Emprendedores

Consejos de una emprendedora mexicana que triunfó en EEUU

Esta empresaria comenzó su negocio en EU a los 20 años. Hoy tiene un reality show para ayudar a emprendedores hispanos.
Entrepreneur Staff
4 min read

Ser una mujer emprendedora no es sencillo. Ser una mujer emprendedora en un país que no es el tuyo cuando se tiene solo 20 años puede parecer imposible. No para Adriana Gallardo, una mujer de negocios que no solo logró triunfar, sino que está convencida en el poder la comunidad.

Esta mexicana radicada en California hizo su fortuna al fundar–por consejo de su mamá- Adrianas’ Insurance, un servicio de seguros enfocado en la comunidad latina en esta parte de la Unión Americana.   

 “Empecé aprendiendo del negocio gracias a una mentora. En ese entonces era muy joven, no creía en mí, pero me di cuenta de que la comunidad latina no era muy valorada. Así que con 20 años y el apoyo de mi madre, comencé mi empresa”, dijo la empresaria en entrevista con SoyEntrepreneur.com.

Esta mujer inició su lucha por el American Dream a los 17 años, cuando llegó al país siendo una adolescente. Empezó vendiendo hamburguesas y luego entró a una compañía de seguros, lugar donde aprendió el negocio.

Para Adriana, emprender en Estados Unidos representó todo un reto. Era demasiado joven (la gente no la tomaba en serio); mujer, algo complejo en una industria que en ese entonces era manejada casi por completo por hombres; no tenía papeles de trabajo y apenas hablaba un poco de inglés.

Con mucho esfuerzo, Gallardo logró convencer a las personas que confiaran en ella ya que estaba prestando atención a un mercado al que a principios de los 90 casi no se le daba importancia. Junto con el crecimiento del número de hispanos en Estados Unidos, vino el incremento de su negocio.

De repartir volantes personalmente en la calle para promocionar la solitaria oficina que tenía al comenzar, hoy la firma de Adriana Gallardo se ha expandido por todo California (tiene 50 puntos de venta) y planea adentrarse en Texas.

La empresaria también es fundadora de Resulta2, una empresa de publicidad dedicada a los negocios hispanos, y es la creadora de “Despegando”, un reality show que busca ayudar a los emprendedores y soñadores de la comunidad para que puedan impulsar sus sueños con un apoyo monetario, asesoría profesional y apoyo de expertos.

“Yo no empecé sola y le debo mucho a la gente. No comencé desde arriba, pero quiero que mi historia de éxito sea la regla, no la excepción, entre los latinos”, indica la emprendedora.

Le pedimos cinco consejos para emprender como mujer en un entorno difícil, considerando su experiencia al buscar un nicho de mercado.

1. Observa los huecos: aprovecha eso que los demás ven como un obstáculo y úsalo como una oportunidad de hacer algo nuevo.  

2. No olvides que no eres Superman: hay que tener en cuenta que no se puede hacer todo a la vez y que la idea del multitasking femenino es un mito que solo le resta calidad a tu vida, asevera Gallardo.  “Si vas a estar con tus hijos, enfócate en ellos y dedícales cuerpo y alma. Si vas a estar trabajando en tu negocio, disfruta el momento y entrégate a tu trabajo”.

3. Ten bien claro cuál es tu valor: “Allá afuera, a pesar de los avances, ven de manera diferente a las mujeres de negocios. No olvides quién eres y no permitas que nadie determine cómo te debes de sentir”, indica la entrevistada.

4. Date tu lugar: es perfectamente válido estar orgullosa de tus logros. “Si no tienes familia, se vale trabajar duro y ser honesta para alcanzar tus sueños. La verdadera competencia es contigo misma”, dice.

5. Apégate a un plan: para tener un buen balance de vida y trabajo  -sobretodo estar sana-, es indispensable tener un plan de acción y no flaquear.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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