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Por qué a los mexicanos no nos gustan los socios

Por naturaleza, a los mexicanos nos nos gusta que nos den órdenes. Sin embargo, si quieres trascender como emprendedor o empresario, crea un negocio que sea más grande que tú y empieza por invitar a socios inteligentes.
Por qué a los mexicanos no nos gustan los socios
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En México, los emprendedores no queremos socios: queremos acreedores. No queremos dar explicaciones de por qué nuestro sobrino que no es muy brillante maneja un activo estratégico. Podemos llevar dos o tres contabilidades: una para el fisco, una para la familia, otra para nosotros mismos. No queremos rendir cuentas. Al final, no construimos instituciones empresariales.

Nuestras familias se acaban comiendo nuestros negocios, o bien, nuestras empresas sufren del síndrome de Peter Pan: podrían crecer, pero preferimos no hacerlo, no vaya a ser que nadie nos perdone que fuimos exitosos.

Si quieres trascender como emprendedor o empresario, crea un negocio que sea más grande que tú. Invita socios inteligentes. Amárrate las manos para que haya otros involucrados en las decisiones.

El negocio debe depender de que haya procesos para tomar buenas decisiones, no de que estés presente para que las buenas decisiones se tomen. Si un día hay que cerrar, porque el negocio dejó de serlo, hazlo lo antes posible, y piensa en qué aprendiste. Analiza qué puedes usar de lo aprendido para tu siguiente aventura empresarial. No debe darnos vergüenza quebrar.

Lo que debe avergonzarnos es no aprender nada a partir de un fracaso. En el Valle del Silicio, siempre alguien te preguntará qué aprendiste de tu más reciente aventura empresarial. Si eres consejero independiente o comisario de un negocio, sé muy duro. Crea valor para los accionistas.

Pregúntate siempre si el administrador está tomando las mejores decisiones y, si crees que no es así, comunícaselo. Felicítalo de vez en cuando, pero sé muy duro siempre. Así se construyen y no se destruyen imperios empresariales, comerciales y nacionales.

La caja azul 

Una historia de éxito empresarial, como la de Steve Jobs y “Woz” Wozniak, podría haber sido la de dos delincuentes y no la de los emprendedores que fundaron la empresa más valiosa del mundo hoy (Apple) desde su cochera. El primer producto del dúo era una cosa llamada la caja azul.

Se conectaba a la red telefónica y permitía hackear la infraestructura telefónica de la entonces todopoderosa AT&T para llamar gratis a larga distancia. Este primer producto de los socios de Apple fue un dispositivo ilegal. ¿Qué los disuadió de vender cajas azules? Un personaje importante cambió su visión. Mike Markkula fue el inversionista ángel que les dio el capital semilla para echar a andar Apple Computer.

Hasta su muerte, Jobs admitió que Markkula aportó mucho más que dinero. Sus consejos permitieron el crecimiento del negocio hasta ser el imperio actual. Los negocios familiares tienen cierta endogamia, con el fundador del negocio y su familia, que hacen difícil esa transición a convertirse en empresas profesionales. En nuestro ADN de negocio, heredero de la tradición española, no nos gustan los socios.

La tradición francesa, alemana, española y portuguesa del financiamiento es por la vía del crédito. En economías cerradas a la competencia, con garantías reales (haciendas o productos), el crédito se administra fácil, excepto en aventuras empresariales de muy alto riesgo y muy alta recompensa. Hay que recordar al mercader de Venecia en la obra clásica de William Shakespeare. Su prestamista, Shylock, le ofrecía un trato aterrador: una libra de tu carne por cada libra que me debas.

Ese modelo funcionaba bien para empresas de bajo riesgo, pero no para transitar la ruta de la seda. No para lidiar con piratas, tempestades, arrecifes y aguas no descritas en las cartas de navegación. No para financiar empresas que podían destruirse en un capricho de un sultán, una tempestad o un ataque de bucaneros.

Richard Foster y Niall Fergusson, dos historiadores del capitalismo, lo han visto claramente: en los cafés de Ámsterdam, en las casas de préstamo de Londres, idearon un modelo diferente. No más Shylock, no más muerte por impago. A estos banqueros de riesgo en el siglo XVII se les ocurrió que en lugar de prestar dinero a los marineros y mercaderes, había que darles capital. Ese capital, en lugar de pagarse anualmente con interés, lo pagaría el emprendedor con un precio muy alto si la empresa resultaba exitosa.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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