Niños emprendedores

4 emprendedores que 'juegan' en el negocio de los niños

#EmprenderComoNiño. Capítulo 1. KidZania, TeleGenio, Business Kids y RobotiX nos compartieron su estrategia para conquistar a los reyes de la casa, así como los retos a los que se han enfrentado al emprender en un mercado que integra al 29% de la población en México.
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Nota de los Editores: Este texto forma parte de un nuevo proyecto editorial llamado Series Entrepreneur, en el que contaremos historias de éxito de diversos protagonistas del ecosistema emprendedor. Cada reportaje de la serie estará acompañado de un contenido multimedia. 

Video: Arturo Luna y Fernando Omedé

Emprender en un mercado integrado por 32 millones de niños mexicanos pareciera cosa fácil. Sin embargo, aunque los pequeños no poseen poder financiero de manera directa, son un factor importante para la economía de México, gracias a la influencia de compra que tienen a través de sus papás.

A nivel nacional, en seis de cada 10 hogares vive un niño de 0 a 12 años y, en promedio, el gasto del mercado infantil representa entre 16 y 21% el consumo en el país, de acuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

“Los niños son un mercado importantísimo. Una tercera parte de la población pertenece a este sector. Es un mercado que se renueva todos los años, lo que nos beneficia, pues todos los días hay nacimientos", comenta en entrevista Xavier López Ancona, presidente y fundador de KidZania.

El Día del Niño, después de Navidad y 6 de enero, es la festividad más importante entre la población infantil de México. Se estima que para este Día del Niño, las familias gasten 270 pesos para celebrar a cada uno de sus hijos, según cifras difundidas por la Cámara de Comercio, Servicios y Turismo en Pequeño de la Ciudad de México (Canacope ServyTur).

Tan sólo en Ciudad de México se espera una derrama económica por 459 millones de pesos, cifra que equivale a 7.19% más que en 2015. 

Entrepreneur conversó con cuatro emprendedores que comandan negocios enfocados al entretenimiento, educación, negocios y robótica. Te presentamos la estrategia que han puesto en marcha estos cuatro personajes para cautivar a los pequeños consumidores, así como los principales retos a los que se han enfrentado durante estos años. 

1. KidZania: Jugar a ser grandes

Un camión de bomberos con ocho ‘apaga incendios’ en su interior se detiene a media avenida. Ante la mirada atónita de los peatones, logran mitigar el incidente y, enseguida, llega un equipo de paramédicos a buscar a posibles heridos. Al mismo tiempo, en la calle de enfrente, dos mensajeros un poco desubicados intentan llegar a su destino. 

Esta situación se puede ver todos los días en la vida cotidiana. Pero no es cotidiano cuando son niños de entre dos a 15 años quienes protagonizan estas profesiones en KidZania Cuicuilco, en Ciudad de México. Un negocio que vio la luz hace 17 años, gracias a la curiosidad de Xavier López Ancona por “jugar a ser grandes”.

“Creo que todas las grandes ideas siempre empiezan con una chispa por pensar en algún tema. Así fue como nació KidZania”, comparte el gobernador de la nación de la tierra de los niños.

Lo que algún día López Ancona visualizó como una idea, hoy, se ve consolidado en 23centros de entretenimiento diseminados en México, Japón, Indonesia, Portugal, Emiratos Árabes, Chile, Brasil, y los recién inaugurados en Singapur y en la ciudad de Busan, en Corea del Sur.

Los planes de Xavier no se detienen ahí. Uno de los ases que tiene bajo la manga está enfocado en la apertura de establecimientos en Doha, Catar; París, Francia, y en dos territorios aún más ambiciosos: Delhi, India, y Johannesburgo, Sudáfrica, los cuales se encuentran en distintas fases de construcción. 

Con esto, KidZania, además de convertirse en una empresa 100% mexicana que ha traspasado las fronteras de todos los continentes, se ha posicionado como un referente dentro de la industria infantil alrededor del mundo. 

A pesar de tener una concurrencia anual de 10 millones de niños en todas los centros, el fundador de KidZania cuenta que el financiamiento fue y ha sido uno de los mayores retos al momento de emprender. No obstante, se considera afortunado de que durante  todos estos años, la búsqueda exitosa de socios que creen en su idea le ha permitido hacer realidad los sueños de más pequeños en el mundo. 

2. Fundación TeleGenio: El Cristóbal Colón de los superdotados

Desde hace casi una década, Antonio Rada García tiene una meta ambiciosa en la mente: obtener 70 millones de pesos para poder construir un centro en Ciudad de México, en donde pueda apoyar y atender a más niños y jóvenes superdotados, con aptitudes sobresalientes o talentos especiales. 

Sin embargo, el presidente de Fundación TeleGenio admite que el reto no ha sido fácil, en especial,por la falta de apoyo por parte del gobierno federal. 

"Hasta el momento, he sido un Cristóbal Colón que se ha encontrado puros reyes de Portugal y estoy buscando todavía a mi reina católica que diga que esta idea puede ser revolucionaria y puede cambiar para bien al país", expone Rada García. 

El emprendedor explica que, en la actualidad, existen al menos 762,000 personas dentro del sistema educativo nacional que poseen una alta capacidad intelectual, es decir con un IQ de 130 o superior.

