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Nintendo: 126 años de lecciones

La famosa empresa nació como una compañía de naipes. Hoy es leyenda de los videojuegos.
Nintendo: 126 años de lecciones
Crédito: Depositphotos.com

Cuando la mayoría de las personas piensa en Nintendo, probablemente lo primero que viene a su mente es Super Mario. Lo que quizás no sabe es que el gigante de los videojuegos tiene una larga historia –de hecho, una de más de 125 años. La empresa surgida en Kioto, Japón, inició en 1889 produciendo Hanafuda Cards, un juego de cartas tradicional japonés que se hizo popular entre los centros de apuestas dirigidos por los sindicatos de crimen organizado del país, los Yakuza. (Hoy en día continúa haciendo cartas, como una afirmación de sus raíces).

La empresa continuó elaborando las cartas durante décadas hasta que se hizo pública en 1962. Después intervino en varios sectores, desde ser una compañía de taxis hasta dirigir hoteles y tratar de competir contra Lego.

Nintendo cometió varios errores cuando incursionó en la era moderna, pero eso es un resultado natural de tomar riesgos, experimentar e  innovar. Su “mentalidad de vaquero” le enseñó las lecciones y las disciplinas que necesitó para triunfar en la década de 1980, cuando Nintendo apostó por la creación de consolas y videojuegos, las ramas que lo distinguen hoy en día. Quizás lo más sorprendente es cómo la empresa ha conseguido mantenerse competitiva en una industria tan dinámica y cambiante.

¿Cuáles son los secretos de su longevidad? A continuación comparto un vistazo de tres cosas que los expertos de la industria de los videojuegos explican como las razones por las que Super Mario sigue (y seguirá) vivo:

1. Encuentra tu oportunidad de mercado
Nintendo introdujo su primera consola, la Nintendo Entertainment System, en el mercado estadounidense en 1985, poco después de lo que los expertos llaman la “colisión de los videojuegos” que ocurrió a principios de los 80’s. El mercado de los videojuegos se secó considerablemente debido a un exceso de juegos baratos y de baja calidad que inundaron el mercado. “Los padres eran ‘alimentados’ con juegos que no eran buenos”, dice Sean Kelly, cofundador del Videogame History Museum, un archivo de memorias de videojuegos.

Entonces, Nintendo encontró su oportunidad: Puso un sello de calidad en los juegos, sistemas y accesorios, permitiéndoles a los consumidores saber que los productos han sido probados y evaluados por Nintendo y que cumplen con los altos estándares de la empresa. Este sello significaba que los productos eran licenciados oficialmente por Nintendo. Ese sello, dice Kelly, ayudó a reconstruir la confianza de los gamers en los videojuegos.

Nintendo no sólo lanzó una docena de juegos; se enfocó en asegurar que cada uno que colocaba en el mercado era de alto calibre. “Básicamente, Nintendo reconstruyó la industria de los videojuegos en Estados Unidos, haciendo hincapié en la calidad”, añade. Desde la década de 1980, la compañía ha usado ese sello para mantener su reputación como un fabricante de videojuegos de alta calidad.

2. Cautiva a tu audiencia
Otra de las fortalezas de Nintendo a través de los años ha sido la de construir personajes de juegos que tanto niños como adultos aman. Mario, el plomero italiano con gorra roja que vive en un hongo, fue uno de los personajes originales de Nintendo. Los jugadores aman a Mario porque es un personaje “cotidiano” que puede adaptarse a diversas temáticas de juego. Mario ha sido desde siempre una importante fuente de ingresos para la compañía.

Una variedad de nuevos mundos y escenarios aprovechan al máximo este activo. “Puedes encontrar a Mario en prácticamente todo; desde en un simulador de golf hasta en una pelea de box”, sostiene Joe Santulli, también co-fundador del Videogame History Museum y dueño de un retailer de videojuegos en Nueva York. “Pueden poner a Mario en prácticamente cualquier juego y encantará a los niños”.

Y al igual a como ocurre en otras grandes marcas infantiles como Disney, la gama de personajes de Nintendo es amplia. ¿Quién no conoce a Donkey Kong o a Zelda? Y no olvidemos al universo ficticio Pokémon.
 
Todos estos personajes han ayudado a Nintendo a ser rentable en buenas y malas épocas. Las personas que quieren juegos que incluyan a estos personajes tienen que comprar la consola de Nintendo. “Nintendo es excelente en este tipo de branding”, añade Santulli. “Simplemente construyen continuamente con base en este universo de personajes”.

3. Reinvéntate y re imagina
Con el paso de los años, Nintendo continuamente ha colocado productos innovadores, dice Liam Callahan, analista de la industria de videojuegos para NDP Group. Nintendo fue el primero en popularizar las consolas que se detienen con las manos con el Game Boy en 1989. Otras empresas de videojuegos de la época, incluyendo Sega, intentaron competir con sus propias versiones, pero ninguna se acercó al nivel de ventas del Game Boy. Esto se debió en parte a que contenía juegos populares, como Tetris, y simplemente era un mejor producto que los de la competencia, afirma Kelly.

En 2006, Nintendo se convirtió en la primera compañía de videojuegos importante que añadió detección de movimiento a una consola, el Wii (que ayudó a atraer a una audiencia más madura a los videojuegos). Incluso los fallos de Nintendo -como la consola Virtual Boy de los 90’s que fracasó en cumplir su promesa de gaming en 3-D- han demostrado que la empresa no le teme a intentar cosas nuevas y a ser el primero en el mercado. La toma de riesgos “realmente está en su ADN”, dice Callahan.

¿Qué sigue?

Los emprendedores tienen mucho que aprender de la historia de 126 años de Nintendo. Pero los expertos en videojuegos señalan que la compañía actualmente se enfrenta a diversos retos: la consola Wii U se ha quedado detrás de competidores como el Xbox360 de Microsoft y del Sony PlayStation 3.

Otro asunto importante es que los juegos digitales y de smartphones compiten contra las empresas de videojuegos. Callahan advierte que Nintendo tendrá que definir cómo revolucionar, conforme más niños y entusiastas de los videojuegos apuestan por productos digitales y sociales. Afirma que la empresa parece estar reconociendo la necesidad de renovar sus ofertas digitales y ha añadido más títulos a su sitio de juegos digitales, eShop, en los últimos meses.

La firma recibió otro revés este fin de semana con la muerte de su presidente Satoru Iwata, quien falleció víctima del cáncer en vías biliares. Se dice que la compañía estará bajo el mando de sus directivos Genyo Takeda y Shigeru Miyamoto.

Finalmente, Nintendo conoce bien la industria y eso es tan fuerte como su próximo gran lanzamiento. La larga historia de la compañía que ha colocado consolas y juegos que cambian el mercado debe respaldarla. “Están buscando dentro la inspiración, en lugar de intentar ponerse al corriente con otros”, explica.