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Las altas y bajas de ser una empresa responsable

La RSE nos permite formar personas conscientes, capaces de convertirse en agentes de cambio. Pero, ¿cuáles son los retos de incorporarla en una empresa?
Las altas y bajas de ser una empresa responsable
Crédito: Depositphotos.com
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En el ámbito emprendedor, el uso de término “responsabilidad social” (RSE) está más que extendido. Este concepto se refiere a las empresas que tienen como finalidad ser más que una simple unidad de producción, es decir, cuyo objetivo no se limita a generar riqueza.

Una empresa socialmente responsable busca influir de manera positiva a sus trabajadores, pero también a su entorno; esto lo consigue mediante la adopción de estrategias laborales, sociales y ambientales, mismas que le permiten convertirse en una compañía más humana y empática.

Ésta es, sin lugar a dudas, la bandera que toda empresa debería adoptar para los años venideros.

¿Por qué es importante la RSE?

Actualmente no existe ningún sistema o método que nos permita analizar de manera precisa qué tanto beneficia la responsabilidad social a una empresa. Si preguntamos a los conocedores del tema cuáles son los beneficios de la RSE, muchos se limitan a contestar que son políticas que otorgan un valor agregado a la empresa, lo cual se relaciona con el valor que adquieren las acciones cuando se participa en un mercado bursátil.

Dice Anita Roddick, fundadora de The Body Shop: “El punto de los negocios no debería ser el dinero, sino la responsabilidad. Debería ser hacer algo por mejorar el bien público y no alimentar la avaricia”. Esta frase es una muestra de la mentalidad que engloba a algunos grupos corporativos, quienes han hecho de la responsabilidad –también llamada “el socialismo de la empresa”– el punto medular de sus políticas.

La responsabilidad social nos ayuda a formar empleados y directivos conscientes de su entorno, capaces de convertirse en agentes de cambio. Por otro lado, la responsabilidad social inculcada al interior de la empresa genera una mejor cultura laboral, pues crea un rumbo para todos los trabajadores y permite que éstos tengan objetivos colectivos.  Bien decía Niall Fitzerald, ex CEO de Unilever, que la responsabilidad social corporativa es una decisión de negocios.

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¿Dónde se aplica la responsabilidad social?

Existe una creencia errónea de que la responsabilidad social aplica únicamente en cuestiones de medio ambiente, es decir, en la disminución de contaminantes, el apoyo a proyectos ecológicos o la utilización de empaques o productos reciclables. Sin embargo, la responsabilidad social va mucho más allá.

Una empresa que en realidad pretenda aplicar este concepto debe tener claro que no es una tarea fácil, pues deberá empezar por cambiar la mentalidad de todos los que participan en el proceso, desde el puesto más bajo hasta el más alto. Aunado a lo anterior, es necesario ofrecer a los empleados un mejor nivel de vida, un trabajo que les permita crecer tanto en lo económico como en lo familiar y profesional; es decir, convertirnos en una empresa en la cual cualquiera pueda llevar a cabo un proyecto de vida.

El lado no tan bueno

Todo emprendedor sabe que, al conformar un negocio, el primer paso debe ser robustecerlo; enfocarse en el crecimiento económico del mismo para que sea sustentable y con ello tener un mayor margen de maniobra ante las adversidades. La realidad es que, en la mayoría de los casos, la responsabilidad social cuesta (certificaciones, cursos, etc.).

Por esta razón, los emprendedores deben ponderar el momento; es decir, cuáles son los objetivos urgentes y necesarios y cuáles pueden ser aplazados a corto, mediano o largo plazo. Es preciso tener en mente que nuestras circunstancias y recursos al momento de iniciar un proyecto no son siempre los más óptimos, por lo que probablemente no podamos darnos el “lujo” de priorizar la responsabilidad social. Al respecto, Gustavo Pérez Berlanga, director de responsabilidad social de Toks, explica: “la responsabilidad social tiene que ser rentable, porque si ésta se vuelve un gasto, la probabilidad de que se mantenga en la organización es muy baja”.

Sobre el autor:

Jorge Talavera es abogado litigante en materia laboral, maestrante en derecho constitucional y amparo por la Universidad Iberoamericana; asesor en política laboral empresarial. www.talaveraabogados.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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