No obstante, menos del 1% es atendido, lo que impide que ese potencial se desarrolle por la falta de un ambiente propicio para sus capacidades. 

De 2007 a 2013, el financiamiento para atender a la población de niños con aptitudes sobresalientes en el país aumentó 1,600%, gracias a la modificación del Artículo 41 de la Ley General de Educación. 

Pero en los últimos años la cifra ha ido en detrimento, a tal grado que durante 2015, el porcentaje registró una caída de 27%, de acuerdo con el Informe de Labores de la Secretaría de Educación Pública (SEP). 

Aunque el camino para llegar a la meta es complejo, Antonio se mantiene optimista. "TeleGenio ya empezó en México, queremos que trascienda a América Latina e, incluso, a España si se dejan."

Por ahora, la fundación cuenta con siete sucursales propias ubicadas en Ciudad de México, San Luis Potosí, Querétaro, Puebla, Tijuana, Chiapas y Monterrey. 

El plan en el mediano plazo es adoptar el modelo de franquicia, pero para eso, Rada García espera conseguir el apoyo suficiente para poner en marcha el plan del centro TeleGenio. 

3. Business Kids: Niños que aprenden a emprender

Si se trata de emprender, no importa la edad. En los pasillos de Business Kids es común ver a niños en un aula compartir sus ideas de negocios y en otra ejecutando líneas de producción.  

Para María del Carmen Cabrera empoderar a los pequeños del hogar desde sus primeros años de vida. 

Bajo esa premisa, hace casi seis años, Cabrera comenzó a construir los cimentos de un negocio del que hasta la fecha han egresado más de 300 niños, cifra que espera duplicar en los próximos años.

"Desde que salí de la carrera, siempre quise emprender. Estuve trabajando en empresas, pero nunca he sido una mujer a la que le guste seguir órdenes, me gusta poner mis propias reglas", comenta la ingeniera industrial.

Gracias a que el modelo de negocio de Business Kids fue bien aceptado entre la comunidad mexicana, en marzo de 2014, la emprendedora comenzó a desarrollar el modelo de franquicia. 

Hoy, Business Kids tiene presencia en casi todo el territorio nacional, y en los primeros meses del año pasado, logró establecer tres franquicias en Costa Rica. 

Business Kids basa sus modelos educativos, elaborados y supervisados por pedagogos y psicólogos, en cuatro pilares: plan de negocios, educación financiera, conciencia social y, el más importante, el fortalecimiento personal. 

"Los niños tienen un ingrediente que ningún otro ser humano posee. Por eso, buscamos empoderar a los pequeños desde temprana edad porque cuando crecen, la chispa de la creatividad se va perdiendo", precisa Cabrera. 

En cada curso, el negocio recibe a más niños, y aunque María del Carmen explica que tienen una gran ventaja, pues son una marca sin competencia, comenta que su mayor reto viene desde casa. "Tenemos miedo al emprendimiento infantil. Es muy duro porque tienes que cambiar esa idea con los papás . En ocasiones, les cuesta mucho trabajo entenderlo."

4. RobotiX: Construye tu propio robot

"La robótica no es sólo para las mentes súper dotadas y adultas." Con este pensamiento, Roberto Saint Martin, director general de RobotiX, ha creado un negocio enfocado en la enseñanza de esta materia, a través del juego. 

No fue fácil. El emprendedor recuerda que cuando recién comenzaron se enfrentó a muchos obstáculos. Sus dos enemigos en contra en ese momento fueron la inexperiencia y apostar todos sus recursos a una idea que necesitaba trabajarse más. 

"Podría escribir un libro con todos los fracasos que he tenido como emprendedor", bromea, mientras juega con un pequeño objeto que parece ser una de las piezas con las que construyen robots. 

Pero los fracasos constituyen una parte importante de RobotiX, una escuela enfocada en la promoción de la educación tecnológica para chicos y grandes. 

En este sentido, Roberto explica que fue gracias a la prueba y error que hoy puede presumir de liderar un negocio con 10 años de historia, que ha impactado de manera directa a más de 70,000 niños en todo el país. 

En la actualidad, la escuela de robótica opera en tres sucursales propias: San Ángel, Lomas Verdes y Lindavista. 

El año pasado, comenzaron a ofrecer sus servicios a través del modelo de franquicias, las cuales se ubican en Metepec y Mérida. Asimismo, RobotiX trabaja con 65 escuelas privadas en México, en donde imparten cursos a niños de primaria y secundaria. 

Roberto quiere impactar a nivel global. Y para hacerlo, ha puesto en marcha un plan para los próximos años que consiste en entrar a más escuelas con su modelo educativo. Los países en América Latina resultan atractivos, pero la comunidad hispana en Estados Unidos representa una oportunidad de mercado importante para el negocio. 

"Los negocios en el mercado de los niños han mejorado, lo que implica un mayor reto. Por eso, nosotros buscamos terminar con el estigma que hay sobre la robótica, es una actividad que tiene que ser pensada para niñas y niños, ya que cualquiera tiene la capacidad de aprender y diseñar sus propios robots."

Podrás conocer la historia completa de los emprendedores en los siguientes capítulos de #SeriesEntrepreneur, que te presentaremos en las próximas semanas.