Emprendedores

Los 10 peores emprendedores de 2015

Nadie dijo que iba a ser fácil...
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Emprender no es cosa fácil y sí, la mejor manera de aprender de negocios es a través de la experiencia, pero poner atención al panorama real te puede dar una gran idea de qué puede funcionar y lo que no.

A continuación, los negocios que NO funcionaron en 2015 y sus responsables.

10. Ryan Grepper, fundador  y CEO de Coolest

A finales del año pasado, el inventor de Coolest Cooler reunió aproximadamente 13 millones de dólares en la segunda campaña kickstarter más grande de todos los tiempos. Y aunque la buena noticia es que Coolest sigue vendiendo refrigeradores en Amazon, la mala es que el producto recibió solamente una estrella gracias a su “pobre” calidad. Nada cool, ¿cierto?

9. Sean Rad, fundador y CEO de Tinder
Rad siempre está dentro y fuera de moda y por el momento debería salir otra vez. Siguiendo los pasos de Don Charney (American Apparel) y Michael Jeffries (Abercrombie), el fundador de Tinder está en problemas por no tener filtro a la hora de hablar, insultando a diversos publicos y manchando la reputación de su compañía IAC´S Match Group (sobre todo ahora que ya es compañía pública).

8. 50 Cent, rapero y emprendedor

Curtis James Jackson III, mejor conocido como 50 Cent, hizo una fortuna con su música y línea de ropa. El año pasado reportó haber ganado 100 millones de dólares tras haber invertido en Vitamin Water (que fue adquirida por Coca Cola). Entonces, ¿qué fue lo que pasó? No prestó suficiente atención a asuntos fiscales y gastó más de lo que tenía. No es que esté “en quiebra”, pero pagar 28 millones de dólares en deudas tampoco está bien.

7. Ivan Reedman, cofundador y CEO de Torquing Group
Después de haber reunido más de 3.4 millones de dólares, el creador del dron Zano cayó en bancarrota dejando varados a algunos cientos de sus 15,000 fundadores.

6. Dan Price, fundador y CEO de Gravity Payments.

Price decidió aumentar el salario anual de 12 personas dentro de su compañía a 70,000 dólares en un período de tres años. Aparte de haberse hecho viral, la historia no funcionó ya que el aumento de la nómina puede hacer que la empresa quiebre

Además, para empeorar las cosas, Bloomberg reveló que la verdadera motivación de Price al hacer crecer los sueldos está lejos de ser “altruista”.

5. Ellen Pao, ex directora ejecutiva de Reddit
El “reinado” de Pao como jefa interina del popular sitio social fue breve. En ocho meses logró destacar en dos cosas: demostrar su enorme falta de entendimiento y alienar a toda la comunidad Reddit.

Definitivamente Pao tiene que aprender que el negocio no solo se trata de ella sino de servir a los clientes.

4. Tony Hsieh, fundador y CEO de Zappos
Después de haber hecho crecer el retailer a mil millones de dólares y haberlo vendido a Amazon, Hsieh ha estado experimentando estructuras débiles de manejo.

El año pasado cambió a una forma controversial de organización en donde no existen los títulos (llamada Holocracia). El 14 por ciento de la empresa ya renunció, mientras que los demás están intentando entender cuál es su paga y de qué se tratan sus trabajos.

3. Gurbaksh Chahal, fundador y CEO de Gravity4
Después de haber enfrentado dos cargos por violencia doméstica y haber sido despedido de la compañía RadiumOne, el narcisista emprendedor en serie está de vuelta con un arresto, acoso y discriminación de género. ¿Necesito decir más?

2. Maren Kate Donovan, CEO de Zirtual
Esta startup virtual lo estaba haciendo increíblemente bien hasta que intentó convertir a cientos de trabajadores freelance a empleados de tiempo completo. Ahí fue cuando todo se estrelló.

Como ya lo he dicho: la razón número uno por la que los negocios fracasan es porque se quedan sin dinero. Todo CEO debe entender las finanzas de su negocio. Punto.

1. Elizabeth Holmes, fundadora  y CEO de Theranos

Hoy en día la compañía tiene un valor estimado de 9 mil millones de dólares y ofrece sus servicios directamente a sus consumidores en Walgreens en Arizona y California. No obstante, The Wall Street Journal  cuestionó –en primera página– la eficacia de Holmes en un caso clásico de una expectitiva muy alta que no fue cumplida por la diretora.   

Estas 10 historias representan las caídas más comunes de los emprendedores. Así que ya sabes, crear un negocio es difícil ¡no subestimes los retos!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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