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La equidad de género, un imperativo económico

Mujeres de todo el mundo analizan en el Dell’s Women Entrepreneur Network Summit cómo enfrentar los retos de su crecimiento.
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Berlín.- La escena emprendedora de esta ciudad vibra aún más estos días. Entre hoy y mañana, la capital alemana será la sede de la edición 2015 del Dell Women’s Entrepreneur Network Summit, un evento que reúne a más de 200 mujeres emprendedoras y líderes empresariales de todo el mundo para analizar los retos que limitan el crecimiento de sus negocios.

La apertura de la cumbre estuvo a cargo de Elizabeth Gore, Entrepreneur-in-Residence de Dell y responsable de los programas de la compañía para impulsar a las pequeñas y medianas empresas.

“Los emprendedores son humanitarios: crean empleos, mueven la economía, producen riqueza y tienen el poder de cambiar la vida de la gente”, aseguró.

Luego de las primeras sesiones de la mañana, la conclusión de las participantes fue unánime: las mujeres emprendedoras han recorrido un largo camino y obtenido muchos logros, pero aún quedan grandes retos por superar. Y entre los más importantes está el acceso al capital.

Según un estudio que Dell presentará mañana, en Estados Unidos -uno de los países con el mejor ambiente de negocios del mundo-, el año pasado sólo el 3% de los negocios fundados por mujeres recibieron el respaldo de un fondo.    

“Las mujeres tienen en general muy buenas ideas. Lo que necesitan ahora son contactos, mentoría y experiencia para poder atraer el dinero que necesitan”, dijo Lisa Zhang, managing director de Intel Capital China, durante el panel “El nuevo panorama del emprendimiento femenino”.

“Las mujeres no están obteniendo el capital que buscan para escalar sus negocios porque es un tema de conexiones y redes”, coincidió Kerry MacPherson, senior partner de la Oficina de Servicios Financieros de EY. “Pero los ingredientes necesarios están ahí para que esto empiece a cambiar.”

Y el “gap de género” va más allá. Anna Alex, fundadora y CEO de la alemana Outfittery (un servicio privado de compras por Internet para hombres, con más de 200,000 usuarios), logró levantar 38 millones de dólares desde su fundación, en 2012. “Pero debo decir que nunca tuve que hacer un pitch frente una mujer que manejara un fondo. Nunca.”

Apurar el paso

Hubo otro dato duro que se repitió durante varias de las conferencias y sesiones de trabajo. Según un reporte del World Economic Forum (WEF) presentado en octubre del año pasado, alcanzar la equidad de género en el lugar de trabajo tomará 80 años. O cuatro generaciones.

“¡No podemos esperar tanto!”, advirtió Donna Harris, fundadora de 1776, una aceleradora de negocios de la ciudad de Washington. “La clave está en tomar acción para enfrentar los grandes problemas del mundo, como la falta de acceso al agua potable o la educación, y asumir nuestra parte para convertirnos en líderes mundiales.”

Como dijo Kerry MacPherson, de EY, “más mujeres en los negocios es bueno para los negocios. Y no se trata de justicia social, sino de un imperativo económico ante retos tan importantes como la falta de empleo.”

Y en Berlín - donde las mujeres tienen un mejor acceso a la educación, el empleo y más posibilidades de crecer en sus carreras corporativas, frente a otras ciudades europeas- parece que entendieron el mensaje hace tiempo. Según un estudio del banco alemán KFW, en 2013 el 43% de las startups de esta ciudad fueron fundadas por mujeres.

Desde México, habrá que seguirle el paso a esta capital y buscar nuestro propio camino hacia la equidad de género en los negocios.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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