Conversación

Si tienes algo que decir, dilo

Decir que la comunicación es la encargada de solucionar cualquier problema es hablar de palabras mayores, sobre todo cuando ésta se utiliza inadecuadamente.
Si tienes algo que decir, dilo
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Existen varias razones por las cuales tenemos miedo de opinar, de proponer e incluso de responder cuando es necesario. La primera, por supuesto, es el miedo.

Ese temor de equivocarnos, de responder de forma incorrecta, de no cumplir con las expectativas de quienes están a nuestro alrededor e incluso miedo de perder nuestro puesto de trabajo.

Si alguna vez te has cuestionado de dónde surge ese sentimiento por todo lo anterior, yo te puedo afirmar que, en ocasiones, se da por aprendizajes e ideas preconcebidas en las que se ha creído erróneamente que únicamente quienes tienen un puesto superior poseen la última palabra ante cualquier toma de decisión, por más insignificante que ésta parezca.

Afortunadamente, esto ha ido cambiando y, hoy día, el expresar libremente lo que opinamos con respecto a un tema, sucede gracias a un canal de comunicación mucho más abierto a opiniones, temas y soluciones.

De esta manera, la comunicación pasó de ir en una sola dirección a satisfacer nuevas necesidades, adaptándose a las nuevas generaciones que tienen hambre no solo de aprender y ser escuchadas, sino de crear.

¿Y qué sucede al permitir que nuestros equipos de trabajo se comuniquen abiertamente?

Reafirma la confianza

Tanto cuando se nos permite opinar como cuando le cedemos la palabra a alguien de nuestro equipo estamos reafirmando la confianza. El estar abiertos a escuchar hace que la otra persona se percate de que su opinión puede o ya está generando algo de valor. Y lo más importante es que dicha seguridad será reflejada y transmitida a los clientes, creando una cadena de confianza ante una comunicación fructífera y favorable.

Ejemplo: En una ocasión me tocó participar en una junta de trabajo a través de la cual iba a tener mi primer acercamiento con un cliente. Durante todo la junta escuché atentamente lo que éste quería, lo que le parecía correcto y, sobre todo, aquello que no creía tan conveniente.

Al salir de la junta, pensaba en cómo sería la mejor forma de comunicarle a mi equipo todas mis inquietudes. Y aún cuando tuve un instante de duda acerca de si mis comentarios al respecto agregarían valor, fue gracias a que decidí hacerlo que di pie a que todos pudieran darse cuenta de que había una gran necesidad de abrir los canales de comunicación para que así todos estuviéramos en un mismo canal que nos permitiera ir hacia un mismo rumbo sin cometer errores innecesarios.

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Favorece al compromiso

Una comunicación abierta y saludable ayuda a potenciar la participación de quienes trabajan en una empresa. Esto, gracias a que la oportunidad de brindar ideas frescas fomenta la motivación para seguir creando, sintiéndolo como un reto personal.

Entre más fluya la comunicación en distintas direcciones, mayor la participación efectiva entre los miembros de un equipo y mayor su compromiso por demostrar que aquello que aportan realmente genera un valor a la empresa y a los clientes.

Ejemplo: He tenido la oportunidad de presenciar un mismo problema, pero resuelto por dos equipos distintos y con resultados completamente opuestos. La razón por la cual los resultados fueron diferentes fue precisamente por cómo fue presentada la necesidad a satisfacer.

La primera fue comunicada en torno a un regaño, en donde se habló de los fallos y se les exigió que solucionaran el problema, pero sin mucha más información de por medio.

Por el contrario, al segundo equipo se le dio a conocer la insatisfacción del cliente, pero con la ventaja de saber aquello que se podría reutilizar y cómo es que uniendo todas y cada una de las fortalezas de los miembros participantes podrían alcanzar el objetivo.

Escuchar esto, hizo que el equipo se sintiera aún más comprometido con dar buenos resultados, porque sabían que aún habiendo cometido un error, sus habilidades eran aptas para alcanzar la meta.

Qué diferencia, ¿cierto?

Estimula el desarrollo grupal

Tomando en cuenta que todo equipo de trabajo está en constante evolución, debes saber que tu rol como emprendedor, líder o jefe, es el de crear las condiciones para que la comunicación no sea el impedimento por el cual un grupo no pueda evolucionar, formarse o transformarse en algo aún más grande.

Si leíste mi artículo Cómo no convertirte en un mal jefe, sabrás que es sumamente importante escuchar, motivar y guiar. Y, ¿cómo se logra esto? Abriendo los canales necesarios para que todos los integrantes de una empresa puedan transmitir sus preguntas, inquietudes o ideas, con la finalidad de que se sientan en un ambiente cómodo para cumplir con lo estipulado. Ojo, dije cómodo, no en una zona de confort, porque lo que deseamos impulsar con la comunicación abierta es que el equipo sienta que tiene un reto delante, no algo rutinario con lo cual cumplir por cumplir. Esto, entre otras variables, es lo que estimula a un equipo a querer seguir creciendo.

Ejemplo: Es importante pedir a un jefe o líder de proyecto que brinde retroalimentación sobre el desempeño que uno está teniendo tanto en un proyecto en particular como a nivel personal. Pero, el que un líder tome la iniciativa de darle a conocer sus fallos, sus fortalezas, así como las áreas de oportunidad que tiene cada miembro de su equipo, alientan a que éste desee mejorar e incluso desarrollar nuevas habilidades.

En este punto, y como emprendedor, debes saber que todo está en cómo decimos las cosas. Ya que si tú logras comunicarle a tu equipo todo aquello que necesitan saber adecuadamente, ya estás del otro lado.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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