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Consejos de un noruego que alcanzó el éxito en México

Desde 2013, Paul Hauff Hvattum lleva las riendas del portal de clasificados Segundamano.mx. Esta es la historia de cómo llegó a México desde Noruega y la estrategia que implementó para llevar a la plataforma a posicionarse dentro del gusto de los consumidores mexicanos.
Consejos de un noruego que alcanzó el éxito en México
Crédito: Entrepreneur en Español

Cuando Paul llegó a México hace poco más de tres años casi no dominaba el español y conocía poco sobre la cultura mexicana. Sin embargo, eso no evitó que el noruego desistiera a la misión que se le había encomendado: llevar la batuta de las operaciones del portal de clasificados de Segundamano.mx y, no sólo eso, apuntalar su crecimiento.

"Es un orgullo decir que trabajo con un equipo de profesionales y entregados con su trabajo. Hemos apostado a desarrollar una plataforma de fácil acceso para todos y eso nos ha ayudado a crecer a un gran ritmo", compartió Paul Hauff Hvattum, CEO de Segundamano.mx, en entrevista tras su participación en el foro Mexico Summit organizado por The Economist.

El comienzo de una historia

Los inicios de Segundamano.mx se remontan a la década de los 80, cuando la tecnología todavía no figuraba y el papel era el rey. 

El 13 de marzo de 1987 se publicó por primera vez el periódico Segundamano en la Ciudad de México. Con la llegada del internet, en 2001 la publicación emigró a la red para dar vida al sitio que Paul dirige en la actualidad.

Gracias a la relevancia que cobró entre el mercado local, en 2003 llamó la atención de Trader Classified Media quien se convirtió en el primer socio que invirtió a la marca, dos años después, el grupo de clasificados español Anuntis se sumó y finalmente en 2006, Schibsted Classified Media, un grupo basado en Noruega y en el que Paul comenzó a laborar antes de asumir el puesto de CEO.

 

Un negocio con gran potencial... y retos

Hace tres años, cuando Hauff Hvattum tomó la estafeta de Segundamano.mx, la plataforma contaba con una nómina integrada por apenas siete personas y 170,000 clasificados en el sitio. Hoy, cuenta con 120 empleados y más de un millón de anuncios en línea.

Aunque Hauff Hvattum considera que el crecimiento ha sido mejor al esperado, reconoce que aún quedan muchos obstáculos a superar en el mercado mexicano. Sobre todo, por la brecha digital y la desconfianza que persiste entre el consumidor mexicano al momento de comprar en línea.

Por principio, en México sólo 42% de la población ocupa internet, mientras que el promedio de los 34 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) es de 81%, revelan cifras del estudio Perspectivas de la OCDE sobre la economía digital 2015.

En sintonía, el Gasto Empresarial en Investigación y Desarrollo (BERD) y en el sector de TIC representó apenas 1.6% del Producto Interno Bruto (PIB) nacional en 2013.

Mientras que en Argentina y Brasil esta cifra alcanzó 2.9 y 4.3%, respectivamente.

"Es lamentable, pero México está en la época de la piedra todavía, pues no hay una referencia de internet para vender y comprar cosas. Lo que es obvio en otros países, en México todavía no", comentó el CEO de Segundamano.mx.

Ante esto, Paul detalló que, desde su llegada en 2013, el portal ha implementado una estrategia que se ha enfocado en educar a los usuarios, sobre todo al momento de diferenciar que Segundamano.mx no es un e-commerce, "es una solución que facilita la compra y venta de personas en lugares físicos".

Respecto al nivel de confianza del consumidor mexicano, Hauff Hvattum compartió que este temor entre la población ha representado un gran reto para Segundamano.mx y en las estrategias para atraer a más clientes.

"El consumidor mexicano tiene miedo. Nos hemos dado a la tarea de explicarles que hay muchas personas detrás en Segundamano.mx, pues incluso esa desconfianza se ha visto reflejada en los estatus financieros del grupo."

En promedio, sólo 40% de los consumidores en México compra en línea, frente al 60% de los compradores que prefiere la vía tradicional, de acuerdo con datos de la Asociación Mexicana de Internet (Amipci).

 

Los consejos de Paul

El CEO de Segundamano.mx compartió cuatro consejos que, en su experiencia personal le han ayudado a mejorar sus estrategias de negocios y que considera que los emprendedores pueden poner en práctica.

1. Hazlo, hazlo, hazlo

Deja de hacer presentaciones grandes y comienza a hacer. Puede sonar extraño, pero la tecnología ha ayudado a derribar barreras y a permitir la entrada a nuevos mercados. Hay mucha incertidumbre en el mercado mexicano, en lugar de invertir en estudios, actúa.

2. No le tengas miedo a fracasar

Equivócate. En México, todas las empresas se equivocan. Si quieres empezar con una idea debes tener la apertura para hacer cambios, equivocarte y tener un espíritu dinámico.

3. Piensa fuera de la caja, sobre todo si se trata de marketing

Quítate la idea de que la televisión es el único medio para que te des a conocer, hay muchos medios grandes que se están muriendo porque no se han renovado. Puedes hacer una campaña exitosa sin gastar 90% de tu inversión de marketing, sólo basta pensar un poco diferente.

Hay muchas oportunidades digitales y tener una buena relación con los principales jugadores de marketing digital te dará una gran ventaja.

4. Intenta hacer algo que haga una diferencia

México necesita mejorarse a través de startups y hay pocos casos de éxito que quieran hacer un cambio. El día que las startups entiendan que su misión debe de ser mejorar la vida de los demás, ese día nos tomaremos una copa de champagne.