing strategy and connect with influencers.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur