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El CEO de 55 años que se dejó el cabello largo y dijo groserías

John Legere tomó el mando de T-Mobile cuando tenía 55 años. Para transformar la empresa, dejó los trajes y se puso jeans y playera, cambió su forma de pensar y de hablarle a su equipo y clientes. Esta es su historia.
El CEO de 55 años que se dejó el cabello largo y dijo groserías
Crédito: Mark Wilson/Getty Images; Stephen Brashear/AP via Business Insider
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En 2011, John Legere se sentó frente al director ejecutivo de Deutsche Telekom, René Obermann, para discutir una posibilidad de trabajo como líder de la débil rama de la compañía en Estados Unidos, T-Mobile. Legere acababa de vender al consorcio Level 3 la empresa que hasta ese momento había dirigido, Global Crossing Limited, por tres mil millones de dólares.

A Obermann le encantó su actitud y le ofreció el empleo, que Legere tomó en 2012. Su tarea era transformar la empresa y lograr que se posicionara entre los tres carriers más utilizados en la Unión Americana. Legere se dio cuenta de que para lograrlo tendría que cumplir su palabra y hacer una transformación radical en todos los aspectos de la compañía, desde el producto hasta la cultura corporativa.

Un elemento muy importante en esta estrategia era cambiar al ejecutivo “trajeado” e inaccesible, que era la figura del CEO de T–Mobile, en un líder más del estilo de Richard Branson, que pasara tiempo con sus empleados y mantuviera una persona pública llamativa. Tenía que transformar a T-Mobile en una marca que emocionara tanto a sus clientes como a sus empleados.

Su plan ha dado sendos frutos. En los últimos cuatro años, T- Mobile se ha convertido en la empresa de telefonía celular que más ha crecido en el mercado estadounidense, solo por detrás de las mismísimas AT&T y Verizon. Es más, en ese lapso, ha conseguido doblar el número de sus consumidores y expandir su red inalámbrica.

Sin embargo, la transformación no se quedó en una estrategia de marketing.  Legere entendió que para que el cambio fuera real y afectara al mismo ADN de la empresa, la reconstrucción debía comenzar por él.

Foto: David Becker/Getty Images

De ejecutivo a “startupero”

Legere comenzó a dar entrevistas el mismo día que tomó el cargo de CEO y aprovechó para acuñar la frase “Un–carrier” (el anti carrier) para describir cómo su empresa iba a ser diferente a las demás marcas del sector.

Esto iba a requerir que T-Mobile se comportara como una startup disruptiva para poder competir con los gigantes de la industria. Legere tendría más de 55 años, pero debía verse como un auténtico startupero. Empezó a arreglarse diferente, se dejó crecer el cabello y comenzó a utilizar playeras con el logo de la marca.

No solo eso. El curioso ejecutivo comenzó a hablar con groserías y a ser brutalmente honesto (lo que en ocasiones le causó problemas con sus jefes).

Cuando presentó al que él llama John Legere 2.0 en el Consumer Electronics Show de 2013, el ejecutivo reventó y en una sesión de preguntas y respuestas aseguró que él venía a “arreglar la industria”.

“Desde ese día me di cuenta de que tenía que ser mi marca y ahora uso material de T-Mobile las 24 horas del día, los siete días de la semana.”

Pronto, Legere  adoptaría una adicción a las redes sociales para interactuar siempre con los usuarios de la empresa.

“Parte de mi rol en T-Mobile es ser yo mismo. Tengo 58 años de edad y me ha ido muy bien en la vida, por lo que ya no tengo que pelear enfundado en mi traje de negocios por subir en la jerarquía de una empresa”, dijo en una entrevista. “La otra parte es entender que al ser un negocio enfocado en el consumidor joven, mi mercado –que tiene 27 y 28 años–  está afuera del mundo corporativo”.

Legere y los vendedores Vs el resto del mundo

Legere tenía que conectarse con los más de 50,000 empleados de T-Mobile en Estados Unidos para hacer que se apasionaran por el negocio. Sabía que debía relacionarse con ellos de una manera genuina, más allá de los clichés motivacionales que se suelen usar en el liderazgo convencional.

“En mi primer día en T- Mobile pedí que cada vez que tuviera que hablarle a la compañía, todos los empleados estuvieran invitados”, dijo a Business Insider. Legere también inició un programa de venta de acciones a empleados y siempre habló del desempeño de la empresa en sus discursos. Siempre les dice que no importa si no entienden los datos financieros de sus discursos, si comprenden que se les comunica esta información porque son codueños de la compañía y socios estratégicos.

“Siéntanse libres de ‘darme el avión’”, remarca.

Legere incluso tiene un calendario con códigos de colores en el que lleva el control de las veces que ha visitado las tiendas más importantes de T-Mobile.

“No es tan complicado”, me dijo. “Voy, los visito afuera de la tienda, nos tomamos un par de selfies y me cuentan cómo van las cosas. Pero lo más importante es que les doy las gracias y les hago ver que su trabajo y actitud es lo que está cambiando la imagen de la compañía frente al mundo.”

Y eso resuena fuerte entre los empleados. En su última visita a la tienda de Augusta, Georgia, el personal del local lo recibió con un paquete de notas personales de agradecimiento para festejar su cuarto aniversario frente a la empresa (y lo hicieron llorar).

También visita puntos de venta en centros comerciales. “De broma siempre le digo a los vendedores que cualquier persona que se interponga entre ellos y yo, es el enemigo. Lo que quiero decir es que si ellos me escuchan y yo los escucho, entonces estamos en el camino correcto. Debemos asegurarnos que toda la compañía sepa que su trabajo es que la información adecuada llegue a los vendedores. Y hasta ahora vamos bien.”

Al resumir sus últimos cuatro años de trabajo, Legere asegura que su paso por T- Mobile le ha enseñado a montar una estrategia, comunicarse “como loco” y a liderar con pasión. 

Escrita originalmente para Business Insider

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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