Emprendedores

EU, a la conquista de emprendedores cubanos

La visita del presidente Barack Obama a Cuba ha cimentado las bases del inicio de relaciones entre empresas estadounidenses con emprendedores de la isla.
EU, a la conquista de emprendedores cubanos
Crédito: Airbnb

Los emprendedores han desempeñado un papel importante en la histórica visita del presidente Barack Obama a Cuba. El lunes, el mandatario se reunió en un Foro de Negocios con cuentapropistas, como se le conoce  a los emprendedores en la isla, representantes de compañías estatales cubanas y empresarios estadounidenses, incluidos Patrick Collinson, cofundador de la empresa de tecnología irlandesa, Stripe; Brian Chesky, CEO y cofundador de Airbnb, y Julie Hanna, presidente ejecutivo de Kiva, una organización que ofrece micro préstamos.  

El espíritu empresarial es la clave para el arranque de la economía cubana, según Carlos Gutiérrez, ex director general de Kellogg, que nació en Cuba y se desempeñó como secretario de Comercio de Estados Unidos, bajo el mandato de George W. Bush.

Gutiérrez, quien aseguró que sigue siendo un republicano acérrimo, dijo que la visita de Obama lo convenció de que Estados Unidos está en el camino correcto como país y como administración.

Los cubanos tienen muchos retos que superar en iniciar su propio negocio. La nación comunista recientemente ha comenzado a permitir el acceso muy limitado a internet en el país.

Hasta que el país abra completamente su economía al mundo, algunos cubanos se están convirtiendo en empresarios al convertir sus hogares en negocios, a través del alquiler a turistas.

El arribo de la plataforma de intercambio de casa, Airbnb, el año pasado ha ayudado a llegar a un público mucho más grande y ha permitido que muchos anfitriones puedan complementar sus escasos ingresos. Mientras que en La Habana me encontré con profesores universitarios, abogados y un Medallista Olímpico de oro, para los cuales los ingresos de Airbnb son fundamentales para su sustento.

Desde abril de 2015, cuando comenzó operaciones en la isla, Airbnb, ha logrado sumar 4,000 propietarios de casas y 13,000 clientes que gastan en promedio 250 dólares en sus estancias. El crecimiento ha sido, en su mayoría, a través de boca en boca. Con medios controlados por el gobierno, la publicidad es inexistente en Cuba.

Por esa razón, el presidente Obama está dispuesto a declarar a Airbnb como una empresa americana que puede operar con éxito en Cuba y al mismo tiempo ayudar al pueblo cubano.

Airbnb alcanza una valoración estimada en 25,000 millones de dólares.

Durante el Foro, el presidente Obama dijo que Airbnb era un buen ejemplo sobre "el poder de internet y por qué contar con infraestructura de internet es tan importante".

Por su parte, Brian Chesky, CEO y cofundador de Airbnb, promocionó la capacidad de la plataforma para la diplomacia. Ha comenzado a forjar conexiones entre cubanos y estadounidenses, a menudo cambiando conceptos erróneos que tenían ambos grupos del otro.

"Los visitantes estadounidenses dicen que vienen aquí con 50 años de preguntas y tienen tres días para preguntarles", dijo Chesky.

Airbnb estima que 20% de los estadounidenses que visitan Cuba, lo hacen a través de esta plataforma.

Por su parte, PayPal, anunció planes para llevar servicios al país que ayudarán a los cubanos a obtener y enviar dinero electrónicamente.

"Cuando hablamos con los empresarios de hoy, todos están ansioso por acceder a internet y otros mercados en el mundo", comentó el director general de PayPal, Dan Schulman, en una conferencia de prensa.