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Cómo la muerte de mi esposa me convirtió en un emprendedor social

El fundador de "The Kimmy Project" habla de cómo la tragedia lo impulsó a cambiar su visión de los negocios.
Cómo la muerte de mi esposa me convirtió en un emprendedor social
Crédito: Depositphotos.com
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Conocí a mi mejor amiga cuando tenía 14 años de edad. Ella era alta, amable, hermosa y un poco despistada. Usaba jeans y tenis Nike. Me hablaba de Jesús y yo de los raperos que me gustaban. Desde entonces fuimos como uña y mugre y siempre nos apoyábamos el uno al otro. Seguimos con nuestras vidas, pero siempre mantuvimos el contacto. Cada año nos veíamos en la ciudad donde crecimos y todos nuestros amigos sabían cómo nos queríamos. 

Era un vínculo irrompible. Mis novias siempre estaban celosa de Kimmy y sus novios sabían que Drew siempre estaba primero. 

Hace tres años, y luego de no vernos por un rato, fue a visitarme. La recogí del aeropuerto y nos abrazamos como dos niños locos, como siempre lo hacíamos. Me dio un beso extraño en la orilla de la boca y en ese momento me enamoré como un loco. 

Desafortunadamente ella luchaba con problemas de adicción y unos meses después de nuestro reencuentro, tuvo una sobredosis. Conozco bien el dolor porque tuve una infancia muy difícil. Antes de cumplir 22 años ya había pasado dos días en coma, estado cientos de horas en la cárcel, vendí drogas y muchas estupideces más. 

Sin embargo, luego de leer Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas mientras estuve un año en la cárcel a los 21 años, decidí que mis acciones no reflejaban mis visiones y decidí hacer cambios radicales. Regresé a la escuela y empecé a trabajar con un equipo de inversionistas. Luego empecé mi propia empresa. Sin embargo, un error que cometí a los 22 años me mandó de regreso a prisión, así que de los 28 a los 30 años estuve metido en una celda. 

Kimmy hizo lo contrario. En la preparatoria no se portó mal y ni siquiera salió con hombres hasta los 19 años. Quería ser modelo, pero luego se alejó del medio cuando cayó en las adicciones. 

Así que se encontraba en un punto crítico en su vida. Nadie lograba hacerla sentar cabeza, pero yo no la dejé. Incluso en medio de sus adicciones, ella era la persona más linda del mundo. 

Reconstrucción 

El primer año fue muy complicado. Yo estaba reconstruyendo mi vida de la misma manera en que ella estaba arreglando la suya. Trabajamos en construir fortaleza mental, hacer ejercicio y hasta le hablaba de Jesús como ella lo hizo cuando éramos jóvenes. Nos enfocamos en ayudar a los demás para ayudarnos en el camino. 

Desde entonces, nuestras vidas fueron como un cuento de hadas. Nos ayudábamos a diario, buscando maneras de impulsarnos mutuamente. Cada noche, yo ponía pasta de dientes en su cepillo, le dejaba notas cariñosas y le masajeaba los pies. Ella me escribía “cartitas”, me masajeaba la espalda y me impulsaba en toda manera posible. Nos dábamos todo lo que teníamos. 

Le pedí que se casará conmigo en la misma playa donde tuvimos nuestra primera cita. Nos unimos el 10 de octubre de 2015, el mejor día de nuestras vidas. 

Tragedia

Dos meses después, Kimmy tuvo un terrible accidente automovilístico. Se rompió el esternón, clavícula y pie. Dejó de hacer lo que más le gustaba, enseñar yoga, y estuvo confinada a la cama. El 30 de diciembre de 2015, mientras visitaba a su prima, dejó de respirar. Su prima me llamó frenética mientras los paramédicos trabajaban en mi esposa. Cuando pudo comunicarme con ellos, lo primero que me dijeron fue “Siento mucho su pérdida”. Mi corazón se detuvo y me colapsé en el piso. 

Desde entonces mi vida ha sido una montaña rusa. No podía respirar, comer y dormir. Dejé de trabajar, escribir y hacer ejercicio. 

Muerte

Esto es lo que pasa cuando falleces: 

  • Tu familia y seres queridos tienen que decidir qué hacer con tu cuerpo y en tu funeral. 
  • Nuestras “posesiones” se reparten entre nuestros conocidos
  • Nuestro recuerdo vive, pero eso es todo. Nuestras formas físicas desaparecen. No hay más. Y la pérdida deja un agujero brutal entre las personas que amamos. 

Todas esas cosas por las que luchamos a diario – éxito, automóviles de lujo, dinero, fama, jets privados, etcétera- se va. Son totalmente insignificantes. 

El único legado que verdaderamente podemos dejar es el amor. 

¿Cuántas personas has amado? ¿Cuántas personas has tocado? ¿Cuánto bien has hecho?  Eso es lo único que importa y se cobija bajo el concepto del “Amor”. 

Mi esposa era el epítome del amor desprendido. Ella era capaz de quitarse el pan de la boca para dárselo a los hambrientos. Era voluntaria en un hospital infantil y en clínicas de rehabilitación femeninas. Inspiró y tocó muchas vidas. 

Legado 

En un esfuerzo para mitigar mi propio dolor y continuar con lo que Kimmy me enseñó, cree un organismo no gubernamental llamado “The Kimmy Project”. Nuestra misión es apoyar comunidades de escasos recursos. 

Como Kimmy dio mucho en vida, decenas de personas han decidido apoyarnos para honrar su memoria. He sido capaz de incluir a amigos, conocidos, familiares y hasta extraños en nuestra misión. 

Buscamos comunidades en emergencia y creamos proyectos personalizados para ayudar cada localidad. Tenemos un grupo central, pero formamos un equipo de voluntarios para cada iniciativa. Un día quiero que nuestra organización tenga un alcance internacional. 

Nuestro próximo proyecto se llamó “Skid Row Takeover”. Por dos días, 26 y 27 de marzo, trabajamos en una de las áreas más pobres y densamente habitadas por indigentes. Esta zona de Los Ángeles alberga entre 2,000 y 11,000 desamparados en un área de 54 cuadras. 

Les llevamos comida para esos días y una despensa para después, productos de higiene femenina, comida para mascotas, ropa, chamarras, artículos para baño, además de servicio de limpieza y pintura para las casas. 

Toda mi vida quise cambiar al mundo a través de los negocios, pero no fue hasta que experimenté la pérdida más grande de mi vida que me di cuenta de que mi visión era muy corta. Mi “plan” era enfocarme en el éxito profesional y personal y eventualmente generar valor para la sociedad. 

La muerte repentina de mi esposa me enseñó que tengo que hacer el cambio HOY MISMO. Mañana es un mito y el ayer ya se fue. Fue el despertar más agresivo de mi vida, pero juré en su tumba que transformaría los días oscuros en algo positivo. 

En este mundo corrupto, los sistemas ineficaces y la atención a los intereses egoístas crean el desbalance. La meta de mi emprendimiento social es darle voz a aquellos que no pueden hablar por sí mismos. A los que fueron olvidados y abandonados porque la sociedad les puso una etiqueta les quiero decir: estamos trabajando para crear oportunidades de empleo para darle la vuelta a sus vidas.

Antes que dejar que la muerte de mi esposa sea una excusa para no hacer nada, dejaré que sea mi razón para hacerlo todo. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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