Cómo hacerlo

The Beatles vs Steve Jobs: la importancia de registrar tu marca

Hace tiempo, el equipo del Cuarteto de Liverpool se peleó con la más grande compañía de electrónica de consumo por un nombre. ¿Cómo puedes evitar algo similar?
The Beatles vs Steve Jobs: la importancia de registrar tu marca
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Apple Inc. es una de las marcas de tecnología más importantes del mundo, sin embargo, lo que quizá no sabías de esta compañía es que tuvo que luchar durante muchos años en tribunales para poder usar este nombre. Apple no tuvo cualquier rival en tribunales, sino que enfrentaron a los Beatles. Esta es la historia.

The Beatles vs Jobs

Mucho antes de que se creara Apple Inc., había otra empresa que tenía el mismo nombre. Apple Corps es una compañía fundada en 1967 por el famoso cuarteto británico Los Beatles, con la finalidad de concentrar todos sus emprendimientos. Tras la muerte de su manager Brian Epstein y después de su famoso y místico viaje a la India, Lennon, McCartney y compañía crearon también Apple Records (como parte de Apple Corps), a través de la cual se publicaron muchos de sus álbumes.

Por su parte Apple Inc. fue fundada en 1976 por Steve Jobs y Stephen Wozniak, iniciando operaciones en la cochera de la casa de Jobs. Así, hasta este punto, tenemos dos compañías: Apple Corps de los Beatles y Apple Inc. de Steve Jobs.

El hecho de que dos empresas tengan el mismo nombre trae problemas, por lo que a finales de los 70’s e inicios de los 80’s, Apple Corps demandó a Apple Inc. por el uso indebido de la marca. Como resultado, la empresa de Jobs tuvo que hacer un jugoso pago al emprendimiento de los Beatles, además de que Apple Inc. acordó que no ingresaría al negocio de la música.

Ese acuerdo representó serios problemas para Apple Inc., pues con la propagación de la música en formato digital, la empresa de los Beatles volvió a demandar a Apple Inc. en los 90’s y a inicios del nuevo milenio, por vender música en la famosa tienda iTunes.

Al final, Apple Inc. terminó pagando cantidades millonarias a la empresa de los Beatles, con tal de poder seguir en el negocio de la música digital.

¿Qué es una marca?

Una marca es todo signo visible que distingue nuestros productos o servicios de otros de la misma especie, por lo que en el caso de Apple Corps, la marca “Apple” distinguía sus productos de otros. Evidentemente, si otra empresa usa la marca “Apple”, como lo hizo el negocio de Jobs, implicaría una violación a sus derechos debido a que ello impediría la distinción de sus productos o servicios.

Beneficios de registrar tu marca

A continuación te explico cinco beneficios que obtendrías si registras la marca de tu negocio.

1. Usar de forma exclusiva tu marca. Apple Corps tenía derecho a usar en exclusiva la marca “Apple”, por lo que en el momento en que la empresa de Jobs decidió usar el nombre “Apple”, hizo que Apple Corps no sólo tuviera ingresos de las ventas de los discos de los Beatles, sino que recibió mucho dinero de las demandas en contra de Apple Inc. Se calcula que en la última demanda, la empresa de Jobs tuvo que pagar 500 millones de dólares para poder usar la marca.

2. Convierte tu negocio en franquicias. Quizá una de las formas más sencillas de empezar un negocio es hacerlo con una idea probada. En ese campo no hay nada mejor que una franquicia, pues tienen un plan de negocio que abarca desde el nombre comercial y los productos que venderás, hasta la forma de comercialización y evaluación de tu negocio.

Puedes encontrar franquicias en todas las actividades comerciales: desde hamburguesas hasta escuelas, pasando por laboratorios y centros de empeño. McDonalds es un franquiciante exitoso, pues se calcula que tiene más de 36,000 franquicias.

En el momento en que registres tu marca puedes otorgar a otros el derecho a usarla, con lo cual podrás hacer que tu negocio venda franquicias.

3. Otorga licencias a distribuidores sin riesgo. Apple Inc. tiene cientos de tiendas propias alrededor del mundo y miles de distribuidores. Cuando constituyas una red de distribuidores de tus productos o servicios, si tienes tu marca registrada, puedes estar seguro de que tus distribuidores no usarán tu marca de forma ilegal, por ejemplo, abriendo establecimientos sin tu consentimiento.

4. Tu marca vale. Apple Inc. es una de las marcas más valiosas del mundo, por lo que la marca “Apple” se vuelve un activo importante de la compañía. Apple no sólo vale por los diseños vanguardistas de sus productos o por las propiedades en que se asientan sus oficinas, sino por su nombre.

Al registrar la marca de tu negocio o producto, estás protegiendo tu nombre y el valor que pueda tener con posterioridad.

5. Usar tu marca para garantizar un crédito. Si tu marca vale, entonces significa que los derechos sobre tu marca pueden ser utilizados como garantía para que te otorguen algún crédito. De esta forma, tu propio nombre no serviría sólo para identificar tu negocio, sino para obtener recursos que financien tus actividades empresariales.

Consejo final

En México existen abogados especialistas en el registro de marcas, por lo que es importante que te acerques con uno de ellos para conocer más acerca del procedimiento para registrar una marca.

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