Capital emprendedor

6 maneras de fondear tu negocio

6 maneras de fondear tu negocio
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Guest Writer
Serial Internet Entrepreneur
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Cuando se trata de generar un negocio exitoso, la cantidad de dinero y sudor que e invierte es tan importante como la cantidad de tiempo que se espera por generar ingresos por los servicios que se ofrecen a cambio. La gente suele tomar medidas extremas para mantener su negocio a flote, a veces recurriendo a opciones menos realistas que otras. 

Cualquiera puede iniciar un negocio, poner una tienda en línea, crear una fanpage en Facebook, etcétera, pero lo que determina dónde se encontrará la compañía en seis, 12 o 18 meses en el futuro no solo son las ventas, sino el capital que se tenga para fondear el negocio.  Necesitas mantener la “luz prendida”, pagar a tus empleados, llevar comida a la casa y asegurarte que tu operación no tenga un alto abrupto.  

Como emprendedor he visto muchos negocios empezar, crecer, fracasar para después regresar más fuertes o simplemente desaparecer. 

Aquí hay seis cosas que, por lo que he aprendido con los años, pueden apoyarte a fondear tu negocio: 

1. Amigos y familia 

La publicidad de boca en boca siempre será la manera más barata de conseguir nuevos clientes, crear una red de contactos y comenzar tu viaje emprendedor. El éxito de tu startup dependerá muchas veces del apoyo de tus seres queridos. A veces significará su tiempo, otras tantas, su impulso emocional. Incluso habrá ocasiones en que necesites de su capital. Al final nadie quiere ver a alguien que ama sufriendo, ¿verdad? 

2. Prestamistas privados 

Música para los oídos de cualquier emprendedor. A través de los prestamistas privados, los fundadores pueden acceder a fondos sin la participación del gobierno. Es la manera más conveniente para que los negocios arranquen operaciones. Hay herramientas enfocadas en startups como My Business Funded, conocidos por respaldar empresas nacientes rápido y de manera eficiente. Estas plataformas permiten que los emprendedores se preocupen menos por los costos operativos de sus empresas y puedan enfocarse en vender. Recuerda, como lo ha demostrado el programa Shark Tank, una startup no tiene que ser una compañía tecnológica, es cualquier empresa que está arrancando y va de camino al éxito.

3. Sitios de Crowdfunding

Kickstarter, Indigogo, Gofundme, etcétera. Todos hemos escuchado de ellos. El crowdfunding es una forma centralizada en la que las startups pueden alcanzar una audiencia grande en su nicho para hacer sus prototipos una realidad. Como retorno, no solo creas una comunidad alrededor de tu oferta, pero adquieres a los primeros usuarios que la probaran y te ayudarán a mejorarla antes de salir al mercado. 

4. Inversionistas ángel y capital semilla

A veces puedes encontrar a estas personas a través de internet o tu red de contactos. Tu inversionista ángel es un consejero al que tal vez debas compensar con una proporción de tu compañía. Su network siempre es rica, así que aprovéchala. Puedes conocer a algunos en sitios como Angel.co.

5. Tarjetas de crédito

Si eres fanático de Shark Tank, sabes cuánto odia esta idea Mark Cuban pues se trata de una solución a corto plazo con una inversión personal. La palabra clave es “personal”. Si puedes darte el lujo, puedes hacer una inversión de este tipo de manera inteligente, pero RECUERDA que si decides hacerlo, SIEMPRE habrá una cuenta esperando ser pagada a final de mes. Los negocios que dependen del crédito para mantenerse a flote, viven de tiempo prestado. 

6. Bootstrapping

Este término en inglés hace referencia a empezar algo sin recursos o con muy pocos recursos. La falta de fondeo externo puede ser una maldición o una bendición porque si logras arrancar con lo que tienes, en 18 meses no tendrás que preocuparte por pagarle a un inversionista. Esta es una manera común de arranque de negocios en Silicon Valley

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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