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¿Por qué la velocidad es tan importante para tu sitio web?

Si tu web es rápida, tendrá más posibilidades de estar entre los primeros resultados de Google (y obtener más clientes).
¿Por qué la velocidad es tan importante para tu sitio web?
Crédito: Depositphotos.com
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¿Hay que preocuparse de la velocidad de carga para mejorar el SEO?

¡Sí!

Aunque podríamos dejarlo ahí, este artículo tiene aspiraciones más ambiciosas. Aprenderemos qué repercusiones tiene la velocidad de carga sobre el posicionamiento web, cómo saber si nuestro sitio es rápido o lento y terminaremos por ver un par de trucos muy sencillos para optimizar la velocidad en unos de minutos, y así mejorar el SEO.

Si necesitas información complementaria sobre optimización SEO, puedes consultar este artículo donde se revisan algunos de los básicos más importantes.

¿Por qué la velocidad es tan importante para Google?

Tú, yo y el resto del mundo somos los usuarios de Google. Para que nos mantengamos fieles a sus herramientas, y así seguir liderando el sector, en Google intentan ofrecernos los mejores servicios posibles. Esa es la razón por la que le dan tanta importancia al rendimiento de los sitios web.

¿Cuánto tiempo estarías dispuesto a esperar para ver tocar a tu artista favorito? ¿Y para que tu sitio web favorito cargue? ¡Seguro que bastante menos! En Google son conscientes que los usuarios no queremos esperar eternidades para consultar información online. Por eso, dan prioridad a los sitios web más rápido.

Esto significa, que si tu web es rápida tendrá más posibilidades de estar entre los primeros resultados de Google. Esto no es algo nuevo, ya hace unos años que Google aplica esta lógica, sobre todo desde la aparición de internet en los celulares. Por ejemplo, piensa en las páginas para smartphones; incluso con buenas conexiones móviles los sitios web ineficientes pueden hacer los tiempos de espera insufribles.

¿Cómo evalúo la velocidad de mi sitio web?

Si no quieres aprender toda la teoría y palabrería relacionada con la velocidad de carga, existen algunas herramientas fáciles de comprender. Estas te darán una explicación visual y rápida de lo que puedes mejorar.

Aunque ninguna de estas herramientas está en español, te resultará útil aprender a manejarlas. Seguidamente daremos un vistazo rápido a dos de de las más populares.

PageSpeed Insights (de Google)

Una de las ventajas de esta herramienta es que Google está detrás de ella. Por eso, si quieres contentar al buscador americano, deberías seguir las recomendaciones de PageSpeed insights. Aunque la información que ofrece no es siempre fácil de entender, te informará sobre el rendimiento de tu sitio web en cuestión de segundos. Este video muestra cómo usarla:

Lo primero que hay que hacer es añadir la dirección del sitio que quieres auditar y analizar la página. En unos segundos tendrás los resultados. Como puedes ver en el video anterior, hay dos pestañas: móvil (mobile) y sobremesa (desktop).

Seguidamente Google nos da una nota global con la que podemos hacernos una idea de nuestra velocidad de carga. En nuestro caso es de 67 sobre 100 para móviles y 86 sobre 100 para dispositivos de sobremesa.

PageSpeed Insights nos lanza algunas recomendaciones que tendríamos que seguir para mejorar estos datos:

  • En rojo nos muestra aquellos elementos que considera más dañinos y perjudiciales para nuestro sitio web, son los que deberíamos arreglar antes.
  • En naranja, nos ofrece información de los elementos que deberíamos considerar arreglar. No son tan urgentes.

Ten en cuenta que esta información puede ser un poco confusa y hay elementos que son muy técnicos. Para más información consulta la lista completa de los mensajes de PageSpeed Insights.

Pingdom Website Speed Test

Esta es mi favorita ya que es mucho más fácil de interpretar y permite hacer test desde varias puntos geográficos (p.ej. EEUU, Australia, etc).

Pingdom hace un buen trabajo, resume los elementos clave relacionados con la velocidad de carga. Sus datos principales son:

  • Nota global, va de 0 a 100
  • Tiempo de carga en segundos
  • Compara el tiempo de carga con otras webs auditadas y te pone en el ranking
  • Tamaño de los archivos que conforman tu sitio web
  • Cuántas solicitudes http se hicieron (cuantas menos mejor)
  • Desde dónde se hizo el test

La cosa no queda ahí, si eres un geek y quieres darle un vistazo a qué hay que mejorar, puedes consultar la lista de sugerencias de Pingdom (imagen anterior). Esta es similar a la que ofrece PageSpeed Insights y no es siempre fácil de descifrar.

¿Pero qué debería mejorar?

Existen un sinfín de posibilidades y elementos que optimizar para mejorar la velocidad de tu sitio web. Sin embargo, en este artículo nos centraremos en un par de trucos, fáciles de llevar a cabo, y que normalmente producen mejoras sustanciales en la velocidad:

  • Si usas un gestor de contenidos, tipo WordPress, desinstala todos aquellos complementos (plugins) que no uses. Estos pueden hacer que tu sitio web vaya más lento. Acuérdate de hacer una copia de seguridad antes de hacer esto.
  • Incluir imágenes informativas ayuda a hacer los textos más amenos y comprensibles, pero las imágenes pueden ser una condena al ralentizar mucho tu sitio web. Especialmente si estas son muy pesadas y ocupan mucho espacio. Eso incrementa el tamaño total de tu sitio web y el tiempo requerido para cargarlo. 

Localización de imágenes no optimizadas con PageSpeed Insights

Subir imágenes cuya calidad no está optimizada para internet es un error común, estas ocupan espacio innecesario en tu hosting y hacen la web mucho más lenta. Por suerte esto tiene fácil solución: tan solo hay que localizar las imágenes no optimizadas con una herramienta tipo PageSpeed Insights (ver imagen anterior) y sustituirlas por copias debidamente comprimidas.

En este caso Tinypng ahorra un 74% de espacio con su compresión

Para comprimir imágenes no optimizadas, mi herramienta favorita es Tinypng, funciona a las mil maravillas y tiene una versión gratuita. Tan solo hay que subir las imágenes y Tinypng las comprimirá por ti. Después, solo hay que reemplazar las imágenes originales por las que Tinypng te ofrezca.

En conclusión…

Queda claro que las páginas web lentas perjudican al posicionamiento web y son malas para el SEO. Además, los usuarios tampoco estarán contentos cuando tengan que lidiar con ellas.

Ten en cuenta que existen mejoras para mejorar la velocidad de carga. Algunas de estas requieren conocimientos técnicos, pero como hemos visto, otras están al alcance cualquier principiante.

Por eso, si crees que el SEO de tu sitio web puede verse castigado por velocidades de carga lentas, intenta mejorarlas. Un buen comienzo es eliminar plugins innecesarios y optimizar y comprimir las imágenes para que estas sean menos pesadas. Estos dos trucos, pueden tener un impacto muy positivo en la velocidad.