Marketing

Visual merchandising, destaca tu producto

¿Diseño que se vende solo (antes que la marca)? La firma japonesa Muji apostó por esta fórmula en sus tiendas y ganó.
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Ubicado entre una CVS Pharmacy y una tienda Marshalls en Hollywood Boulevard, se encuentra el local de avanzada en Los Ángeles de Muji, una marca japonesa que los entusiastas del diseño de todo el mundo reverencian.

La tienda es un bastión de tranquilidad entre el caos del boulevard, donde los imitadores y dobles hacen sus mejores personificaciones de Marilyn Monroe o Charles Chaplin. En el interior del espacio de casi 800 metros cuadrados, con sus columnas de ladrillo sin revestimiento y acabados de madera reciclada, destacan los organizados exhibidores de mobiliario minimalista, artículos para el hogar, ropa, papelería, alimentos y electrónica. Los productos, de diseño elegante y que carecen de identificadores de marca visibles, evocan una estética sutil que invita a los consumidores a acercarse.

Es esa belleza despreocupada, ajena a la vanidad del renombre e intensa en su tarea de estimular los sentidos (vista, tacto... incluso olfato); esa determinación de ofrecer tranquilidad en un mundo lleno de ruido, lo que le ha granjeado a la marca el culto de sus seguidores.

“De hecho Muji no es muy conocida”, dice Eric Kobuchi, gerente de Operaciones de Ventas en la costa oeste de Estados Unidos. “Somos conocidos entre los visitantes que se relacionan con el diseño, especialmente de Londres o París, pero aún tene-mos que llegar a ser un nombre familiar”.

Seiyu Group, que también posee supermercados y centros comerciales, fundó Muji en 1980 en Japón como respuesta al exceso y a la inundación de nuevos productos en el mercado japonés. Más que desarrollar más marcas extranjeras de lujo o manufacturar bienes de escasa calidad y precios bajos, los fundadores de Muji concibieron una colección de productos con buen gusto y accesibles. (Ahora Muji es parte de Ryohin Keikaku, que se lanzó en 1989 para producir y distribuir los productos de la compañía. La empresa forma parte del índice Nikkei de la Bolsa de Valores de Japón.)

Muji tiene 702 tiendas en todo el mundo, que durante el año fiscal más reciente arrojaron ganancias de hasta 18%, equivalentes a unos US$2,140 millones e impulsadas por el crecimiento de sus ventas en Asia, especialmente en China. Hoy cuenta con nueve tiendas en todo Estados Unidos, y  se espera que dos más abran este año.

El producto por delante

Kobuchi dice que el nacimiento de Muji se basó en dos ideas: el concepto de mujirushi, la “no-marca”; y ryohin, el valor de los productos buenos. La misión de la compañía es desarrollar productos simples, utilizando los mejores materiales y venderlos a precios razonables.

La consagración de la marca al detalle puede pasarse por alto fácilmente. “El diseño de los productos no es un medio para enfatizar la individualidad de los estilos de vida de los diseñadores o los consumidores finales –explica Kobuchi–. La forma de un producto Muji está determinado por su propósito y por el continuo refinamiento a lo largo de mucho tiempo”.

Este apego estricto al carácter esencial (para lo que fue diseñado) de cada objeto resultó tan evidente en los 40 productos ori-ginales de la compañía como lo es en la línea actual de 7,000 artículos, que abarcan desde ganchos para colgar la ropa hasta casas prefabricadas.

Un producto muy exitoso fue un reproductor de CD para montar en la pared, el cual se lanzó en 1997 y hoy se sigue vendiendo en las tiendas Muji. En vez de tener que descifrar una mareante disposición de botones, el cliente sólo necesita jalar un cordel para encender el aparato, de manera muy parecida a encender una lámpara de luz en abanico o un ventilador-lámpara. La relevancia del reproductor de CD se hizo evidente cuando éste se incorporó a la colección permanente del Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. (El museo, en su tienda de regalos, también vende muchos productos de Muji, por cierto.)

