Empresas familiares

¿Vas a heredar tu negocio? Estos son los pasos que debes seguir

Te decimos qué debes hacer para que tu empresa sobreviva el paso a la siguiente generación.
¿Vas a heredar tu negocio? Estos son los pasos que debes seguir
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Entregar una empresa exitosa a los hijos es un sueño que muchos emprendedores buscan conseguir. Quieren ver el negocio que iniciaron prosperar en las manos de la siguiente generación. Sin embargo, las estadísticas demuestran que la sucesión de un negocio está llena de retos.

Solo 30 por ciento de las empresas sobreviven en la siguiente generación. Wendy Sage-Hayward, una consultora de negocios familiares de Vancouver, asevera que aunque muchas familias quieren heredar sus negocios, el proceso de sucesión suele ser llevado con poco cuidado.

Para lograrlo con éxito recomienda lo siguiente:

1. Evita sujetar las riendas demasiado fuerte

Los fundadores tienen la tendencia de mantener el control y no permitirles a sus hijos opinar demasiado sobre las inversiones del negocio de la familia. “Los emprendedores suelen tener una personalidad dirigida al control”, dice Sage-Hayward. Las personalidades emprendedoras suelen ser independientes, autocráticas y prefieren hacer las cosas a su modo, por lo que puede resultarles difícil ceder el control. Exactamente lo que tiene que pasar cuando se habla de sucesión.

2. Elimina la sensación de derecho

Solo porque tu apellido sea Pérez no significa que debas tener un asiento en el consejo de la empresa “Pérez y asociados”, dice Sage-Hayward. Ella recomienda a los emprendedores poner en funcionamiento expectaciones de cómo deben desarrollarse los hijos dentro del negocio familiar. Muchas veces, es mejor empujar a la siguiente generación a buscar empleo fuera de la empresa de su familia para que tengan una auténtica experiencia laboral y educación que después pueden traer al negocio.

3. Construye habilidades para la nueva generación

Uno de los grandes errores que Sage-Hayward asevera se presenta en los negocios familiares es que los fundadores se enfrascan tanto en hacer crecer la empresa que olvidan preparar a sus hijos para recibirla. “Trabajar en el futuro de tu negocio también significa dejar lista a la siguiente generación, involucrarlos en las operaciones diarias de la empresa, ayudarlos a desarrollar las habilidades que necesitarán para asumir el control cuando llegue el momento”, dice la experta.

Esto significa tener reuniones familiares de negocio regularmente e introducir a los hijos en conversaciones clave para que empiecen a entender cómo se maneja el negocio.

4. Considera si la siguiente generación quiere ser parte de la empresa

Muchas veces los fundadores sueñan con heredar su negocio a sus hijos, pero ellos simplemente no están interesados. Sage-Hayward dice que esto suele suceder cuando el emprendedor se aísla demasiado de su familia y los hijos empiezan a resentir el negocio. 

Una manera positiva de evitar este efecto es involucrar a los herederos desde pequeños en la empresa. Otra manera de evitar este conflicto es tener conversaciones honestas sobre las aspiraciones reales de los hijos y cómo la familia puede ayudarlos a lograrlo.

“La sucesión de un negocio no es un evento único, es un proceso que empieza desde muy temprana edad, construyendo ética laboral y amor por la empresa desde que los hijos son pequeños”, indica Sage-Hayward.

5. Prepárate para dejarlo ir

Manejar una empresa desde la tumba – es decir, dejar un control tan férreo en tu negocio que no pueda ser sacudido ni con la muerte-, es uno de los peores errores que puede cometer un emprendedor que quiera ver prosperar a su negocio. Imponer estructuras o planes de acción que traten de controlar las elecciones de la siguiente generación en lugar de dejarlos manejar el negocio solo causa ambigüedad en el liderazgo un ambiente de trabajo estresante para los herederos.

Un buen emprendedor debe estar emocional y mentalmente preparado para alejarse del negocio que formó cuando llegue el momento indicado.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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