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Cómo acelerar tu startup en 10 pasos

Impulsar tu negocio te permite llegar a nuevos mercados, cautivar a más clientes y lograr un mejor posicionamiento de marca. Pero, ¿cuándo y cómo es el momento adecuado para hacerlo? Te damos un par de consejos que te ayudarán a dar este salto.
Cómo acelerar tu startup en 10 pasos
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

LONDRES. El auge de las startups no es algo nuevo. Desde hace un par de años, esta clase de compañías ha inundado el mercado gracias al apoyo de la tecnología, lo que propicia que sus modelos de negocio sean innovadores en contraste con otro tipo de empresas. 

Sin embargo, una vez que se llega a la cima y el negocio se ha consolidado financiera y corporativamente, muchos emprendedores suelen hacerse una pregunta: ¿Cuándo es momento de acelerar mi startup

Para Simona Bielli, coordinadora del programa de investigación de startups digitales de Nesta, el aceleramiento de un negocio consolidado permite acceder a nuevos mercados, llegar a más clientes y lograr un mejor posicionamiento de marca. 

Pero, Bielli destaca que existen razones todavía más importantes por las cuales se tiene que poner en marcha este proceso.

“Acelerar tu startup te ayuda a fortalecer internamente tu estructura corporativa, pero también te permite ganar credibilidad ante empresas más grandes, lo que en el futuro te dará respaldo para hacer alianzas.”

Simona es parte del equipo que integra Nesta, una organización benéfica e innovadora con sede en Londres, que busca apoyar ideas que pueden ayudar a mejorar la vida de las personas con actividades que van desde la inversión a investigaciones en etapas tempranas hasta la realización de programas prácticos. 

Durante casi dos décadas, Nesta ha colaborado con diversas organizaciones para crear y consolidar ideas que brinden un beneficio social. Asimismo, cuenta con investigaciones y análisis en diferentes disciplinas. 

Uno de ellos, explica Bielli, es el reporte Scaling together overcoming barriers in corporate startup collaboration. El documento elaborado de manera conjunta por la coordinadora,  Siddharth Bannerjee y Christopher Haley da una visión general sobre las barreras más comunes que existen en la colaboración corporativa y cómo superarlos. 

Si estás pensando o quizá crees que es el momento de acelerar tu startup, los autores del reporte te dan 10 consejos que te facilitarán este proceso al momento de comenzar la interacción con empresas dedicadas a ello. 

1. Mejora el arte de vender.

Concéntrate en lo que debes hacer para tu startup, no sólo para ti. No resaltes sólo las ideas, presenta un modelo de negocio, cómo atraer a más clientes, el modelo de crecimiento, etc.

2. Escucha y aprende.

Muchas empresas informan lo sólo que quieren mostrar y hacen caso omiso de los obstáculos. Si una compañía dice que no está interesada, trata de entender por qué. Para otras colaboraciones, asegúrate de que entiendas de lo que está hablando y que esté facultado para tomar decisiones. 

3. Crea redes. 

Encuentra a los ‘campeones’ dentro de la empresa, pero ten cuidado, pues la apertura de ciertas conversaciones puede llegar a confundir procesos. Recuerda que una gran empresa puede ofrecer mucho más que el conocimiento para acceder al mercado. No tengas miedo de preguntar.

4. Construye confianza.

Espera a desarrollar una buena relación durante varios meses. Pero, no abuses de la confianza depositada. Sé honesto acerca de tu estado de desarrollo, y realista sobre lo que no se puede hacer, sólo así llegarás a un acuerdo rápido.

5. Toma un enfoque equilibrado. 

Debes de tener claro quién será el propietario de la idea y toma medidas para proteger su propiedad intelectual, pues esto es el núcleo de tu negocio. Pero, evita caer en la paranoia: la mayoría las empresas no quieren robar tu idea y, más a menudo, la idea en sí es una muy pequeña parte del producto terminado.

6. Ten en cuenta tu lenguaje.

Muchas startups toman la idea de la ‘innovación disruptiva’, pero muchas no lo hacen. La innovación incremental (que conserva procesos) es una venta más fácil que la innovación radical. Considera la posibilidad de que la vestimenta informal y el exceso de familiaridad puede interpretarse como una falta de profesionalismo.

7. Sé realista sobre el tiempo.

Muchas nuevas empresas subestiman el tiempo hasta que sus ofertas han finalizado, y a menudo son sorprendidas por la forma en que son tratadas por otras compañías. 

8. No pongas todos los huevos en una sola canasta.

Aunque estés en un proceso de aceleramiento, nutre otras opciones hasta que el acuerdo se haga realmente, y ten cuidado de ofrecer exclusividad demasiado pronto. 

9. Aprende a esperar. 

Perseguir todas las oportunidades diluye esfuerzo y debilita tu estrategia. A veces es mejor abstenerse y esperar.

10. Conoce cuándo retirarte. 

Muchas startups mueren accidentalmente. Es crucial analizar hasta qué punto de tu camino puedes desviarte de tus objetivos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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