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8 “gastos” que todas las startups deben hacer

Muchos empresarios quieren hacer todo ellos mismos para ahorrarse unos cuantos pesos. Error.
8 “gastos” que todas las startups deben hacer
Crédito: Depositphotos.com
VIP Contributor
Entrepreneur and Marketer, Co-founder of Web Profits
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Muchos emprendedores creen que la mejor manera de iniciar un negocio es usar solo el capital propio, de esta manera, tienen la libertad de hacer lo que quieran con su dinero sin tener que reportar a un inversionista o a un socio.

A veces al hacer esto, deciden ahorrarse algunos servicios o inversiones que son necesarias porque las consideran costosas. Aquí te dejo algunos de estos “gastos” –que en realidad son inversiones- que tienes que hacer para impulsar el crecimiento de tu negocio.

1. Mercancía
Es cierto, muchas startups no piensan en las plumas que van a regalar en la próxima convención, pero lo cierto es que el material promocional es una gran manera de empezar conversaciones y de hacerse notar en el mercado.  Invertir un poco en mercancía con tu marca puede hacer que te destaques de la competencia y que llames la atención de un inversionista.

2. Un buen software de análisis
No se puede mejorar lo que no se tiene medido por eso recomiendo fuertemente que inviertas en un buen programa de análisis de datos.

Los servicios de este tipo te pueden decir qué aspectos de tu negocio simplemente no están funcionando. Un buen emprendedor conoce las cifras que su compañía produce para así, tomar mejores decisiones.

3. Ayuda legal
Los abogados no son baratos, pero para una startup tener un buen consejero legal es esencial.  Encuentra a un abogado que se especialice en tu industria y págale para que te aconseje para mantener tu negocio a flote.

Tener un abogado a la mano puede parecer un gasto excesivo, pero cometer un error legal puede salirte mucho más caro a la larga. Incluso puede quebrar tu compañía.

4. Consejo financiero
A menos que tengas un negocio de planeación financiera, tu experiencia probablemente radica en otras especialidades.  Por ese motivo debes asegurarte de tener los mejores consejos para manejar tu dinero y saber invertirlo para hacer crecer tu negocio.

Tener ayuda de un consejero financiero puede darle fuerza a las cuentas de tu negocio y te evitará futuros dolores de cabeza, pues asegurará el flujo de efectivo. No subestimes la importancia de la planeación financiera para la vida de tu negocio.

5. Un contador
Simple y sencillamente jamás debes olvidar que tienes que darle a Hacienda la parte que le corresponde. Para una startup puede ser difícil y confuso separar el dinero necesario para pagar sus impuestos. ¿Sabes cuáles de tus gastos como empresa son deducibles de impuestos? No desperdicies tu dinero y no te metas en problemas con el gobierno, mejor invierte en un buen contador.

6. Investigación de mercado
Una encuesta entre 100 emprendedores de startups fallidas encontró que el 42 por ciento atribuyó la falta de éxito de su empresa a una falta de necesidad del mercado por su producto. No pierdas el tiempo asumiendo que sabes lo que tu público objetivo quiere, invierte dinero en descubrirlo realmente.

Las investigaciones de mercado pueden ser tardadas y costosas, pero lanzar un producto o servicio a un mercado poco interesado es mortal.

7. Atención al cliente
No se puede sobreestimar el valor de una buena atención al cliente. Un estudio de Marketing Metrics reveló que el 71 por ciento de las experiencias de atención al cliente son instrumentales para medir el éxito de un negocio.

La satisfacción del cliente es un gran indicador de su lealtad, su retorno al producto y su apoyo a tu marca al recomendarla a otras personas. Invierte un poco de tiempo y dinero en asegurarle una buena experiencia a tu consumidor porque a la larga esto será lo que le dé vida a tu empresa.

8. Soporte técnico
Como fundador de una compañía, la tecnología puede no ser tu fuerte. Incluso si lo es, puede que quieras empezar a tercerizar algunas de tus necesidades tecnológicas. Tú debes concentrarte en lo que te gusta y eres realmente bueno y asegúrate de tener expertos que mantengan en buenas condiciones la operación diaria de tu negocio.

Las horas que inviertes dando mantenimiento a tus equipos o construyendo tu propia página web podrían ser mejor invertidas en otras áreas de tu empresa. Para que un negocio funcione es esencial que sus equipos estén trabajando en orden, por lo que el soporte técnico es más que necesario.

Tener una startup es una aventura excitante y muchos fundadores quieren hacer todo ellos mismos. No hay nada de malo en involucrarse en el crecimiento de tu empresa, pero es indispensable saber cuándo hay que hacer gastos necesarios. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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