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20 hechos fascinantes de Amazon

La compañía de Jeff Bezos cumple 20 años esta semana. Descubre algunos hechos fantásticos de esta empresa digital.
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La tienda digital más grande del mundo, Amazon, cumple 20 años de vida esta semana, y en honor de este logro, hemos compilado una lista de 20 hechos fascinantes poco conocidos sobre la firma y su intrépido fundador, Jeff Bezos.

Desde sus humildes orígenes en un garaje de Washington hasta su llegada a países de Latinoamérica este año, aquí hay un poco de la historia detrás de este gigante del e-commerce.

1. Bezos fue un pequeño muy listo. A la tierna edad de tres años, Jeff Bezos desarmó su cuna porque quería dormir en una “cama de niño grande”.

2. El padre de Bezos era cirquero. Ted Jörgensen, el padre biológico de Bezos, solía cruzar un cable de altura en un monociclo. Se alejó de Bezos cuando su madre adolescente lo dejó y eventualmente se casó de nuevo. Hoy en día, Jörgensen es dueño de una pequeña tienda de bicicletas en Arizona y solo hasta hace poco descubrió que su hijo es uno de los emprendedores más ricos del mundo.

3. Orígenes humildes. Puedes sumar a Amazon a la curiosa lista de empresas –junto a Apple, Google y Microsoft- que dieron sus primeros pasos en una cochera. La antigua casa de Bezos en Bellevue, Washington, todavía tiene el segundo buzón que el emprendedor instaló cuando arrancó su compañía.

4. ¡Ka-chin! Amazon empezó su vida como un servicio de venta de libros por internet y su primer negocio fue “Fluid Concepts and Creative Analogies”, un tomo de investigación sobre la inteligencia artificial que comercializó el 3 de abril de 1995.

5. El nombre del juego. Originalmente, Bezos quería que su compañía se llamara “Cadabra” (como en “Abracadabra”), pero abandonó el concepto cuando alguien le dijo que el término le sonaba a “cadáver”. Otro nombre que barajó fue Relentless.com, una dirección web que hasta la fecha redirige a Amazon.

6. El Kindle también tenía otro nombre. En las fases de desarrollo, el lector digital se llamaba Fiona, en honor de un personaje de “The Diamond Age” de Neal Stephenson, una novela que trata de un libro interactivo.

7. Amazon odia las reuniones corporativas tradicionales. Es decir, cosas como presentaciones Power Point están prohibidas en la empresa. En su lugar, todas las juntas deben comenzar con una sesión de la lectura de la minuta para enfatizar la importancia del pensamiento crítico sobre las estadísticas hipersimplificadas. 

8. Equipos de “dos pizzas”. Amazon impulsa mucho el trabajo en equipo, pero delimita el número de miembros por proyecto a la cantidad de personas que podrían alimentarse con dos pizzas grandes.

9. Escritorios hechos de puertas. Al principio, Amazon tenía que hacer escritorios con lo que tenía a la mano para así reducir costos. Hoy en día se entrega un escritorio de este tipo de factura como premio al empleado que idee una solución para reducir costos.

10. Sin tantos beneficios. Amazon se contrasta de otras empresas de tecnología al no hacer gastos innecesarios. La comida de la cafetería no está subsidiada, se retiraron las bombillas de las máquinas expendedoras para no gastar electricidad y las nuevas contrataciones reciben una mochila con un adaptador de corriente para laptops y materiales de orientación que deben devolver si deciden renunciar.

11. Bezos se fija en todo. Se dice que el empresario responde preguntas en jeff@amazon.com. Cuando recibe una queja que él considera válida, redirige el correo con un simple (y aterrador) “?”.

12. Enojos fáciles. Bezos es conocido por tener explosiones con sus colegas donde dice cosas que pueden ser hirientes como “Disculpa, ¿me tomé pastillas estúpidas hoy?” o “Si escucho esa idea otra vez, me suicidaré”.

13. Cultura gladiadora. “Los líderes siempre muestran los problemas o la información que se necesita, aun cuando hacerlo pueda ser incómodo o embarazoso”, lee uno de los principios de la compañía. Bezos ha dicho que prefiere un ambiente de competitividad con altas fricciones que una oficina unida.

14. Risa rara. El biógrafo Brad Stone describe la risa de Bezos como una mezcla entre el llamado de apareamiento de una foca y el sonido de un taladro”. ¿Será?

15. La elegida. Bezos conoció a su esposa MacKenzie cuando trabajaba en una empresa de fondos en los 90. “Mi oficina estaba al lado de la de él y siempre escuchaba su fabulosa risa”, dijo a Vogue en 2013. “¿Cómo no te puedes enamorar de una risa así?” Se comprometieron tres meses después de empezar a salir y se casaron seis meses después. Tienen cuatro hijos, tres niños y una niña.

16. Alumnos destacados. Varios ex empleados de Amazon han creado compañías exitosas propias como Jason Kilar, fundador de Hulu y Vessel, y Charlie Cheever, el creador de Quora.

17. Un arsenal de adquisiciones. Amazon ha comprado decenas de empresas, entre las que se destaca Zappos por 1.2 mil millones de dólares. El portafolio de la compañía incluye Audible, IMDB y Twitch. En un movimiento inesperado, Bezos compró The Washington Post en 2013 por 250 millones de dólares.

18. Proyectos alternos. Además del Post, Bezos fundó la compañía de viaje espacial Blue Origin en 2000 y apoyó la construcción de un reloj de 10 mil años en las montañas de Texas.

19. Tiempo es dinero. Las dificultades técnicas pueden ser letales para el Goliat del e –commerce. Cuando Amazon.com se cayó por 40 minutos en 2013, la compañía perdió 4.8 millones de dólares.

20. ¿Realmente tiene ganancias? Aunque la empresa ha reportado números operativos estratosféricos en los últimos años, durante la mayor parte de su periodo de crecimiento no generó ganancias. Los inversionistas se han quejado de este hecho por años, sobre todo considerando que Amazon no deja de crecer y comprar más compañías.