Este compromiso con el principio del diseño clásico –la forma dictada por la función–, ha inspirado lealtad entre diseñadores, así como entre consumidores. Aunque Muji ha trabajado con el gigante inglés de mobiliario Jasper Morrison, el modernista italiano Enzo Mari y el arquitecto japonés Shigeru Ban, sus nombres no aparecen en los productos. “Ellos se identifican con el concepto y la filosofía de Muji, que consiste en vender el producto y no la marca”, señala Kobuchi.

Al permitir que el valor de cada producto se presente por sí mismo de modo orgánico, Muji se ha convertido en una marca que trasciende barreras culturales. Además, ha elevado el anonimato hasta volverlo una insignia, la cual resuena en una nueva raza de consumidores conscientes.

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Corvette Stingray: la cumbre de la innovación automotriz

Corvette Stingray

General Motors reinventó el icónico Corvette y lo hizo a lo grande, con un motor central, el primero en su historia; y nuevos niveles de desempeño, tecnología, detalles artesanales y lujo.

“Corvette siempre ha representado la cumbre de la innovación y ha superado todos los límites en GM. El tradicional vehículo con motor frontal alcanzó sus propios límites de desempeño, requiriendo un nuevo diseño”, explica Mark Reuss, presidente de GM.

En términos de confort y diversión, se sigue viendo y sintiendo como un Corvette, pero se maneja mejor que cualquier otro vehículo en la historia de Corvette.

El nuevo diseño con motor central, inspirado en automovilismo y aeronáutica, le otorga mejor distribución de peso, aprovechando el sesgo de peso trasero para mejorar el rendimiento en línea recta y dentro de la pista; mejor respuesta y sensación de control, gracias a la posición del conductor más cercana al eje frontal, casi encima de los neumáticos delanteros; el tiempo más rápido de 0 a 60 mph que cualquier otro Corvette de la historia (menos de tres segundos con el paquete Performance Z51).

También le ofrece una vista similar a la de un auto de carreras, gracias a un bajo nivel de cofre, panel de instrumentos y volante; excelente visión hacia adelante, tanto para el conductor como el pasajero; y mejoras en las fortalezas de utilidad tradicionales de Corvette, con doble cajuela para un total de 12.6 pies cúbicos de volumen de carga, ideal para equipaje o dos equipos de golf.

El exterior de Stingray 2020 tiene una expresión agresiva y futurista con las exóticas proporciones del motor central, pero sigue siendo inconfundiblemente un Chevrolet Corvette. Su delgada, musculosa y atlética forma convergen con una sensación de movimiento y potencia desde cada ángulo.

Un nivel de detalle artesanal de un superauto, materiales prémium y atención al detalle fueron fundamentales en el diseño de cada componente de Stingray. La nueva ubicación del motor es verdaderamente el punto focal del diseño de este vehículo. Es el corazón de esta nueva generación de Chevrolet Corvette y destaca como una joya visible a través de una gran vitrina.

La gran atención al detalle optimizó la apariencia de cada cable, tubo, tornillo y sujetador, similares a aquellos encontrados en diseños de motocicletas de pista y todo terreno.

Corvette Stingray

Mejoras en el exterior e interior

Las manijas de puertas, cofre y ventanas no interfieren con el esculpido diseño. Cuenta con largas tomas de aire para enfriamiento del motor y desempeño aerodinámico, y la forma del Pilar A comunica velocidad y asiste en la visibilidad.

Además, tiene una gran ventanilla posterior con siete tomas de aire, que muestran el motor; salidas de escape cuádruples ubicadas en los extremos exteriores del vehículo; y luces traseras led dobles con señales de giro animadas.

La cabina del Corvette Stingray 2020 no solo se ha extendido 16.5  pulgadas hacia el frente, sino que envuelve al conductor, transmitiendo su gran desempeño y temática aeronáutica.

