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Innovación Frugal: innovando con escasos recursos

Del termino hindú "jugaad" que significa "hacer lo mejor posible con los recursos que se tiene", este tipo de innovación puede llevarte al éxito.
Innovación Frugal: innovando con escasos recursos
Crédito: Depositphotos.com

No hay duda que la innovación es fundamental para las organizaciones.

Innovar se ha transformado en el eje central al momento de crear nuevos productos y servicios, así como al momento de reformular el modelo de negocio. Sin embargo, muchas veces innovar puede resultar muy difícil, caro y con resultados inciertos, lo que lo hace complejo para las empresas pequeñas, que no cuentan con todo el tiempo y recursos para financiar largas investigaciones y costosos desarrollos.

Este tipo de innovación se denomina Innovación Frugal o con escasez de recursos y se ha desarrollado en zonas con bajos ingresos como Latinoamérica, China, India y África.

La realidad es que las empresas pequeñas tienen un conjunto de restricciones que les impide embarcarse en procesos de innovación complejos y que no siempre entregan resultados positivos.

La Innovación Frugal viene del termino hindú “jugaad” que significa, “hacer lo mejor posible con los recursos que se tiene”, también se le conoce como innovación inversa.

Un ejemplo emblemático que paso a la historia fue el del Apolo 13, donde una explosión de un tanque de oxígeno hiso que la calidad del aire se deteriorara, el CO2 comenzó a acumularse sin ser filtrado.

Los ingenieros en tierra se las ingeniaron para fabricar un filtro de aire con los materiales que tenían disponibles los astronautas dentro de la cápsula, utilizaron desde la tapa de los manuales de vuelo hasta calcetines. Finalmente lograron terminar la misión con éxito.

La innovación frugal no es improvisación, es todo lo contrario, se requiere mucho ingenio para repensar lo que se está haciendo y proponer algo muy diferente con una serie de restricciones, especialmente de materiales, conocimiento, costos, procesos, etc.; considerando además la rápida respuesta (el sentido de urgencia).

Para aplicar este tipo de innovación, la clave es no utilizar la palabra “pero”, esta anula la creatividad y a las personas, debemos impulsar el cambio, debemos salir de nuestra zona de confort. Implementar la innovación frugal es realmente innovar pensando fuera de la caja (“out of the box”).

La clave para efectuar una innovación frugal o inversa es a partir desde el resultado esperado, por ejemplo, un producto con determinadas características y con un precio (o costo) de venta objetivo.

Luego se debe reformular el proceso completo para que este cumpla con todas las restricciones existentes. Esto obliga a estar dispuesto a cambiar muchas de las cosas que hacemos actualmente con el objetivo de cumplir con la promesa hecha al cliente.    

La innovación frugal se basa en tres pilares: el primero de ellos es la frugalidad de los medios empleados, segundo: flexibilidad en la manera de pensar y actuar; y tercero: colaborativo, entre personas dentro y fuera de la organización. A su vez, los objetivos de la innovación frugal son crear productos y servicios accesibles en precio, fáciles de conseguir y que logren solucionar una necesidad real y valorada por las personas.

La sobreexplotación de los recursos del planeta no permitirá que se mantenga el ritmo de crecimiento que tenemos por muchos años más. Por otro lado, la sobrepoblación está exigiendo que los alimentos sean producidos de forma más eficiente.

La innovación frugal es la respuesta a afirmación que necesitamos para satisfacer la demanda de recursos. Esta afirmación no considera que se lograrán mayores eficiencias en la producción y a su vez, con menores recursos. La única forma de no devorar este planeta, es lograr producir mejor con menos recursos.

Ejemplos de ingenio

Un buen ejemplo de innovación frugal es el servicio M-Pesa en Kenia. Dado que en el país no hay electricidad en gran parte del territorio, se buscaba algún mecanismo para que las personas pudieran recibir dinero y pagar sus deudas.

Para ello, la empresa de telefonía celular Safaricom desarrollo un sistema que le permite a las personas depositar y retirar dinero, transferir dinero a otros usuarios y no usuarios, pagar facturas y recargar saldo de la tarjeta de prepago.

La falta de recursos (electricidad y sistemas bancarios) permitió que esta empresa de telefonía ideara un nuevo sistema que de paso disruptó a las empresas de microcrédito existentes.

Un extraordinario caso es el de Raspberry Pi Zero la computadora de 5 dólares, de hecho, se regala al comprar una revista. El equipo detrás de este proyecto busca facilitar el acceso a las computadoras a todas aquellas personas en el mundo que cuentan con barreras económicas.

Otro ejemplo, es sobre el problema de cambio climático; tratar de enfriar el planeta para que no siga aumentando su temperatura sin duda es una tarea titánica, con soluciones tecnológicas complejas y probablemente muy costosa. Sin embargo, utilizando el ingenio se descubrió una alternativa más económica y replicable en todo el mundo. La solución es pintar los techos de las edificaciones de color blanco. Esto reflejan la luz solar hacia el espacio por lo que el planeta no absorbe el calor y las casas se mantienen menos calurosas. El proyecto Coolroofs en EE.UU. es un ejemplo.

La oportunidad

La innovación frugal nos permite innovar a través del ingenio. Cuando existen recursos limitados nos vemos obligados a entregar lo máximo de nuestra creatividad. Por ello, tenemos una enorme oportunidad con este tipo de filosofía de innovación.

Es necesario entender que las grandes organizaciones cuentan con procesos más complejos para innovar, requieren muchas aprobaciones y les toma más tiempo, por lo que esto es una excelente oportunidad para las empresas pequeñas, quienes pueden ser mucho más flexibles y reaccionar rápidamente a los cambios.

No evalúen tanto, atrévanse a lanzar rápidamente al mercado los productos, valídenlo con los clientes, y si requieren reformular algo, hagan los cambios necesarios y vuelvan a lanzarlo, una empresa grande nunca podrá seguirles este ritmo.