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El emprendedor accidental que pasea a personas

Chuck McCarthy lucha contra el aislamiento tecnológico al cobrar US$7 dólares por acompañar la caminata de individuos solitarios.
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¿Te sientes solo? No eres el único. 

Las nuevas tecnologías, en especial las redes sociales y las aplicaciones de citas, han contribuido a generar una epidemia de soledad como nunca antes vista el mundo occidental. 

En los años 70 y 80, unos 11 de cada 20 estadounidenses reportaban sentirse solitarios, según indica un estudio del Centro de Neurociencia cognoscitiva y social de la Universidad de Chicago. Esa proporción ha crecido un alarmante 40 a 45% solo en los últimos 10 años. 

La gran cantidad de entretenimiento que encontramos en nuestros dispositivos móviles ha hecho que sea más sencillo alejarnos de nuestras conexiones sociales que antes nos unían con los otros seres humanos. Ahora, una interacción social puede reducirse a un simple like, comentario hasta un movimiento del dedo. 

Con todo esto cabe preguntarse, ¿se puede usar la propia tecnología contra la epidemia de la soledad? El emprendedor accidental Chuck McCarthy parece haberse tropezado con la respuesta. 

A simple vista McCarthy da miedo. No es un prejuicio, recientemente adicionó para salir de motorista homicida en un programa de televisión policiaco. Sin embargo, este barbudo emprendedor ya encontró la fama (y hasta un modelo de negocio que podría franquiciar): es el primer “paseador” de personas de Los Ángeles. 

¿Qué quiere decir esto? Por US$7 por cada kilómetro y medio recorrido, puedes tener un acompañante que platique contigo, te acompañe y lo más importante, te escuche. 

Esta peculiar idea le llegó mientras estaba desempleado. Al principio la tomó como una broma, pero hoy es una forma muy real en la que gana dinero. Enfundado en una playera que dice “Paseador de personas” (una manera imaginativa de hacer marketing a bajo costo) y una botella de agua, McCarthy ya tiene incluso clientes frecuentes. 

Su página de Facebook explica mejor qué es lo que hace. “¿Necesitas una caminata que te levante el ánimo?” o “¿Te da miedo caminar solo de noche?” son algunas de las propuestas que este emprendedor tiene para su público.  Así, McCarthy acompaña a las personas a pasear por el parque cercano a su casa. 

¿Por qué llama la atención la idea de este hombre? Porque se trata de un negocio con margen cero de gastos. Su mercadotecnia es hecha a mano (con su playera, flyers y redes sociales) y la operación en sí solo implica contestar los emails de solicitud, caminar y escuchar. 

No solo eso, sus seguidores en Facebook quieren verlo triunfar. Le ofrecen consejos para crecer su negocio y hacer un plan financiero estable. 

De acuerdo con The Guardian, McCarthy ya contrató otras cinco personas para atender otras zonas de Los Ángeles, aunque no les retiene ningún tipo de comisiones hasta no tener un modelo de negocios bien establecido.  No es algo fuera de lo racional pues el diario reporta que la idea ya llamó la atención en Gran Brataña, Nueva York y hasta Israel. 

McCarthy se encontró con un problema y su solución parece estar en alta demanda. Su siguiente paso es, por supuesto, emular a Uber y lanzar una app. El propio emprendedor entiende la ironía de esto: 

“Estamos siempre en nuestros celulares y computadoras comunicándonos con todo el mundo, pero ya no nos conectamos”, dijo al sitio web informativo. “Necesitamos interacción humana”.

¿Te gustaría que McCarthy trajera su modelo a tu país? ¿Te interesaría ser paseador de personas?

Con información de Entrepreneur en Español.