Los controles de clima verticales y ventilas ultradelgadas minimizan la altura del panel de instrumentos, creando un interior bajo y espacioso.

Finalmente, el nuevo volante cuadrado de dos brazos con diámetro pequeño permite una vista despejada del tablero reconfigurable de 12”.

Corvette Stingray

Ingeniería para ser un verdadero superauto

La estructura de Chevrolet Corvette está construida alrededor de su columna vertebral: el túnel central. Esto permite una estructura ligera y rígida que sirve como base para que el sistema de suspensión se desempeñe de forma óptima.

Al eliminar las partes no deseadas de la carrocería del automóvil, se vive la última experiencia en desempeño con capacidades de agarre lateral sobresalientes. El vehículo tiene una sensación de conexión con el camino muy sólida, con mínimas vibraciones a altas velocidades o en largos trayectos.

La joya en el centro

El corazón de Corvette Stingray es el motor Chevrolet V8 LT2 6.2L de bloque pequeño de última generación, el único V8 naturalmente aspirado en el segmento. Entregará 495 caballos de fuerza (369 kW) y 470 lb-pie (637 Nm) de torque cuando esté equipado con escape de alto rendimiento: es la mayor potencia y torque anunciados para Corvette.

“Aunque ahora está detrás del conductor, el motor LT2 brinda la experiencia visceral que todos esperamos de Corvette. El LT2 fue diseñado para ofrecer un excelente par de torsión bajo y potencia de gama alta para dar una respuesta emocionante al pedal a cualquier RPM”, comenta Jordan Lee, ingeniero en Jefe Global de Motores de Bloque Pequeño de GM.

Corvette Stingray

Un cambio de otro tipo

El LT2 de última generación está acoplado a la primera transmisión de doble embrague de ocho velocidades de Chevrolet, que brinda cambios rápidos y una excelente transferencia de potencia. Esta transmisión tiene un diseño único con TREMEC para brindar lo mejor de ambos mundos:   sensación enérgica y directa de una transmisión manual y comodidad de manejo superior de una automática.

El viaje hacia un motor central

El Corvette Stingray 2020 es la culminación de 60 años de experimentar con motores centrales. La octava generación marca un salto radical en términos de capacidad desde la séptima generación, pero también incorpora lecciones aprendidas de ejercicios de ingeniería anteriores, tales como los Vehículos de Investigación de Ingeniería Chevrolet (CERV, por sus siglas en inglés) I-III, Aerovette y otros.

CERV I estaba equipado con siete combinaciones diferentes de motores en su vida útil de trabajo, pero su motor original, un Chevrolet V8 de bloque pequeño, y su alma de aluminio liviano están modernizados y acoplados en Corvette Stingray.

En 1964, el equipo de Duntov debutó con CERV II, que Zora Arkus-Duntov, considerado el padre del Corvette, y el director general de Chevrolet, Semon “Bunkie” Knudsen, imaginaron como un rival en Sebring, Le Mans y otras pistas de carrera.

Con convertidores de torque en la parte delantera y trasera, CERV II empleó el primer motor central con sistema de tracción en las cuatro ruedas, cuya patente la tenía Duntov. El intento más reciente de un coche con motor central fue el concepto CERV III de 1990, creado con Lotus para explorar niveles futuros de desempeño.

Corvette Stingray

CERV III, más un vehículo para carretera que para pista, fue pensado como un automóvil de desarrollo para evaluar estructuras de motor central. Fue impulsado por un V8 5.7L de bloque pequeño con 32 válvulas y doble cabeza con turbocompresor doble. Generaba 650 hp y 655 lb-pie de torque.

Duntov, quien se retiró de GM en 1975, vio la configuración del motor central con el motor ubicado delante del eje trasero como la opción óptima para la distribución del peso, excelente manejo y visibilidad al frente. Los avances en el desarrollo, apoyados por la ingeniería asistida por computadora y la realidad virtual ayudaron al equipo actual de Corvette a trazar la arquitectura de Corvette Stingray 2020.

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