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4 señales para pasar de startup a marca establecida

Te damos estrategias para que seas el próximo Uber, Spotify o al menos un líder en tu sector.
4 señales para pasar de startup a marca establecida
Crédito: Depositphotos.com
Guest Writer
Co-founder and CEO of Wix
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todo emprendedor sueña despierto con el día en que su empresa se convierta en una marca de importancia mundial cuyo nombre sea sinónimo de su industria. “Google” significa búsqueda, “Uber”, transporte, y “Spotify” música en internet.

¿No sería maravilloso que un día tu compañía adquiriera ese nivel de reconocimiento (y ganancias)?

Llegar incluso a un punto más moderado de éxito requiere una enorme cantidad de tiempo, energía y recursos. Es por eso por lo que invertir más dinero a la formación de una marca es una gran decisión que debes ejecutar de manera correcta en el momento preciso. Hacerlo antes de tiempo puede significar un gasto perdido y hacerlo muy tarde puede dar ventajas a tus competidores.

1. Te destacas en tu mercado
Si tienes un buen nicho de clientes y tu producto tiene una propuesta de valor única, estas en una buena posición para empezar a diferenciarte de tu competencia.

Primero, necesitas prepararte, y más importante, a tu producto o servicio, para el escrutinio que enfrentará de sus competidores. Los demás jugadores de tu sector te criticarán una vez que empieces a generar una marca medianamente reconocida.

Segundo, tu compañía no debe conformarse con solo ofrecer un producto, sino que debe tratar de transformar su mercado. Busca qué más puedes entregar a tus consumidores –otros servicios o productos- que te distingan de las demás marcas y que fortalezcan tu posición en el mercado.

2. Encontraste un equilibrio
Muchas veces es muy diferente la percepción que tenemos de nuestro negocio a la que tiene el público. Llega a suceder que las características más importantes de tu compañía son las que resuenan con tu audiencia, sin embargo, no necesariamente significa que deban ser las que te definan.

Tal vez eres una empresa divertida que promueve un ambiente de trabajo innovador, pero a pesar de que es muy bueno mostrar este lado de tu negocio, al final del día necesitas asociarte más como una solución efectiva en el mercado.

3. Sabes esperar
Alcanzar el condición de marca establecida implica adoptar un enfoque a largo plazo que refleje el tiempo y el esfuerzo se necesita para lograrlo.

Una vez que haya dado este paso y hayas trasladado algunos de tus recursos a las iniciativas de branding, deberás planificar tus estrategias para los próximos trimestres e incluso años. Piensa en esto como una inversión a largo plazo hacia la transformación de tu empresa a líder de mercado. La visión está ahí, pero la ejecución real requiere esfuerzos acumulativos que muestren sus resultados con el tiempo.

Ten en cuenta que el retorno de inversión en las estrategias de formación de marca puede no ser tan claro como otras partes del negocio.

4. Puedes lograrlo  
La pieza final es tener un equipo que esté listo para llevar tu negocio a la transición. Adquirir usuarios y clientes requiere diferentes habilidades que las utilizadas para construir una marca y necesitas tener responsables de mercadotecnia que estén listos para lograrlo.  Tómate el tiempo para analizar seriamente las habilidades de tus colaboradores y apoya las necesidades de aprendizaje que les puedan surgir.

Esta inversión en tu equipo dará sus frutos cuando trates de alcanzar el estado de marca establecida.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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