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Lo que ocurrió con los emprendedores en abril

Lo que ocurrió con los emprendedores en abril
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

CarrotCargo, nuevo miembro en la familia Carrot

La empresa de autos compartidos en México, Carrot, dio a conocer al nuevo miembro de su familia: CarrotCargo, con el modelo Kangoo de Renault. La furgoneta ofrece versatilidad y amplia capacidad de cargo, manteniendo el viaje cómodo y seguro, de manera que se adapta a las necesidades de transporte de mercancías. Esto la convierte en una herramienta funcional para las pequeñas y medianas empresas (Pymes). El nuevo modelo estará disponible para usuarios de Carrot con un precio de $75 la hora y $1,290 el día, con seguro y gasolina incluidos. Carrot cuenta con más de 90 autos disponibles en más de 75 estaciones en la Ciudad de México.

Luuna recibe inyección de capital

La startup mexicana dedicada a fabricar colchones, Luuna, firmó su primera ronda de levantamiento de capital por $15 millones, una de las más altas inversiones semilla del ecommerce en México, que además se realizó sólo cuatro meses después de su inicio de operaciones. La ronda fue liderada por Montain Nazca (ex-Nazca Ventures), una filial de la multinacional de inversiones Suiza Mountain Partners y co-inversionistas (como el primer inversionista institucional de Apple, y uno de los cinco súper ángeles de Europa). Luuna desarrolló un colchón Premium utilizando materiales de alta calidad, a un precio 60% más económico que los de su categoría. Actualmente cuenta con clientes en los 32 estados de la República. 

Helvex presenta plataforma de negocios

La compañía mexicana líder en el mercado de grifería y muebles para baño, fabricante de llaves, productos ahorra- dores de agua y accesorios, Helvex, presentó un centro de diseño y cocreación de espacios llamado: Studio de Proyectos y Especificación para la Construcción (SPEC). En él, los profesionales de la arquitectura, diseño y construcción podrán comprobar físicamente el desempeño de los productos que ofrece Helvex a travé de planos. Por otro lado, la compañía presentó su primera línea de mobiliario de puertas de paso, clósets, walk in clósets y cubiertas, que se adaptan a cualquier tipo de espacio.

Startup se suma a la venta de boletos entre particulares

Ticketbis, empresa con presencia en más de 40 países, se ha convertido en una de las principales plataformas para comprar o vender boletos de espectáculos de manera legal y segura en cualquier parte del mundo. En 2015, alcanzó una facturación de US$95 millones, con un crecimiento del 60%. La startup realizó una encuesta a 1,000 usuarios mexicanos que arrojó datos como: el 47% compró una entrada para un evento en los últimos 12 meses que no pudo utilizar. De estos, el 45% la regaló,el 35% no la usó, y el 20% la revendió. Dentro de la plataforma, el 20% de las transacciones realizadas han sido para eventos internacionales.

Afluenta en plan de expansión

La red líder de financiamiento de Latinoamérica que conecta solicitantes de créditos con inversores, Afluenta, anunció la finalización de su ronda de financiamiento. por US$8 millones. La Corporación Financiera Internacional (IFC) –institución del Grupo Banco Mundial para el sector privado– y Elevar Equity –un fondo de capital de riesgo para inversiones de impacto– fueron las encargadas de inyectar US$4 millones cada una. Afluenta prevé utilizar los recursos para acelerar la ejecución de su plan de expansión en Latinoamérica en países como México, Colombia y Brasil.

ARCHIE'S Colombia ahora es de Alsea

La operadora líder de establecimientos de comida rápida, cafeterías, comida casual y restaurante familiar en Latinoamérica y España, Alsea, concretó la operación de adquisición de la cadena de restaurantes italianos ARCHIE’S en Colombia. Fundada en 1993, esta es la cadena de restaurantes de comida italiana más grande del país sudamericano, operando 41 unidades en siete de las principales ciudades de Colombia, y con presencia en sus principales centros comerciales. Con esta operación, Alsea incrementa su presencia en aquel país con más de 130 unidades de sus diferentes formatos. Citigroup actuó como asesor financiero y Garrigues, a través de su oficina en Colombia, como asesor legal externo. A la fecha, la operadora tiene presencia en México, Argentina, Chile, Colombia, Brasil y España.

Arranca maestría Collective Academy

En abril pasado dio inicio la primera generación de la maestría en Negocios y Tecnología de Collective Academy. Basada en un modelo educativo flexible y por competencias, combina clases autodidactas y de coaches con sesiones grupales de discusión y de aplicación práctica. Así, el alumno adquiere las habilidades necesarias para acelerar su crecimiento y éxito profesional. El temario incluye materias de conocimiento digital, planeación centrada en el cliente, comunicación poderosa y pensamiento analítico enfocado en data. La primer generación se instaló en Variv Capital. Para el resto de 2016 se abrirán tres generaciones más, que se ubicarán en otros espacios de co-working. Los aspirantes deben tener al menos 23 años, mínimo dos de experiencia laboral, conocimientos de álgebra e inglés fluido.

RSA Seguros México crece

La compañía de seguros, RSA Seguros México, cerró 2015 con un crecimiento del 12.75%, alcanzando más de $2,756 millones en primas directas. De acuerdo con el balance general de su operación, el año pasado las primas cedidas fueron más de $668 millones, dando servicio a más de un millón clientes. Respecto al desempeño que tendrá el sector asegurador en 2016, Francisco Oliveros, CEO de RSA Seguros México, comentó que los seguros de afinidad (coberturas pequeñas de productos y servicios) han sido una de las grandes apuestas de la compañía, y de tener una nula participación en 2008, hoy representan el 25% de sus ventas. Según la Asociación Mexicana de Instituciones de Seguros (AMIS), el sector asegurador en su conjunto creció 7.4% durante 2015 y se prevé que para este año, el incremento sea superior al 6 por ciento. 

Este artículo se publicó originalmente en la edición impresa de la revista Entrepreneur de mayo de 2016. ¡Te invitamos a encontrar mucha más información del ecosistema emprendedor en nuestras versiones para iOS y Android!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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