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4 pasos para validar tu idea de negocio sin gastar un peso

Te decimos lo que tienes que hacer antes de invertir tu dinero.
4 pasos para validar tu idea de negocio sin gastar un peso
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como referencia, este es el formato que seguimos para validar la idea de Toklhob (la cual fundé) en el 2015.

Hoy Toklhob tiene más de 9,000 usuarios registrados y está próximo al segundo levantamiento de capital de más de 500,000 pesos.

Validar la demanda de tu producto o servicio es lo más importante. Sí, más importante incluso que la tecnología, el equipo, el diseño, el precio, etc.

Sin validar el mercado tendrás un producto por el cual nadie está dispuesto a pagar. Gastarás mucho tiempo, energía y dinero, terminando estresado y probablemente deprimido.

Entonces, ¿qué debes hacer antes de invertir un peso?

Paso 1. Escribe el problema, no una solución

Debes ser capaz de definir el problema al que te enfrentas o se enfrentan las personas regularmente. Manténlo sencillo, no debería ser más largo que un tweet.

Paso 2. Determina si es un problema primordial

Es sencillo identificar problemas – los hay en todas partes. Pero lo que tú quieres encontrar son problemas de gran relevancia. Peter Diamandis dijo alguna vez: “si quieres ser millonario, resuelve un problema a un billón de personas”.

Digamos que tu (supuesto) target son emprendedores. Sus principales problemas son:

  1. Falta de recursos
  2. Equipo sin experiencia
  3. Generar más ventas
  4. Darse a conocer

Si estás planeando en lanzar un programa enfocado en mejorar los procesos y reducir los tiempos de las empresas, puedes darte cuenta que no está en sus prioridades o problemas principales.

Estos emprendedores pasarán gran parte de su tiempo intentando resolver los 3 primeros problemas de la lista, por lo que muy difícilmente volteará a ver tu solución. No importa lo fantástica que sea. Simplemente no tendrá el tiempo (ni el presupuesto) para ti.

Ésta es posiblemente la lección más difícil de aprender y la más ignorada por muchos emprendedores.

Para lograr esto te recomiendo realizar un pequeño análisis de mercado. Navega un poco a través de LinkedIn y conecta con los prospectos enviando un mensaje. Si ya cuentas con una base de datos, te recomiendo que hagas una breve campaña de email marketing.

Como buen emprendedor, te pido que seas creativo. Lo importante es tener esa reunión con personas que cumplan el perfil al que le quieres vender tu idea y puedas validarla.

Paso 3. Determina las soluciones existentes

Una vez que ya hayas entrevistado a estas personas tendrás una idea más clara de las siguientes preguntas:

  • ¿En verdad tienen ese problema?
  • ¿Cómo solucionan actualmente ese problema?

Te hablarán de compañías o productos que los ayudan a resolver ese problema. Lo que normalmente buscas es encontrar varias empresas que están ya resolviendo este problema, esto te ayudará a validar que existe mercado.

Cuidado si no hay competidores, la mayoría de las veces podría significar que el mercado es muy específico. No me malentiendas, específico es bueno, pero necesitas encontrar el balance entre un nicho y un mercado en crecimiento.

Paso 4. Ve más a fondo

En caso de que ya estén haciendo algo para solucionar ese problema deberás identificar las características que este tiene.

¿Qué les disgusta del producto? ¿Qué le hace falta? ¿Qué debería de tener para permitirles hacer su trabajo más fácil? No querrás lanzar un producto o servicio igual a la competencia.

De acuerdo a un estudio del departamento de la Emprendimiento en la Universidad de Texas A&M. Está bien si el 80% del producto es similar, sin embargo, debes de buscar ese 20% que te haga diferente. Busca un claro beneficio que tendrán si adquieren tu producto o servicio sobre el resto.

Si aún no existe nada como tu idea, busca lo que usan para sustituirlo y descubre en que los beneficiarías ¿tiempo/costo/frustraciones?

Siguientes pasos

Una vez que hayas seguido estos pasos podrás empezar en donde muchos emprendedores empiezan, planeando su negocio y construyendo sus MVP’s.

Espero que hayas podido ver que con este simple paso a paso puedes determinar rápidamente si tu idea tiene oportunidad de generar grandes ingresos.

Hoy en día armar un producto es fácil. Pero el producto no hace a la compañía. No te sientas seducido por la posibilidad del 0.000000001% de construir el próximo Instagram. Probablemente no puedas lograrlo – y está bien.

En cambio, busca resolver problemas primordiales. ¡Mucha suerte!

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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