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El Deforma, el proyecto que nadie se atreve a hacer y todos quisieran tener

¿Quién no ha leído una nota de esta página? Aunque no lo creas, este No-ticiero es una startup muy exitosa.
El Deforma, el proyecto que nadie se atreve a hacer y todos quisieran tener
Crédito: El Deforma
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Fotografía: El Deforma (así nos dijeron que es la redacción, pero sospechamos que nos están mintiendo). 

Ellos están dispuestos a inventar con tal de que te rías, pero a la vez son muy reales.  “Honestamente, todo es mentira”. Así es como El Deforma, un sitio web de periodismo satírico, se presenta. Se trata de una página donde hacer reír se ha convertido en un negocio muy serio. Tan serio que es líder de tráfico en México.

Y es que, ¿quién no ha leído alguna vez una nota de El Deforma? 

El sitio comenzó su historia en 2012, en un momento histórico para la política mexicana cuando se dio la entrega de la banda presidencial por parte de Felipe Calderón Hinojosa del Partido Acción Nacional (PAN) a Enrique Peña Nieto del Partido Revolucionario Institucional (PRI), entre protestas del público más joven: los millennials, público objetivo de este medio digital.  No solo eso, también se daba un hito para el periodismo digital, pues los algoritmos de Facebook los beneficiaban y había un público necesitado de contenidos frescos y diferentes que se ha convertido en uno cautivo.

“La idea de ‘El Deforma’ surge aproximadamente hace 5 años como un experimento, después de habernos inundado de tantas noticias negativas. Surgió la idea de satirizarlas para darles un toque de humor”, dijo Fernando Morandi, director de nuevos negocios de El Deforma, en entrevista para Entrepreneur en Español. 

¿Cuál fue su logo? A veces era un “peñabot” - la versión gráfica que representa a la red de cuentas automatizadas usadas por el gobierno para difundir información positiva sobre EPN -, otras tantas un cactus. 

‘México se queda sin himno: SEGOB olvida renovar contrato con los dueños de los derechos’; ‘Samsung paga multa de 1 billón de dólares a Apple en monedas de 5 centavos’ o ‘La FIFA se cree nota de El Deforma y repite partido de México Vs. Holanda’, han sido algunas de sus notas más exitosas, que muchos usuarios tomaron como ciertas y algunos medios “serios” también les han hecho réplica, lo que detonó su alcance enorme y a nivel mundial.

“Tenemos una analogía en El Deforma: poseemos el proyecto que nadie se atreve a hacer y todos quisieran tener. Lo hicimos en el momento adecuado, en el momento en que las redes sociales tenían una explosión muy fuerte. La situación histórica del país nos ayudó, lo mismo que la apertura a este tipo de sátira y a la política. Yo creo que han sido muchos factores que nos han llevado a ser el sitio que somos ahora”, explicó el también el director de ventas.  

Cuando los medios “serios” publicaban las notas de El Deforma 

El Universal, La Nación, SDP Noticias, Excélsior, Récord, ESPN, TV Notas y un largo etcétera han sido los medios que han replicado notas de El Deforma como ciertas, mientras que algunos usuarios también han caído en la trampa de la “honestidad” de este medio que se ha comparado más de una vez con The Onion, una organización estadounidense de noticias satíricas.

“Lo que me preocupa, no es que los usuarios nos crean, sino los medios. Hay notas que nos han replicado Televisa, Yahoo, todos… Incluso hace unos tres meses, el PRI denunció a Morena ante el Tribunal Electoral y presentó como prueba una nota de El Deforma. Una cosa es que un usuario se lo crea porque no es su trabajo, no tiene por qué estar investigando, y otra muy distinta es que los medios tomen una nota falsa como verdadera, pues su trabajo es investigar y no lo hacen”, dijo Morandi. 

Tal ha sido el éxito de las notas falsas que El Deforma ya tiene una sección que se llama: “Increíble pero cierto” donde publican noticias reales, pero que parecen inventadas como ‘Blim empezará a transmitir versiones anime de sus telenovelas y programas’ o ‘Niño obeso se sube a taxi para ir a cazar Pokémon’. 

“Generalmente, tratamos de nunca prostituir esa sección porque los usuarios están acostumbrados a verla como la única real, siempre que vamos a sacar algo tratamos de investigar antes”, dijo el entrevistado. 

El Deforma, ¿una startup exitosa? 

Lo cierto es que El Deforma ya es un fenómeno. Con casi dos millones de fans en Facebook, 274 mil en Twitter y más de 8 millones de usuarios únicos mensuales, este medio digital que comenzó sin dinero, sin periodistas, sin juntas de planeación y sin horarios se ha convertido en una marca reconocida en México y varias partes del mundo. Ahora forma parte de una editorial llamada Now New Media que cuenta también con otro medio llamado Repsodia, con más de 800 mil fans en México y que apostó por los videos.

“Ya somos un grupo de 15 personas en la oficina, entre creativos y el área comercial. Es una startup, todos hacemos de todo. Un diseñador que es creativo también es actor - hace el papel de ‘El Godínez’-  y tenemos alrededor de 20 colaboradores externos que tienen sus trabajos fijos, pero nos mandan notas de repente”. 

Hoy por hoy, tienen 100 marcas en su lista de clientes y van por más. Pero, ¿cómo le hacen? 

Hace dos años entró un fondo de inversión y se decidió pensar a El Deforma como una empresa formal. No más banners, no más espacios publicitarios. Este diario busca ofrecer contenido valioso para sus lectores y para las marcas con notas, videos, eventos, estrategias, parodias y mucho más. 

“Es ahí donde entro a formar el equipo con el reto de hacer content marketing y, no solo eso, sino content marketing de El Deforma. Era un poquito complicado para mí, decir ¿qué marcas podían entrar? Entré un poquito escéptico y ahora resulta que llevamos ya casi 100 marcas pautadas (como Bimbo, Coca-Cola y Bancomer, entre otras). Hay marcas que intentan llegar al público millennial y no saben cómo hacerlo, nosotros no solo sabemos cómo llegarles, sino que hablamos su mismo lenguaje”.

¿El futuro para El Deforma? 

La idea de Now New Media es tener varios medios, pues el equipo no solo sabe contar chistes, también conocen las redes sociales, la audiencia y quieren hacer una red de medios grande que dé valor a los lectores. 

“Queremos migrar a la parte de video, sin dejar de lado la parte escrita, hacer visuales las notas, tenemos varias parodias que han pegado muchísimo. Vendemos un proyecto, vendemos una idea, estrategias, podemos y queremos hacer cosas muy impresionantes”, dijo el Head of Digital Sales.

El Deforma seguirá dispuesto a inventar con tal de que te rías, pues este No-ticiero de verdad nació siendo viral y sabe que la publicidad nativa y el content marketing combinado con su alcance es la fórmula perfecta para seguir siendo tan exitosos como hasta ahora.