Emprendedores

EU, a la conquista de emprendedores cubanos

La visita del presidente Barack Obama a Cuba ha cimentado las bases del inicio de relaciones entre empresas estadounidenses con emprendedores de la isla.
EU, a la conquista de emprendedores cubanos
Crédito: Airbnb
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Los emprendedores han desempeñado un papel importante en la histórica visita del presidente Barack Obama a Cuba. El lunes, el mandatario se reunió en un Foro de Negocios con cuentapropistas, como se le conoce  a los emprendedores en la isla, representantes de compañías estatales cubanas y empresarios estadounidenses, incluidos Patrick Collinson, cofundador de la empresa de tecnología irlandesa, Stripe; Brian Chesky, CEO y cofundador de Airbnb, y Julie Hanna, presidente ejecutivo de Kiva, una organización que ofrece micro préstamos.  

El espíritu empresarial es la clave para el arranque de la economía cubana, según Carlos Gutiérrez, ex director general de Kellogg, que nació en Cuba y se desempeñó como secretario de Comercio de Estados Unidos, bajo el mandato de George W. Bush.

Gutiérrez, quien aseguró que sigue siendo un republicano acérrimo, dijo que la visita de Obama lo convenció de que Estados Unidos está en el camino correcto como país y como administración.

Los cubanos tienen muchos retos que superar en iniciar su propio negocio. La nación comunista recientemente ha comenzado a permitir el acceso muy limitado a internet en el país.

Hasta que el país abra completamente su economía al mundo, algunos cubanos se están convirtiendo en empresarios al convertir sus hogares en negocios, a través del alquiler a turistas.

El arribo de la plataforma de intercambio de casa, Airbnb, el año pasado ha ayudado a llegar a un público mucho más grande y ha permitido que muchos anfitriones puedan complementar sus escasos ingresos. Mientras que en La Habana me encontré con profesores universitarios, abogados y un Medallista Olímpico de oro, para los cuales los ingresos de Airbnb son fundamentales para su sustento.

Desde abril de 2015, cuando comenzó operaciones en la isla, Airbnb, ha logrado sumar 4,000 propietarios de casas y 13,000 clientes que gastan en promedio 250 dólares en sus estancias. El crecimiento ha sido, en su mayoría, a través de boca en boca. Con medios controlados por el gobierno, la publicidad es inexistente en Cuba.

Por esa razón, el presidente Obama está dispuesto a declarar a Airbnb como una empresa americana que puede operar con éxito en Cuba y al mismo tiempo ayudar al pueblo cubano.

Airbnb alcanza una valoración estimada en 25,000 millones de dólares.

Durante el Foro, el presidente Obama dijo que Airbnb era un buen ejemplo sobre "el poder de internet y por qué contar con infraestructura de internet es tan importante".

Por su parte, Brian Chesky, CEO y cofundador de Airbnb, promocionó la capacidad de la plataforma para la diplomacia. Ha comenzado a forjar conexiones entre cubanos y estadounidenses, a menudo cambiando conceptos erróneos que tenían ambos grupos del otro.

"Los visitantes estadounidenses dicen que vienen aquí con 50 años de preguntas y tienen tres días para preguntarles", dijo Chesky.

Airbnb estima que 20% de los estadounidenses que visitan Cuba, lo hacen a través de esta plataforma.

Por su parte, PayPal, anunció planes para llevar servicios al país que ayudarán a los cubanos a obtener y enviar dinero electrónicamente.

"Cuando hablamos con los empresarios de hoy, todos están ansioso por acceder a internet y otros mercados en el mundo", comentó el director general de PayPal, Dan Schulman, en una conferencia de prensa.

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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