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¿Por qué Latam es un hotspot tecnológico?

América Latina se ha consolidado como una tierra de oportunidades en materia de innovación tecnológica y negocios digitales.
¿Por qué Latam es un hotspot tecnológico?
Crédito: Depositphotos.com
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Desde finales de los noventa, América Latina ha recorrido un camino que paulatinamente la ha consolidado como una tierra de oportunidades en materia de innovación tecnológica y negocios digitales.

Son distintos los factores que promueven la expansión de uno de los mercados emergentes más importantes del globo en la actualidad. Estos pueden ser resumidos a groso modo:

1. Rápida penetración de internet y smartphones. Los usuarios en América Latina han crecido gracias a la movilidad social que países como Brasil, México, Perú y Colombia están experimentando. El desarrollo de las clases medias permite un mayor acceso al sistema de banda ancha.

Asimismo, la penetración de los smartphones en toda la región ha alcanzado un 28 por ciento, con más de 200 millones de dispositivos activos. Por último, cabe mencionar la tendencia instalada del comercio electrónico, una actividad “de nicho” que aumentó un 60.5 por ciento en la región entre 2011 y 2013, y que alcanzó un mercado de 69 mil millones de dólares.

2. Inversión de riesgo en fases tempranas. Entre los ejemplos más importantes nos encontramos con Wayra de Telefónica, las brasileñas 21212 y Movile, en Chile, Startup Chile, la argentina NxtpLabs y Sinergia Cowork de Uruguay, así como modelos de “company builder”, el caso de Quasar Ventures o East Point Ventures.

Asimismo, encontramos modelos mixtos como el de Overboost, que puede invertir en proyectos en formatos de incubadora, o crearlos junto a emprendedores nuevos bajo el formato de company builders. En este último caso no sólo se provee el “capital riesgo” siguiendo el modelo clásico, sino también, se brindan las herramientas necesarias y el conocimiento para que puedan convertirse en compañías sólidas.

El modelo de aceleración implantado en América Latina está inspirado en el de Silicon Valley. No obstante, la fórmula va siendo redefinida según las realidades de cada industria y país. Por ejemplo, en Brasil “Movile” se ha convertido en uno de los desarrolladores más grandes de la región en materia de entretenimiento, comercio móvil, pagos móviles y educación; utilizando un modelo mixto, del cual hablaremos en una próxima columna.

3. Destino elegido  de expansión de startups globales. Que Spotify, Shazam o Netflix hayan elegido a América Latina como mercado clave para su internacionalización es una señal indiscutible del buen timing de América Latina. El crecimiento significativo del usuario latinoamericano empuja a las empresas a buscar su conversión hacia clientes.

Desde mi experiencia como CEO de Overboost, puedo afirmar que América Latina se ha transformado en un mercado más atractivo para la inversión. Sin embargo, es clave que empecemos a construir –sobre bases sólidas– modelos de inclusión de diferentes actores como agencias creativas y grandes marcas que se sumen con propuestas y acuerdos para ayudar a nuestros emprendedores y sus startups a crear fuentes de monetización más sólidas.

Inversión de alto riesgo: el punto débil

Actualmente, es muy común que las empresas pierdan fuerza o desaparezcan al alcanzar cierto nivel de crecimiento, pues quedan sin acceso a una ronda A de financiamiento que les permita escalar. 

Está claro que la monetización temprana en la región es una fórmula válida para consolidar modelos de negocio. Desde Overboost estamos convencidos que hay que sumar al ecosistema a otros actores como marcas de contenidos, agencias creativas y digitales, que sumen experiencias y sobre todo permitan a las nuevas startups monetizar sus productos. Esto se puede lograr trabajando con empresas que pueden ayudar a sustentar su crecimiento y, por otro lado, permitir que sean más interesantes para grandes fondos en segundas rondas de inversión.

Y allí hace falta enfocar mayores esfuerzos para la consolidación del próximo unicornio, ese que al modo de MercadoLibre genere trabajo para más de 2 mil 600 personas y sea la herramienta de negocios de más de 50 mil.

Sobre el autor:

Antonio Peña estudió derecho en la Universidad de Buenos Aires. En 1998 cofundó Novacash, la primera tarjeta de débito no- bancaria de la región. En 2003 cofundó Netpeople, el agregador de contenidos móviles más grande América Latina.  Asimismo, cofundó MundoMovil, plataforma electrónica de productos prepagos. Actualmente lidera la company builder para startups de base mobile Overboost y preside Mobile Monday Buenos Aires.